Maladie cœliaque et intolérance au gluten

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La maladie cœliaque est une affection qui dure toute la vie et qui affecte le système digestif. Elle est le résultat d’une intolérance à une protéine alimentaire appelée gluten, que l’on trouve dans le blé, l’avoine, l’orge et le seigle.

Cette intolérance au gluten amène l’organisme à produire des anticorps qui endommagent la paroi de l’intestin grêle et rend difficile l’absorption des vitamines, des minéraux et des autres nutriments contenus dans les aliments. La maladie cœliaque est parfois appelée entéropathie sensible au gluten (ESB) ou sprue cœliaque.

En Europe, on estime que la maladie cœliaque touche jusqu’à 1 personne sur 100 de la population générale, mais beaucoup de ces personnes ne seront pas diagnostiquées, ou leur état peut être incorrectement diagnostiqué comme un syndrome du côlon irritable.

Qui est atteint de la maladie coeliaque?

Des facteurs génétiques (héréditaires) et environnementaux jouent un rôle dans le développement de la maladie cœliaque. La maladie est héréditaire et si un membre de la famille en souffre, il y a 10 à 15 % de chances qu’un membre de la famille immédiate en soit également atteint.
L’âge moyen du diagnostic de la maladie coeliaque est d’environ 40 ans, mais elle peut survenir à tout âge. Il est possible qu’un événement majeur de la vie, comme une grossesse, un stress émotionnel grave, une opération chirurgicale ou l’exposition à un virus particulier, puisse activer la maladie chez des individus génétiquement prédisposés. Il semblerait également que l’introduction précoce de blé dans le régime alimentaire d’un enfant puisse provoquer cette maladie.

Causes

La maladie coeliaque est causée par une réponse inflammatoire dans l’intestin grêle (intestin). Le mécanisme exact de la maladie n’est pas compris. Cependant, on sait que lorsque des aliments contenant du gluten atteignent l’intestin grêle, le système immunitaire s’active en réponse à une substance appelée gliadine, qui se trouve dans le gluten. L’inflammation qui en résulte endommage de minuscules saillies en forme de doigts dans l’intestin grêle, appelées villosités, dont la fonction est d’absorber les nutriments des aliments.

Les villosités deviennent enflammées et « aplaties ». La surface disponible pour la digestion est donc réduite et moins d’enzymes digestives sont produites. Par conséquent, une personne est incapable d’absorber efficacement les nutriments des aliments. Ce dommage est connu sous le nom d’entéropathie sensible au gluten (ESB) ou atrophie villositaire. Des cicatrices se produisent si l’intestin est exposé au gluten alimentaire pendant une longue période.

Signes et symptômes

Chez les enfants, les symptômes de la maladie coeliaque ont tendance à être plus dramatiques que chez les adultes et apparaissent généralement peu après l’introduction des céréales dans l’alimentation. La perte de poids, la diarrhée, un abdomen gonflé et l’irritabilité peuvent devenir évidents.
Les symptômes de la maladie cœliaque peuvent comprendre certains ou l’ensemble des éléments suivants :

  • Perte de poids
  • Indigestion, douleurs abdominales, ballonnements et flatulences. Elles peuvent être générales ou associées à la digestion d’aliments particuliers
  • Changements gastro-intestinaux tels que des selles graisseuses et volumineuses, parfois pâles et malodorantes
  • Diarrhée ou constipation
  • Nausées et vomissements
  • Anémie (généralement due à une carence en fer)
  • Carences en folate et en vitamine B12
  • Fatigue et faiblesse généralisée
  • Crampes musculaires dues à un faible taux de calcium
  • Éruption cutanée fulgurante, prurigineuse ou douloureuse – en particulier sur les genoux, les coudes, les fesses et le dos (dermatite herpétiforme).

Diagnostic

La maladie cœliaque est souvent difficile à diagnostiquer en raison de ses symptômes non spécifiques et de la longue période d’apparition. Le diagnostic se fonde sur trois domaines principaux :

Historique médicale :

Le médecin prendra note des symptômes que la personne a éprouvés et de l’existence éventuelle d’antécédents familiaux de maladie cœliaque. Toute carence inexpliquée telle qu’un faible taux de fer ou de folate dans le sang (entraînant une anémie) peut alerter le médecin sur la possibilité d’un trouble de l’absorption. Un médecin spécialisé dans les troubles du système digestif (un gastro-entérologue) peut alors être consulté.

Tests sanguins:

Si l’on suspecte une maladie cœliaque, la personne peut faire l’objet d’une prise de sang pour tester la présence d’anticorps spécifiques qui, s’ils sont détectés, suggèrent une maladie cœliaque lorsque d’autres symptômes sont présents.

Biopsie du petit intestin:

En Nouvelle-Zélande, le test le plus couramment utilisé pour diagnostiquer la maladie coeliaque est la biopsie de l’intestin grêle. C’est le seul test qui permet de diagnostiquer la maladie de manière concluante. La biopsie est pratiquée au cours d’une procédure appelée gastroscopie, effectuée par un spécialiste à la journée, sous légère sédation. Pendant la gastroscopie, un petit tube flexible appelé endoscope est passé dans la gorge de la personne et au début de l’intestin grêle. L’endoscope contient une caméra spéciale qui permet au spécialiste de voir la paroi intérieure de l’intestin grêle sur un écran de télévision. Un très petit morceau de tissu est prélevé (une biopsie) et envoyé à un laboratoire pour être examiné sous un microscope de grande puissance. Une modification caractéristique du tissu confirmerait que la personne souffre d’une maladie coeliaque.

Traitement

Malheureusement, il n’existe pas de remède pour la maladie coeliaque. Le seul traitement de la maladie cœliaque est l’élimination complète et à vie des aliments contenant du gluten du régime alimentaire. Cela devrait permettre de résoudre l’inflammation et de restaurer la paroi interne de l’intestin grêle. Dans certains cas, des médicaments tels que les corticostéroïdes sont nécessaires pour diminuer davantage la réponse immunitaire anormale de l’organisme, réduisant ainsi l’inflammation. Des médicaments pour traiter des conditions qui se sont développées à la suite d’une maladie coeliaque, telles que l’anémie et les carences en nutriments, peuvent également être nécessaires. Une nouvelle biopsie est parfois effectuée trois à six mois après le début d’un régime sans gluten pour vérifier la guérison de l’intestin grêle.
Les études suggèrent que si le gluten est retiré du régime, la muqueuse intestinale reviendra à un état proche de la normale en trois mois environ. Manger à nouveau du gluten peut entraîner de graves lésions intestinales en trois semaines seulement. La quantité de gluten consommée, le degré de lésion intestinale et la gravité des symptômes ne sont souvent pas directement liés entre eux. Cela signifie que la personne ne peut pas se fier aux symptômes pour évaluer l’ampleur des lésions de l’intestin grêle. Il est donc essentiel de suivre rigoureusement un régime sans gluten.

Complications

Si la maladie cœliaque n’est pas traitée efficacement par un régime alimentaire strict sans gluten, des complications à long terme peuvent survenir. Parmi celles-ci, on peut citer

  • Malnutrition (les dommages causés à l’intestin grêle réduisent sa capacité à absorber les nutriments)
  • Croissance lente et petite taille chez les enfants en raison de la malnutrition
  • Un risque accru de développer certains types de cancer
  • Ostéoporose (faible densité osseuse due à une carence en calcium et en vitamine D)
  • Troubles du système nerveux tels que l’irritabilité, la dépression, les lésions nerveuses (neuropathie) et les crises
  • Mestruations manquantes
  • Fécondité réduite et risques pour le fœtus.

Stratégies de gestion de l’alimentation

Le gluten étant présent dans le blé, l’avoine, l’orge et le seigle, il est largement consommé dans le régime alimentaire occidental, mais n’est pas toujours évident. Il est important de connaître les aliments sûrs à consommer et de se méfier des sources cachées.

Education :

Une fois qu’un diagnostic de maladie cœliaque est posé, une personne sera généralement orientée vers un diététicien. En Nouvelle-Zélande, une personne a le droit d’être vue par un diététicien dans le cadre du système de santé publique, mais peut choisir de voir un diététicien en privé. Vous trouverez dans l’annuaire téléphonique une liste des diététiciens agréés (ceux-ci peuvent également figurer dans la rubrique « nutritionnistes »). Le diététicien peut discuter d’un régime sans gluten avec la personne et sa famille et fournir des informations écrites comme matériel de référence. Il est important que le régime soit adapté à la situation de la personne, en particulier si elle a d’autres problèmes de santé.

Gluten foods :

Ne jamais manger d’aliments connus pour leur teneur en gluten.

Aliments inconnus :

Ne jamais manger d’aliments dont les ingrédients sont inconnus car ils peuvent contenir du gluten.


Planification :

Les repas doivent être planifiés à l’avance et des collations sans gluten doivent être disponibles. De nombreux « fast foods » contiennent du gluten et ne doivent donc pas être consommés.

Fournisseurs d’aliments sans gluten :

Il existe de nombreux fournisseurs de produits alimentaires sans gluten et les aliments sans gluten sont de plus en plus courants dans les rayons des supermarchés. La recherche sur Internet fournit de nombreux liens vers les fournisseurs et les points de vente de produits alimentaires sans gluten. Des applications sans gluten pour téléphones intelligents sont également disponibles.

Restauration:

Il peut être utile de se renseigner sur les lieux de restauration qui préparent des repas sans gluten, ou d’apprendre à adapter les choix de menu pour exclure la possibilité de se faire servir des repas contenant du gluten. Il est utile d’informer les amis et la famille sur la maladie et les aliments sans gluten, afin que les invitations à des repas ne deviennent pas difficiles.

Subventionnement des pharmacies:

Pharmac fournit une subvention partielle sur la farine et les pâtes sans gluten. Cette subvention est organisée par votre médecin traitant et est accessible aux personnes chez qui la maladie cœliaque a été diagnostiquée par biopsie et aux personnes chez qui on a diagnostiqué une dermatite herpétiforme.
Références:
http://www.allergyclinic.co.nz/coeliac_disease.aspx
http://www.coeliac.org.nz/coeliac-disease/what-is-coeliac-disease
http://membes.gesa.org.au/membes/files/Consumer%20Information/Coeliac%20Disease.pdf
http://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/celiac-disease/home/ovc-20214625

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