mal d’oreilles (otalgie) – causes, traitement

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Le mal d’oreille est un terme utilisé pour décrire divers types de douleurs ressenties dans une ou deux oreilles. D’autres symptômes peuvent être une audition étouffée ou une sensation de pression ou de blocage. Les maux d’oreille, en particulier chez les nourrissons et les enfants, doivent être examinés par un médecin.
Le mal d’oreille (également appelé otalgie) est une affection courante qui touche principalement les nourrissons et les enfants, mais qui peut également se manifester chez les adultes. Elle peut avoir de nombreuses causes, notamment :

  • Infection de l’oreille (par exemple, infection de l’oreille moyenne, infection de l’oreille externe)
  • Infection de la gorge (par exemple, amygdalite, angine à streptocoques)
  • Infection du nez ou sinusite
  • Infection de la bouche (par exemple, abcès dentaire)
  • Les enfants et leurs dents
  • Grippe ou rhume
  • Rougeole
  • Une accumulation de cire d’oreille
  • Blessure à l’oreille due à des changements de pression atmosphérique (par exemple, des changements d’altitude)
  • Un abcès ou une excroissance dans l’oreille
  • Un corps étranger (par exemple un insecte) coincé dans l’oreille
  • Blessure ou traumatisme dû à l’insertion d’objets (par exemple, ongles, cotons-tiges) dans l’oreille
  • Une maladie (par exemple les oreillons) affectant la glande parotide, qui est proche de l’oreille.

Une infection de l’oreille est une cause fréquente de maux d’oreille chez les enfants, mais elle est moins susceptible d’être une cause de maux d’oreille chez les adultes.
Comme le montre la liste ci-dessus, les maux d’oreille ne sont pas toujours causés par un problème de l’oreille elle-même. La douleur ou l’inconfort au niveau de l’oreille peut être dû à un problème à un autre endroit, comme des infections ou des troubles de la gorge, de la bouche ou de l’articulation de la mâchoire. C’est ce que l’on appelle la douleur référée.
Les oreilles se nettoient généralement d’elles-mêmes et ne nécessitent que rarement, voire jamais, un nettoyage. L’accumulation et le blocage du cérumen se produisent souvent lorsque des personnes utilisent des objets comme un coton-tige pour essayer de nettoyer leurs oreilles, mais finissent par pousser le cérumen plus loin dans les oreilles et peuvent ainsi causer des lésions à l’oreille.

Une partie importante du bon fonctionnement de l’oreille est la trompe d’Eustache, qui relie la partie centrale de chaque oreille à l’arrière de la gorge. La trompe d’Eustache draine le liquide qui est produit dans l’oreille moyenne. Si la trompe d’Eustache est bouchée, le liquide peut s’accumuler et provoquer une collerie de l’oreille. Cela peut entraîner une augmentation de la pression derrière le tympan ou une infection de l’oreille, qui peut être ressentie comme une douleur ou un blocage.
Une autre fonction de la trompe d’Eustache est de permettre l’égalisation de la pression de l’air dans l’oreille moyenne avec la pression extérieure (c’est-à-dire atmosphérique). Si la trompe d’Eustache se bloque, l’oreille peut ne pas être en mesure d’égaliser, ce qui entraîne une augmentation de la pression dans l’oreille moyenne et peut provoquer des douleurs ou une gêne, voire des blessures.

Signes et symptômes

Le mal d’oreille peut être une douleur aiguë, brûlante, sourde ou lancinante. Elle peut affecter une ou les deux oreilles. La douleur peut être constante, ou aller et venir. D’autres signes et symptômes peuvent être une sensation de pression ou de blocage dans l’oreille et une audition étouffée.
Chez les nourrissons et les très jeunes enfants, les signes et symptômes indiquant qu’ils peuvent avoir des maux d’oreille sont notamment les suivants

  • Se frotter ou se tirer l’oreille
  • Fièvre (température de 38°c ou plus)
  • Nausées ou vomissements
  • Étourdissement ou perte d’équilibre
  • Fluide sortant de l’oreille
  • Ne pas réagir à certains sons
  • Difficultés de sommeil ou irritabilité et agitation
  • Pleurs plus que d’habitude
  • Manque d’intérêt pour l’alimentation.

Traitement

Bien que de nombreux cas de maux d’oreille s’améliorent d’eux-mêmes en quelques jours, il est recommandé de consulter votre médecin traitant si vous ou un membre de votre famille souffrez de maux d’oreille. Si le membre de votre famille qui a mal aux oreilles est un nourrisson ou un enfant, contactez immédiatement votre médecin ou l’infirmière du cabinet.
Si le mal d’oreille est causé par une infection bactérienne de l’oreille, votre médecin vous prescrira très probablement un traitement antibiotique. Les antibiotiques doivent être utilisés exactement selon les instructions de votre médecin ou d’un pharmacien.
Un nouvel écoulement de liquide de l’oreille, des étourdissements, des nausées, des vomissements, un mal de tête intense, une raideur de la nuque ou une douleur extrême à l’oreille sont autant de raisons de retourner immédiatement chez votre médecin traitant.

En plus de la consultation d’un médecin, les suggestions d’auto-traitement suivantes peuvent contribuer à atténuer les symptômes des maux d’oreille :

  • Utilisation d’analgésiques en vente libre comme le paracétamol ou l’ibuprofène (attention, les enfants de moins de 16 ans ne doivent pas prendre d’aspirine)
  • Placement d’une compresse froide ou chaude ou de flanelle humide sur l’oreille atteinte pour aider à soulager la douleur
  • Mâcher peut aider à soulager la douleur et la pression d’une infection de l’oreille
  • S’asseoir en position verticale au lieu de s’allonger peut réduire la pression dans l’oreille
  • Sucer une sucette ou un chewing-gum ou permettre aux enfants d’allaiter ou de téter un biberon ou peut aider à soulager la douleur causée par un changement d’altitude (par exemple, lorsqu’un avion atterrit).

Prévention

Les recommandations suivantes peuvent aider à prévenir les maux d’oreilles :

  • Ne vous collez pas d’objets dans les oreilles (par exemple doigts, cotons-tiges)
  • Essayez d’éviter que l’eau ne pénètre dans vos oreilles
  • Séchez vos oreilles soigneusement mais doucement après le bain ou la baignade
  • Ne pas fumer à proximité des enfants (la fumée secondaire est une cause d’infection de l’oreille chez les enfants)
  • N’utilisez les gouttes pour les oreilles que si votre médecin traitant vous le demande.

Références:
https://my.clevelandclinic.org/health/diseases/14428-ear-wax-buildup–blockage
https://www.health.govt.nz/your-health/conditions-and-treatments/diseases-and-illnesses/earache
https://medlineplus.gov/ency/article/003046.htm
https://www.nhs.uk/conditions/earache/
https://www.nhsinform.scot/illnesses-and-conditions/ears-nose-and-throat/earache

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