Maladies coronariennes – causes, symptômes, prévention

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Les maladies coronariennes surviennent lorsque les artères coronaires qui fournissent l’oxygène au muscle cardiaque se rétrécissent ou se bloquent en raison de l’accumulation de graisse/cholestérol dans la paroi de l’artère.
Si l’accumulation n’est que légère, les symptômes peuvent inclure une sensation de pression ou d’oppression dans la poitrine en cas d’activité ou de stress accrus et/ou d’essoufflement ou de fatigue lors d’un effort physique. Lorsque l’apport sanguin au muscle cardiaque est fortement réduit, des douleurs thoraciques (angine), une crise cardiaque (infarctus du myocarde) ou des troubles du rythme cardiaque (arythmie) peuvent survenir.
En Nouvelle-Zélande, 180 000 personnes (soit un adulte sur vingt) vivent avec une maladie cardiaque et, toutes les 90 minutes, quelqu’un en meurt.

Causes et facteurs de risque

Le cœur est un muscle qui pompe le sang vers toutes les parties du corps. Lorsque les cavités cardiaques se contractent, le sang est pompé hors du cœur par l’aorte (l’artère principale du cœur), transportant l’oxygène et les nutriments vers le reste du corps. Le cœur lui-même a également besoin d’oxygène pour fonctionner. C’est le rôle des artères coronaires de fournir au muscle cardiaque du sang rempli d’oxygène.
Les maladies coronariennes sont également connues sous le nom de cardiopathie athérosclérotique, de cardiopathie ischémique et de maladie des artères coronaires. Elle est le résultat du rétrécissement ou du blocage des artères coronaires par des plaques formées par la graisse/cholestérol sur les parois des artères (un processus connu sous le nom d’athérosclérose).
Il existe de nombreux facteurs de risque liés aux maladies coronariennes. Certains de ces facteurs de risque peuvent être contrôlés par des changements de mode de vie et/ou des médicaments, tandis que d’autres ne le peuvent pas. Parmi les facteurs contrôlables, on peut citer

  • Haut taux de cholestérol sanguin
  • Fumer
  • Haute pression sanguine
  • Diabète de type 2
  • Inactivité physique
  • Obésité
  • Régime alimentaire des pauvres
  • Stress / anxiété.

Les facteurs non contrôlables sont notamment les suivants :

  • Age
  • Genre
  • Ethnicité
  • Histoire de la famille
  • Histoire médicale.

Cette maladie touche plus souvent les hommes que les femmes pré-ménopausées. Cependant, après la ménopause, l’incidence chez les femmes augmente pour être pratiquement la même que chez les hommes. Les hommes de plus de 45 ans et les femmes de plus de 55 ans sont plus exposés à ce risque.
Dans l’ensemble, les Maoris et les Néo-Zélandais des îles du Pacifique sont plus exposés au risque de souffrir de maladies coronariennes.

Diagnostic

En cas de suspicion de maladie coronarienne, une évaluation physique approfondie sera effectuée. Celle-ci comprendra une évaluation des facteurs de risque et des symptômes actuels. Des tests supplémentaires pour aider à établir un diagnostic précis peuvent également être effectués. Les tests peuvent inclure :

Tests sanguins
Ils vérifient les niveaux de certains éléments tels que les électrolytes, les cellules sanguines, les facteurs de coagulation et les hormones dans le sang. Des enzymes et des protéines spécifiques qui peuvent indiquer des problèmes cardiaques seront examinées.

Electrocardiogramme (ECG)
Un ECG au repos enregistre l’activité électrique du cœur au repos. Il peut révéler des changements indiquant que le muscle cardiaque ne reçoit pas suffisamment d’oxygène. L’activité électrique du cœur sera enregistrée à l’aide d’électrodes placées sur les bras, les jambes et la poitrine.

ECG à l’effort/ Test de tolérance à l’effort (ETT)
Ce test est conçu pour évaluer la réponse du cœur à l’exercice et au stress. Il consiste à marcher sur un tapis roulant d’exercice ou à faire du vélo d’exercice pendant 12 minutes à différents degrés de vitesse et d’inclinaison. Des enregistrements continus de l’ECG et de la pression artérielle sont effectués et les symptômes de la maladie coronarienne tels que l’essoufflement et les douleurs dans la poitrine, la mâchoire ou le bras sont notés. Un médecin et un technicien ECG seront présents à tout moment. Les résultats de l’ECG, les enregistrements de la pression artérielle et les symptômes éventuels peuvent indiquer la présence d’une maladie coronarienne.

Echocardiogramme
Un échocardiogramme utilise des ondes ultrasonores pour visualiser les mouvements du cœur pendant qu’il bat. L’image produite permet aux médecins de mesurer précisément les dimensions du cœur, de visualiser les structures du cœur (telles que les valves cardiaques) et d’évaluer toute lésion du muscle cardiaque.

Echocardiographie de stress
Ce test, également appelé « écho de stress », consiste à administrer certains médicaments dans la circulation sanguine au moyen d’une goutte dans la main ou le bras pendant l’échocardiogramme. Ces médicaments stimulent le cœur et imitent l’effet de l’exercice. Ce test est souvent utilisé pour les personnes qui ne peuvent pas faire d’exercice pour des raisons médicales.

Angiogramme
Une angiographie (également appelée cathétérisme cardiaque) est un test de diagnostic qui consiste à insérer un petit tube flexible (cathéter) dans une artère du poignet ou de l’aine. Le cathéter est enfilé dans l’artère, dans l’aorte et est positionné à l’entrée des artères coronaires. Un colorant radiographique spécialisé contenant de l’iode est injecté par le cathéter et dans les artères coronaires.

Le colorant des rayons X peut être vu sur un écran à rayons X et produit un contour de tout rétrécissement ou blocage des artères. La fonction et l’efficacité cardiaques peuvent également être évaluées au cours de ce test.

CT Angiographie
Cette technologie de radiographie informatisée utilise de multiples images radiographiques en coupe transversale pour créer des images tridimensionnelles détaillées du cœur. Un colorant de contraste est injecté dans une veine du bras et les radiographies sont prises alors que la personne est allongée sur une table de radiographie spécialisée. Le colorant de contraste remplit brièvement les artères du cœur et les cavités cardiaques, ce qui permet de les voir sur les images radiologiques. Les images tridimensionnelles peuvent indiquer tout rétrécissement, dépôt de graisse et de calcium dans les artères. On peut également obtenir des informations sur la fonction du muscle cardiaque et des valvules cardiaques. Il s’agit d’un test non invasif qui prend environ dix minutes à réaliser, avec un séjour total à l’hôpital de seulement une à deux heures.

Imagerie des isotopes nucléaires
L’imagerie par isotopes nucléaires implique l’injection d’un composé radioactif appelé traceur dans le sang. Des images générées par ordinateur du traceur sont ensuite prises lorsqu’il se déplace dans le cœur. À partir de ces images, il est possible d’évaluer le fonctionnement du cœur et de détecter tout rétrécissement ou blocage des vaisseaux sanguins. Les techniques d’imagerie isotopique nucléaire comprennent : l’angiographie à radionucléides multiples et la tomographie informatisée à émission monophotonique.

Traitement

En fonction des résultats des tests, diverses options de traitement seront envisagées. Le traitement peut comprendre des médicaments, une angioplastie coronaire (avec ou sans pose de stent sur l’artère coronaire) ou un pontage coronarien (communément appelé pontage aortocoronarien). Le traitement vise à réduire ou à éliminer les symptômes et à réduire le risque d’avoir une crise cardiaque.

Médicaments
Les classes de médicaments couramment utilisées pour traiter les maladies coronariennes comprennent :

  • Bêta-bloquants – Ces médicaments ralentissent le rythme cardiaque et réduisent la pression sanguine, ce qui diminue la charge de travail du cœur.
  • Nitrates – Ces médicaments dilatent (élargissent) les artères coronaires, facilitant ainsi le pompage du sang.
  • Bloquants des canaux calciques/antagonistes du calcium – Ces médicaments agissent en ralentissant l’entrée du calcium dans le cœur et les parois des vaisseaux sanguins. Les artères sont ainsi détendues et se dilatent. La pression artérielle est ainsi abaissée et la charge de travail du cœur est réduite.
  • Inhibiteurs de l’enzyme de conversion de l’angiotensine (ECA) et bloqueurs des récepteurs de l’angiotensine II (ARA) – Ces médicaments empêchent la constriction des vaisseaux sanguins périphériques, réduisant ainsi la pression contre laquelle le cœur doit pomper. Ils peuvent également empêcher l’aggravation de la maladie coronarienne.

Un agent antiplaquettaire, tel que l’aspirine ou le clopidogrel, sera également prescrit (sauf s’il y a une raison médicale de ne pas le faire) car ils aident à prévenir la formation de caillots sanguins, ce qui réduit le risque de crise cardiaque ou d’accident vasculaire cérébral.

Certaines personnes auront besoin de médicaments appelés statines pour abaisser leur taux de cholestérol sanguin, réduisant ainsi l’accumulation de plaques dans les artères et diminuant le risque de crise cardiaque. Les types de statines les plus courants sont la simvastatine et l’atorvastatine.

Angioplastie coronaire et pose de stents
L’angioplastie coronaire est une technique non chirurgicale utilisée pour élargir les artères coronaires rétrécies. La procédure est similaire à une angiographie et consiste à insérer un cathéter à ballonnet dans une artère coronaire rétrécie. Comme pour l’angiographie, le cathéter sera inséré par une incision dans l’aine ou le poignet. Le patient sera éveillé mais parfois légèrement sédaté pendant toute la durée de l’intervention. Le ballon est placé à l’endroit du rétrécissement de l’artère coronaire. Il est ensuite gonflé, comprimant la plaque et étirant légèrement la paroi de l’artère. Cela permet d’augmenter le diamètre de l’artère et donc d’améliorer la circulation du sang vers le cœur.

Pratiquement toutes les angioplasties impliquent également la mise en place d’un stent. Un stent est un petit tube à mailles qui est placé dans l’artère coronaire rétrécie pendant l’angioplastie, agissant comme un échafaudage pour maintenir l’artère ouverte. Le stent est monté sur le ballonnet du cathéter, de sorte que lorsque le ballonnet est gonflé dans la partie rétrécie, le stent s’ouvre. Le ballonnet est ensuite dégonflé et retiré, laissant le stent élargi en place.

Il a été démontré que l’utilisation de stents réduit considérablement la vitesse à laquelle les artères coronaires se rétrécissent. La majorité des stents sont fabriqués en métal. Toutefois, certains stents bioabsorbables fabriqués en polymère soluble sont également utilisés en clinique. La plupart des stents sont enduits d’un médicament qui réduit encore le risque de rétrécissement de l’artère. Ces stents sont connus sous le nom de stents à élution de médicament.

Le clopidogrel est généralement prescrit après les procédures de pose de stents. Il est recommandé de le prendre, en association avec de l’aspirine, pendant une certaine période (généralement 6 mois) après l’implantation du stent. Une fois le clopidogrel arrêté, l’aspirine (ou le clopidogrel si l’aspirine ne convient pas) devra être poursuivie à long terme.

L’angioplastie coronaire et la pose de stents ont un taux de réussite élevé, mais ce n’est pas un traitement approprié pour toutes les personnes atteintes de maladies coronariennes. Si les rétrécissements des artères coronaires sont nombreux et graves, il peut être nécessaire d’envisager une intervention chirurgicale.

Contournement des artères coronaires par greffe
Le pontage aortocoronarien consiste à utiliser un vaisseau sanguin prélevé ailleurs dans le corps pour rétablir la circulation sanguine au-delà de la zone de rétrécissement de l’artère. Cela se fait en greffant une extrémité du vaisseau sanguin à l’artère coronaire bloquée en dessous du blocage ou du rétrécissement et l’autre extrémité à l’aorte, ce qui permet de « contourner » le blocage. Les artères de la paroi thoracique, les artères de l’avant-bras et les veines des jambes peuvent être utilisées comme vaisseaux de greffe. L’opération dure environ trois à quatre heures et la durée moyenne du séjour à l’hôpital est de cinq à sept jours. Le sternum est coupé pendant l’opération et peut prendre jusqu’à huit semaines pour guérir. Il sera conseillé aux patients de limiter leurs activités pendant cette période.

Prévention

Il existe un certain nombre de changements de style de vie ou de mesures d’autogestion qui peuvent être pris pour prévenir ou réduire le risque de développer une maladie coronarienne. Il s’agit notamment des mesures suivantes

  • Avoir une alimentation saine et équilibrée (voir régime pour les maladies cardiaques)
  • Limiter la consommation d’alcool
  • Arrêter de fumer
  • Faire régulièrement de l’exercice physique – 30 minutes presque tous les jours de la semaine (voir exercice pour les maladies cardiaques)
  • Maintenir un poids corporel sain
  • Maintenir un taux de cholestérol sanguin sain
  • Traitement efficace des maladies telles que le diabète de type 2 et l’hypertension artérielle
  • Avoir conscience des facteurs de risque.

La connaissance de soi et l’éducation visant à minimiser les facteurs de risque sont importantes pour aider à prévenir et à contrôler les maladies coronariennes.

Références:
https://www.heartfoundation.org.nz/statistics/
https://www.heartfoundation.org.nz/your-heart/heart-treatments
https://www.nhlbi.nih.gov/health-topics/coronary-heart-disease
https://www.nhs.uk/conditions/Coronary-heart-disease/

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