Maladie de Parkinson – symptômes, causes, traitement

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La maladie de Parkinson est une maladie dégénérative progressive du cerveau. Les symptômes comprennent des tremblements, une raideur ou une rigidité, et une lenteur des mouvements.

Environ 1% des personnes de plus de 60 ans sont atteintes de cette maladie. On ne connaît pas les causes de la maladie de Parkinson, mais plusieurs théories existent. Il n’existe pas de remède à la maladie de Parkinson, aussi le traitement se concentre-t-il normalement sur la gestion des symptômes, généralement par le biais de médicaments.

Signes et symptômes

Les symptômes distinctifs de la maladie de Parkinson sont notamment les suivants

Tremblement

La plupart des personnes atteintes de la maladie de Parkinson développent un tremblement qui se manifeste surtout au niveau des mains et des doigts. Il a tendance à se produire lorsque le membre est détendu (tremblement au repos), et disparaît lorsque l’on effectue des tâches telles que boire ou manger. Certaines personnes atteintes de la maladie de Parkinson ne développent jamais de tremblement.

Rideur

La raideur ou la rigidité est un signe précoce courant de la maladie de Parkinson et se manifeste surtout dans les bras, les épaules ou le cou, bien qu’elle puisse se manifester dans tous les groupes musculaires. Les personnes peuvent avoir des difficultés à se lever d’une chaise, à se tourner ou à se retourner dans leur lit, ou à marcher. Il peut également être difficile de faire des mouvements fins des doigts, comme lever un bouton ou nouer un lacet de chaussure. Une douleur ou une profonde sensation douloureuse dans les muscles peut également être ressentie.

Mouvement lent (bradykinésie)

La lenteur des mouvements est un symptôme invalidant et frustrant de la maladie de Parkinson. Les personnes ont des difficultés à initier des mouvements et ceux-ci peuvent être lents. Il peut également y avoir un manque de coordination lorsque le mouvement et les activités normales peuvent s’avérer difficiles. Des activités autrefois effectuées rapidement et confortablement, comme se laver ou s’habiller, peuvent prendre plusieurs heures si elles ne sont pas aidées. La bradykinésie peut également donner l’impression que le visage est plat ou sans expression.

Perte d’équilibre

C’est un symptôme qui tend à se développer plus tard dans la maladie de Parkinson. En raison d’une altération de l’équilibre et de la coordination (instabilité posturale), une personne atteinte de la maladie de Parkinson peut développer une inclinaison vers l’avant ou vers l’arrière. Elle peut commencer à marcher à petits pas comme si elle se précipitait en avant pour garder l’équilibre (festinaisons). Les chutes fréquentes sont également fréquentes.

Les autres symptômes qui peuvent être ressentis sont les suivants :

  • Sensations et douleurs de la peau
  • Constipation
  • Problèmes de vessie
  • Dysfonctionnement sexuel
  • Problèmes de sommeil
  • Fatigue
  • Dépression
  • Parole modifiée (peut être mal articulée et lente)
  • Difficultés d’écriture
  • Engourdissement
  • Déficience de la marche
  • Démence (troubles de la mémoire, de la concentration, du jugement)
  • Diminution des clignotements
  • Production accrue de salive
  • Changements émotionnels.

Causes

La maladie de Parkinson est le résultat d’une quantité insuffisante de dopamine, un neurotransmetteur, dans une partie du cerveau appelée substantia nigra. La substantia nigra aide à la planification et à la programmation des mouvements. Un neurotransmetteur est une substance chimique qui est libérée par les extrémités des neurones (cellules nerveuses) pour communiquer avec un ou plusieurs autres neurones. Les niveaux de dopamine sont réduits lorsque les neurones qui produisent la dopamine meurent. Par conséquent, les messages concernant la planification et la programmation du mouvement sont interrompus.

On ne sait pas pourquoi cela se produit, mais plusieurs causes possibles ont été étudiées :

Facteurs génétiques

Des mutations génétiques spécifiques pouvant causer la maladie de Parkinson ont été identifiées, mais elles sont peu fréquentes, sauf dans de rares cas où de nombreux membres de la famille sont touchés par la maladie de Parkinson. Il existe également certaines variations génétiques qui semblent augmenter le risque de maladie de Parkinson.

Toxines environnementales

Bien qu’il n’y ait pas de preuve concluante de cette cause, certains scientifiques pensent qu’une toxine interne ou externe affecte la capacité de l’organisme à produire de la dopamine.

Vieillissement accéléré

Une théorie est que chez certains individus, pour une raison inconnue, la mort normale et liée à l’âge des neurones qui produisent la dopamine est accélérée.

Radicaux libres

Certains chercheurs pensent que les neurones qui produisent la dopamine meurent à cause de l’activité des radicaux libres. Les radicaux libres sont des molécules potentiellement nocives produites dans l’organisme lors de réactions chimiques normales.

Corps libres

De nombreux changements se produisent dans le cerveau des personnes atteintes de la maladie de Parkinson. L’un de ces changements est la présence de corps de Lewy, qui sont des amas anormaux de protéines dans les cellules du cerveau. On pense que les corps de Lewy détiennent un indice important de la cause de la maladie de Parkinson.

Facteurs de risque

Les facteurs de risque apparents pour le développement de la maladie de Parkinson sont les suivants

  • Age
  • Sexe masculin
  • Histoire familiale de la maladie de Parkinson
  • Stress extrême
  • Traumatisme crânien
  • Ancêtres caucasiens
  • Exposition aux herbicides/pesticides
  • Résidence rurale
  • Apport plus élevé de graisses alimentaires.

Plusieurs facteurs ont également été associés à une diminution du risque, notamment

  • Fumer des cigarettes
  • Anti-oxydants dans l’alimentation
  • Infection rougeoleuse à vie précoce.

Diagnostic

Il n’existe pas de test unique pour diagnostiquer la maladie de Parkinson. Dans ses premiers stades, un diagnostic de la maladie de Parkinson peut être très difficile, même pour un médecin expérimenté. Par exemple, le tremblement dans la maladie de Parkinson est similaire à celui d’une forme moins grave de trouble du mouvement appelée tremblement essentiel. Si l’on suspecte une maladie de Parkinson, il peut être recommandé de consulter un neurologue (spécialiste du système nerveux). Le neurologue peut avoir besoin d’observer la personne pendant un certain temps car la maladie de Parkinson n’apparaît généralement pas soudainement.

Le diagnostic est basé sur :

  • Les antécédents médicaux d’une personne
  • Symptômes observables
  • Un examen neurologique et physique – cela peut impliquer l’utilisation de techniques d’imagerie telles que la tomographie assistée par ordinateur (CT) ou l’imagerie par résonance magnétique (IRM) pour exclure d’autres conditions.
  • Une dose d’essai de carbidopa-lévodopa, un médicament contre la maladie de Parkinson, peut être administrée. Une amélioration significative des symptômes avec ce médicament confirmera souvent le diagnostic de la maladie de Parkinson.

Traitement

La maladie de Parkinson ne pouvant être guérie, le traitement se concentre sur la gestion des symptômes. Plusieurs traitements sont utilisés dans la gestion de la maladie de Parkinson. Parmi ceux-ci, on peut citer

Médicaments
Les médicaments peuvent donner des résultats spectaculaires et il en existe un certain nombre qui peuvent être prescrits. Les deux médicaments les plus couramment utilisés pour aider à contrôler les symptômes sont

  • Carbidopa-levodopa : La lévodopa s’est révélée être un traitement efficace pour de nombreuses personnes. La lévodopa est convertie en dopamine dans le cerveau, ce qui réduit de nombreux symptômes invalidants de la maladie de Parkinson. Avec le temps, l’effet de la lévodopa peut diminuer et elle peut également provoquer des effets secondaires indésirables tels que des nausées et des mouvements involontaires. C’est pourquoi elle peut être évitée dans les premiers stades de la maladie. La lévodopa est associée à la carbidopa pour protéger contre la conversion prématurée de la lévodopa en dopamine à l’extérieur du cerveau, ce qui prévient ou atténue les effets secondaires
  • Dopamine agonistes : Alors que la lévodopa remplace artificiellement la dopamine dans le cerveau, les agonistes de la dopamine imitent les effets de la dopamine perdue. Ils peuvent être utilisés seuls ou en combinaison avec la lévodopa. Les agonistes de la dopamine peuvent rester efficaces pendant plusieurs années et éviter certains des effets secondaires indésirables de la lévodopa
  • Inhibiteurs de catéchol-O-méthyltransférase (COMT) : cette classe de médicaments prolonge légèrement l’effet du traitement à la lévodopa en bloquant une enzyme qui décompose la dopamine
  • Amantadine : ce médicament peut être prescrit seul pour soulager à court terme les symptômes de la maladie de Parkinson légère à un stade précoce. Il peut également être administré avec la carbidopa-lévodopa au cours des derniers stades de la maladie de Parkinson pour contrôler les mouvements involontaires causés par la lévodopa.

Physiothérapie
La mobilité, la coordination, l’amplitude des mouvements et le tonus musculaire peuvent tous être améliorés grâce à la physiothérapie. L’augmentation de la force musculaire et l’amélioration de la démarche et de l’équilibre contribuent également à prévenir les chutes, ce qui permet à la personne atteinte de la maladie de Parkinson de se sentir plus confiante et capable.

Chirurgie du cerveau
La chirurgie, bien qu’elle ne soit pas couramment pratiquée, peut être appropriée dans les cas de tremblements très importants ou de mouvements involontaires qui ne peuvent être contrôlés de manière adéquate par des médicaments. Cette opération est pratiquée par un neurochirurgien spécialisé. Ces dernières années, la stimulation cérébrale profonde (SCP) est devenue la principale option chirurgicale pour la maladie de Parkinson. Elle consiste à implanter une petite électrode dans une zone spécifique du cerveau. L’électrode implantée, contrôlée par un dispositif ressemblant à un stimulateur cardiaque implanté sous la peau, sous la clavicule, génère des courants électriques qui perturbent les signaux du cerveau à l’origine des tremblements. L’opération est importante et peut prendre plus de huit heures. La SBS n’est pas un remède et les critères de sélection des patients appropriés pour l’opération sont très stricts.

Mesures d’auto-assistance

Une série de stratégies d’auto-assistance peut contribuer à améliorer la qualité de vie d’une personne atteinte de la maladie de Parkinson. Parmi celles-ci, on peut citer

Exercice
La maladie de Parkinson affecte les mouvements et l’exercice peut améliorer la mobilité et la santé générale. La réponse de l’organisme à la dopamine semble également s’améliorer avec l’exercice. La maladie de Parkinson en Nouvelle-Zélande suggère que les personnes atteintes de la maladie visent à faire au moins 20 à 30 minutes d’exercice aérobique par jour, comme la marche.

Sommeil
Le sommeil est important pour les personnes atteintes de la maladie de Parkinson. La plupart des personnes atteintes de la maladie ont tendance à se sentir mieux le matin et à se détériorer pendant la journée. Beaucoup trouvent également qu’une bonne journée est liée à une bonne nuit de sommeil. En outre, le cerveau recharge sa dopamine pendant la nuit.

Diet
Il est important d’avoir un régime alimentaire équilibré.

Cependant, aucun régime alimentaire spécifique ne s’est avéré avoir une valeur thérapeutique dans la maladie de Parkinson.

Traitements alternatifs
Des traitements tels que le massage, l’acupuncture et le yoga se sont avérés utiles pour soulager les symptômes chez certaines personnes. Les vitamines, les minéraux et les plantes médicinales peuvent également s’avérer bénéfiques dans certains cas. Il est important de discuter avec le médecin de l’utilisation de toute thérapie alternative, car certaines de ces thérapies peuvent interagir avec les traitements conventionnels.

Références:
http://emedicine.medscape.com/article/1831191-overview
http://www.parkinsons.org.nz/sites/default/files/10693%20PSNZ%20Medication%20Booklet%20PDF.pdf
http://www.parkinsons.org.nz/what-parkinsons

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