Maladie de Crohn – symptômes, diagnostic, traitement

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La maladie de Crohn est une maladie inflammatoire à long terme de l’intestin (intestins). Elle affecte principalement l’intestin grêle et le gros intestin, mais peut se produire n’importe où dans le tube digestif. L’inflammation provoque des symptômes inconfortables et gênants et peut entraîner de graves dommages au niveau du tube digestif.

Les douleurs abdominales, la diarrhée et la perte de poids sont les symptômes les plus évidents. Il est difficile d’établir un diagnostic définitif, ce qui peut nécessiter de nombreux tests différents effectués sur une longue période.

Informations générales

La maladie de Crohn est l’un des deux principaux types de maladies inflammatoires de l’intestin (MII), l’autre étant la colite ulcéreuse. La principale différence entre les deux maladies est que, alors que la maladie de Crohn peut affecter n’importe quelle partie du tube digestif, la colite ulcéreuse n’affecte que le gros intestin et le rectum.

La maladie de Crohn et la colite ulcéreuse sont toutes deux considérées comme des maladies auto-immunes, dans lesquelles l’organisme réagit contre ses propres tissus.

système digestif

Causes de la maladie de Crohn

La cause précise de la maladie de Crohn est inconnue. Il existe cependant plusieurs facteurs de risque établis, dont les suivants :

  • Histoire familiale (génétique)
  • Fumer
  • Utilisation des contraceptifs oraux
  • Ethnicité
  • Environnement.

L’interaction entre les facteurs génétiques prédisposants (qui rendent une personne plus encline à développer la maladie), les facteurs environnementaux, les facteurs de l’hôte (par exemple : le fonctionnement du système immunitaire d’une personne) et un événement déclencheur (par exemple : une infection bactérienne) peut être responsable du développement de la maladie.

Un régime alimentaire riche en aliments gras peut jouer un rôle dans le développement de la maladie de Crohn. Il est certain que certaines personnes trouvent que certains aliments affectent leurs symptômes. Il a été démontré que le tabagisme double le risque de maladie de Crohn.

Signes et symptômes

La plupart des personnes atteintes de la maladie de Crohn sont diagnostiquées à la fin de l’adolescence et au début de l’âge adulte (15-30 ans), avec un deuxième pic entre 60 et 70 ans, principalement chez les femmes. Il est toutefois prouvé qu’un nombre croissant d’enfants néo-zélandais développent cette maladie.

Les symptômes dépendent de la localisation et de la gravité de l’inflammation. Des poussées symptomatiques imprévisibles et des rémissions caractérisent l’évolution à long terme de la maladie.

Les symptômes typiques chez une personne atteinte de la maladie de Crohn sont la diarrhée chronique et les douleurs et la sensibilité abdominales. Les autres symptômes de la maladie de Crohn sont les suivants

  • Hémorragie rectale
  • Fièvre
  • Perte de poids, et perte d’appétit
  • Nausées, vomissements
  • Malnutrition, et carences en vitamines
  • Tiraillement, léthargie
  • Perte osseuse (ostéoporose)
  • Dépression, anxiété (associée à la prise en charge de la maladie)
  • Retard de croissance chez les enfants (qui peut survenir de nombreuses années avant l’apparition des symptômes digestifs).

En outre, la zone autour de l’anus peut être affectée par des ulcères, des abcès, des fissures (petites fissures ulcérées) ou des fistules (petits trous anormaux dans la paroi des intestins ou du rectum).

La maladie de Crohn peut entraîner des ulcères dans le tube digestif et elle augmente le risque de cancer du côlon.

Diagnostic

La maladie de Crohn est suspectée chez les personnes qui ont présenté des symptômes de douleurs abdominales, de diarrhée et de perte de poids sur une période de plusieurs semaines ou mois. Il n’existe pas de test unique permettant d’établir le diagnostic de la maladie de Crohn avec certitude, et la maladie de Crohn imite souvent d’autres affections. Pour ces raisons, il peut falloir du temps et plusieurs investigations pour arriver à un diagnostic définitif de la maladie de Crohn.

Il est important de bien distinguer la maladie de Crohn de la colite ulcéreuse, car les deux affections sont traitées différemment. La colite ulcéreuse ne provoque une inflammation que dans la partie inférieure du tube digestif (gros intestin, rectum ou les deux), tandis que la maladie de Crohn peut provoquer une inflammation n’importe où dans le tube digestif, y compris dans la bouche et l’anus. Une autre différence est que, dans la maladie de Crohn, les segments enflammés de l’intestin peuvent être séparés par des segments sains, ce qui donne à l’affection des « lésions de saut » caractéristiques.

La première partie du diagnostic implique que le médecin fasse une anamnèse complète de la maladie et de sa famille. Un examen physique approfondi est également effectué. Des analyses sanguines peuvent être demandées pour rechercher une faible numération globulaire (anémie) pouvant résulter d’un saignement rectal, pour mesurer la gravité de l’inflammation et pour détecter des carences en vitamines ou en minéraux. Un échantillon de selles (caca) peut être nécessaire pour rechercher du sang et exclure une infection comme cause des symptômes ressentis.

La plupart des gens exigent qu’une partie de leur intestin soit examinée, soit par inspection directe ou indirecte. L’inspection directe est effectuée par endoscopie – une procédure dans laquelle un petit tube flexible (endoscope) avec une caméra à fibre optique à son extrémité est inséré à travers l’anus (coloscopie ou sigmoïdoscopie) ou la bouche (gastroscopie). Le médecin peut voir la paroi du rectum et du côlon sur un écran de télévision et peut rechercher des signes d’inflammation qui pourraient indiquer la maladie de Crohn. De petits échantillons (biopsies) de la paroi du tube digestif peuvent être prélevés pour analyse. La visualisation endoscopique et la biopsie sont essentielles pour le diagnostic de la maladie de Crohn.

L’inspection indirecte implique l’utilisation de la tomographie assistée par ordinateur (CT) ou d’une radiographie au baryum. Dans cette dernière procédure, une substance crayeuse (baryum) est avalée ou administrée dans le rectum et le côlon et des radiographies sont prises. Le baryum, qui est visible sur les radiographies, renforce le contraste des images radiographiques.

Traitement

Comme il n’existe pas de remède à la maladie de Crohn, les principaux objectifs du traitement sont les suivants :

  • Obtenir le meilleur contrôle possible de l’inflammation avec le moins d’effets indésirables des médicaments
  • Pour permettre de vivre la vie aussi normalement que possible
  • Dans les enfants, pour favoriser la croissance grâce à une alimentation adéquate.

Les médicaments sont souvent efficaces pour calmer les poussées pendant de longues périodes, et la chirurgie peut apporter un soulagement prolongé des symptômes qui ne sont pas contrôlés par l’utilisation de médicaments.

Médicaments

Les médicaments peuvent soulager les symptômes de la maladie de Crohn et réduire les risques de complications en maîtrisant l’inflammation. Plus important encore, le contrôle de l’inflammation donne au tube digestif la possibilité de guérir.

La maladie de Crohn étant une affection chronique, de nombreuses personnes devront prendre des médicaments pendant de longues périodes, soit pour maîtriser la maladie, soit pour maintenir la rémission une fois les symptômes disparus.

Une combinaison de médicaments est souvent nécessaire. Le choix des médicaments utilisés dépend de la localisation de l’inflammation, de la gravité des symptômes et de la question de savoir si l’objectif est de traiter une poussée ou de prévenir de nouvelles poussées. Les types d’effets secondaires ressentis, qui peuvent varier d’une personne à l’autre, peuvent également être un facteur dans le choix des médicaments utilisés.

Quatre grandes catégories de médicaments sont utilisées pour traiter l’inflammation dans la maladie de Crohn :
Agents anti-inflammatoires – l’acide aminosalicylique (5-ASA), comme la mésalazine et la sulfasalazine, est généralement prescrit pour la maladie de Crohn légère à modérée et utilisé pour prévenir les poussées ; les corticostéroïdes, y compris le budésonide et l’acétate d’hydrocortisone, sont généralement prescrits en traitement de courte durée pour la maladie de Crohn modérée à sévère active. Ces médicaments agissent en réduisant l’inflammation. Le 5-ASA et les corticostéroïdes peuvent être pris par la bouche (par voie orale) et dans le rectum (sous forme de lavement ou de suppositoire).

tels que la ciprofloxacine sont utilisés dans le traitement des maladies légères à modérées. On pense que les antibiotiques agissent en modifiant la population bactérienne de l’intestin. Ils peuvent également avoir un effet sur le système immunitaire.
Les immunomodulateurs – dont le méthotrexate et l’azathioprine sont parfois utilisés pour traiter la maladie de Crohn modérée à sévère, maladie qui ne répond pas aux corticostéroïdes, et pour prévenir les poussées. Ces médicaments agissent en supprimant le système immunitaire.
Les agents modificateurs de la maladie – tels que l’infliximab et l’adalimumab sont utilisés dans le traitement de la maladie de Crohn active modérée à sévère qui n’a pas répondu à d’autres médicaments. Ces médicaments agissent en perturbant le processus inflammatoire. Leur utilisation est quelque peu restreinte car ils sont coûteux.
D’autres médicaments peuvent être prescrits pour traiter des symptômes spécifiques tels que la diarrhée chronique et les crampes abdominales.

Chirurgie

Contrairement à la colite ulcéreuse, la maladie de Crohn n’a pas de remède chirurgical. Cependant, la plupart des personnes atteintes de la maladie de Crohn devront être opérées à un moment donné de leur vie, soit pour contrôler les symptômes, soit pour corriger les complications de la maladie.

Une chirurgie majeure, appelée résection, peut être nécessaire pour enlever des parties gravement enflammées ou endommagées de l’intestin grêle ou du gros intestin. Les abcès ou les fistules autour de l’anus peuvent être traités par des procédures de drainage chirurgical local.

Les gens peuvent être débarrassés de la maladie et des symptômes pendant un certain temps, souvent des années, après une résection, et bénéficier d’une amélioration marquée de leur qualité de vie. Chez de nombreuses personnes, cependant, la maladie de Crohn finit par réapparaître, affectant un appareil digestif auparavant sain. La moitié des patients peuvent s’attendre à une récurrence des symptômes dans les quatre ans suivant l’opération.

Changements de mode de vie

Les changements de mode de vie suivants peuvent aider à contrôler les symptômes de la maladie de Crohn et à prolonger la période entre les poussées.

Régime alimentaire
La maladie de Crohn présente dans l’intestin grêle peut nuire à la digestion et à l’absorption des nutriments essentiels des aliments qui passent par le tube digestif. Lors des poussées, de nombreuses personnes tentent également d’éviter de manger afin de prévenir d’autres symptômes. La malnutrition qui en résulte aggrave la fatigue et l’épuisement et peut éventuellement entraîner une perte de poids.

Une alimentation équilibrée et nutritive est essentielle pour toute personne atteinte de la maladie de Crohn afin de prévenir la malnutrition et de maintenir une bonne santé. Une alimentation saine est encore plus importante pour les enfants et les adolescents en pleine croissance atteints de la maladie de Crohn qui peuvent présenter un retard de croissance ou de développement pubertaire sans une alimentation adéquate. Des suppléments de vitamines (par exemple, la vitamine D) et de minéraux (par exemple, le fer et le calcium) peuvent être nécessaires chez certaines personnes. La supplémentation en fibres peut être bénéfique chez certaines personnes atteintes de la maladie de Crohn – les fibres aident à la guérison des régions enflammées du tube digestif.

Le régime alimentaire joue également un rôle dans les symptômes de la maladie de Crohn. Il n’existe pas de régime alimentaire spécifique à la maladie de Crohn qui soit recommandé pour tous, mais la plupart des personnes atteintes de la maladie savent quels aliments aggravent leurs symptômes et quels aliments les atténuent. Certaines personnes trouvent que le fait de manger de plus petites portions au moment des repas contribue à atténuer certains symptômes.

Dans une étude sur les Néo-Zélandais de race blanche atteints de la maladie de Crohn, les aliments les plus souvent considérés comme bénéfiques pour les symptômes étaient le poisson blanc, le saumon et le thon, les produits sans gluten, ainsi que les pommes de terre bouillies et les patates douces. Les aliments les plus souvent considérés comme aggravant les symptômes comprenaient les pamplemousses, les noix, le piment ou la sauce au piment, la crème, le salami, les boissons énergétiques et la bière. Il n’a pas été possible d’identifier les aliments spécifiques qui devraient être évités par toutes les personnes atteintes de la maladie de Crohn.

Fumer
Le tabagisme augmente le risque de développer la maladie de Crohn et peut l’aggraver chez les personnes qui en sont déjà atteintes. Arrêter de fumer peut être bénéfique pour la santé générale du tube digestif et peut apporter d’autres avantages pour la santé.

Stress
Le stress peut aggraver les symptômes de la maladie de Crohn et peut déclencher des poussées. Bien qu’il ne soit pas toujours possible d’éviter le stress, il peut être géré par l’exercice, les techniques de relaxation et les exercices de respiration.

Références:
https://crohnsandcolitis.org.nz/Crohn’s+Disease
http://emedicine.medscape.com/article/172940-overview#a1

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