Syndrome de fatigue chronique (grippe Tapanui)

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Le syndrome de fatigue chronique (SFC) est une affection complexe caractérisée par une fatigue débilitante. Sa cause n’est pas entièrement comprise, bien qu’elle fasse fréquemment suite à une infection virale.
Cette affection est parfois appelée grippe Tapanui, du nom d’une ville d’Otago où un certain nombre de personnes ont manifesté une fatigue débilitante au début des années 1980. Cette maladie est également connue sous le nom d’encéphalomyélite myalgique (ME), de syndrome de fatigue post-virale (PVS), de syndrome de dysfonctionnement immunitaire de fatigue chronique (CFIDS) et, plus récemment, de Maladie de l’intolérance systémique à l’effort (SEID).

Symptômes

Le SFC diffère des types de fatigue plus typiques en ce qu’il interfère avec la capacité d’une personne à participer aux activités de la vie quotidienne, parfois pendant de longues périodes. Elle peut devenir invalidante mais ne semble pas être progressive ou mettre la vie en danger.

Le syndrome de fatigue chronique peut survenir à tout âge ; cependant, il touche le plus souvent les personnes dans la quarantaine et la cinquantaine. Il survient plus fréquemment chez les femmes que chez les hommes.

La combinaison, la nature et la gravité des symptômes peuvent varier d’un individu à l’autre. Chez certaines personnes, il peut y avoir des périodes de bien-être relatif et des périodes où les symptômes sont problématiques. Pour d’autres, les symptômes peuvent être constants et sévères.

Les symptômes peuvent comprendre :

  • Fatigue persistante, semblable à celle de la grippe
  • L’exercice peut augmenter les symptômes
  • Mémoire ou concentration altérées
  • Dépression
  • Irritabilité
  • Douleurs musculaires et articulaires
  • Perturbations du sommeil (par exemple : insomnie)
  • Ganglions lymphatiques gonflés (glandes)
  • Maladies de tête
  • Mal de gorge
  • Problèmes gastro-intestinaux (ex : syndrome du côlon irritable).

Causes

Bien que les causes du SFC ne soient pas entièrement comprises, on sait que jusqu’à 60% des cas se développent après une maladie virale (par exemple : fièvre glandulaire, méningite virale, gastro-entérite). Cependant, la relation directe entre l’infection virale et le SFC n’a pas encore été déterminée. Des études de recherche ont indiqué que d’autres facteurs peuvent jouer un rôle dans le développement de la maladie, notamment des anomalies immunitaires, des troubles psychologiques et des déséquilibres hormonaux.

On pense que le SFC peut être causé par plusieurs facteurs plutôt que par un seul, bien que les études de recherche n’aient pas encore confirmé de façon concluante.

Diagnostic

Il n’existe pas de test de laboratoire unique qui puisse aider à établir le diagnostic, bien que des tests puissent être effectués pour exclure d’autres conditions médicales qui présentent des symptômes similaires. Par exemple, les études sur le sommeil peuvent déterminer si la fatigue chronique est causée par un trouble du sommeil tel que l’insomnie, l’apnée obstructive du sommeil ou le syndrome des jambes sans repos. Les tests sanguins peuvent déterminer si la fatigue est causée par des conditions médicales telles que l’anémie, le diabète ou l’hypothyroïdie. La fatigue est également un symptôme de problèmes de santé mentale, tels que la dépression, l’anxiété et la schizophrénie, et un conseiller peut déterminer si l’un de ces problèmes est la cause de la fatigue. D’autres maladies chroniques telles que le VIH/sida et les maladies inflammatoires de l’intestin (par exemple : la maladie de Crohn, la colite ulcéreuse) provoquent également une fatigue persistante.

La fibromyalgie, qui présente les principaux symptômes de la douleur et de la fatigue musculaires chroniques, peut être différenciée du SFC par la présence de points trigger, qui ne sont pas une caractéristique du SFC.

Un diagnostic de SFC nécessite la présence d’une fatigue persistante inexpliquée pendant six mois ou plus et d’au moins quatre des autres signes et symptômes suivants :

  • Mémoire ou concentration altérées
  • Mal de gorge
  • Ganglions lymphatiques hypertrophiés ou sensibles
  • Douleurs musculaires inexpliquées
  • Pain dans les articulations multiples
  • Maladies de tête (nouveau type, schéma ou gravité)
  • Sommeil non réparateur
  • Sentiment de malaise pendant plus de 24 heures après un exercice physique ou mental.

Traitement

Bien qu’il n’existe pas de traitement ou de remède éprouvé pour le SFC, la maladie peut être prise en charge à l’aide de diverses mesures. Parmi celles-ci, on peut citer

Conservation de l’énergie

Contrairement à la dépression, où l’exercice peut aider à soulager les symptômes, chez les personnes atteintes du SFC, il peut les aggraver. Cela ne veut pas dire que l’exercice doit être évité chez les personnes souffrant du SFC. Il doit être fait en douceur et non pas d’un seul coup. Privilégiez les activités les plus éprouvantes au meilleur moment de la journée. Prévoyez d’avoir une journée tranquille après une journée bien remplie. Il peut être utile de se reposer régulièrement pendant la journée, même pour de courtes périodes (5 à 10 minutes par exemple).

Détente et gestion du stress

Trouver des méthodes de relaxation et de gestion du stress peut être utile pour réduire les symptômes chez certaines personnes. La réduction du stress peut être obtenue par des techniques telles que la méditation, le biofeedback, le yoga et le tai chi. Certaines personnes atteintes de SFC trouvent qu’il peut également être utile d’en parler avec leur famille et leurs amis, afin qu’ils comprennent les implications de la maladie. Certaines personnes peuvent trouver utile de travailler avec un conseiller professionnel ou un psychologue pour élaborer des stratégies permettant de faire face au SFC.

Diet

Mangez équilibré avec des repas réguliers et évitez les collations à forte teneur en sucre. Pour certaines personnes atteintes du SFC, l’élimination des aliments problématiques et des produits chimiques de l’environnement est bénéfique.

Médicaments

Les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) peuvent être utiles pour soulager la douleur et réduire la fièvre. De faibles doses d’antidépresseurs peuvent être prescrites dans certains cas. Comme ils ont tendance à avoir de légers effets sédatifs, ils peuvent aider au sommeil ainsi qu’au traitement de la dépression.

Traitements alternatifs

Les suppléments nutritionnels contenant différentes vitamines (par exemple : vitamines A, E, C et B12) peuvent être utiles pour soulager les symptômes dans certains cas. Des remèdes à base de plantes tels que l’échinacée, l’ail, le ginseng et l’huile d’onagre peuvent également s’avérer bénéfiques. D’autres traitements tels que l’acupuncture et les massages peuvent également être utiles.

La probabilité de trouver un traitement efficace augmente à mesure que les connaissances scientifiques sur le syndrome s’approfondissent. Plusieurs études en cours pourraient être utiles pour mettre au point un traitement contre le SFC.

Références:
http://anzmes.org.nz/what-is-me/
http://emedicine.medscape.com/article/235980-overview
http://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/chronic-fatigue-syndrome/basics/definition/con-20022009

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