Maux de tête – causes, diagnostic, traitement

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Il existe de nombreux types de maux de tête différents, avec leurs propres symptômes, causes et traitements. La plupart des maux de tête sont une gêne temporaire et peuvent être soulagés par des soins personnels, mais certains types de maux de tête peuvent indiquer quelque chose de plus grave.

Informations générales

La douleur du mal de tête peut se produire d’un côté ou des deux côtés de la tête et peut être isolée à un certain endroit ou irradier à travers la tête à partir d’un point focal.
Les types de céphalées les plus courants sont les céphalées de tension, les migraines et les céphalées sinusales. Le stress, la fatigue, la faim, la fatigue oculaire, le bruit ou la lumière vive sont des déclencheurs courants de maux de tête.
La plupart des maux de tête sont légers et de courte durée et ne sont pas un motif d’inquiétude. Toutefois, un mal de tête grave ou inhabituel peut être le symptôme d’une maladie sous-jacente ou même d’une affection potentiellement mortelle nécessitant des soins d’urgence.

Causes, symptômes

Les différents types de maux de tête peuvent être classés en fonction de leur cause : Un mal de tête primaire est dû à l’affection elle-même, plutôt qu’à une autre cause, tandis qu’un mal de tête secondaire est le résultat ou le symptôme d’une autre affection.
Céphalées primaires
Les principaux maux de tête sont les céphalées de tension, les migraines et les céphalées en grappes. Ils sont causés par des problèmes de structures sensibles à la douleur dans la tête, comme les vaisseaux sanguins de la tête et du cou, les tissus qui entourent le cerveau et les nerfs du cerveau. Le cuir chevelu, les sinus, les dents, les muscles et les articulations du cou peuvent également provoquer des douleurs à la tête.
Les céphalées de tension sont les plus courantes. Elles sont souvent liées au stress et sont généralement dues à un resserrement des muscles des épaules, du cou, du cuir chevelu et de la mâchoire. Une céphalée de tension typique est décrite comme une douleur ou une tension légère à modérée, sourde et oppressante des deux côtés de la tête, parfois accompagnée d’une raideur musculaire au niveau du cou et des épaules.
Les migraines sont moins fréquentes que les céphalées de tension, mais elles sont généralement plus sévères. On pense qu’il s’agit d’un trouble des nerfs et des vaisseaux sanguins du cerveau, qui peut être déclenché par des facteurs spécifiques. Une migraine typique est décrite comme une douleur lancinante sur un côté de la tête et s’accompagne souvent de troubles visuels.
Les céphalées en grappes sont moins fréquentes que les céphalées de tension et les migraines. Il s’agit de crises de douleur soudaines et intenses, souvent dans ou autour d’un œil ou sur un côté de la tête, qui se produisent en grappes, quotidiennement ou plusieurs fois par jour pendant plusieurs semaines.
D’autres types de céphalées primaires, mais qui pourraient également être le symptôme d’une maladie sous-jacente (c’est-à-dire des céphalées secondaires) sont les céphalées de type crème glacée (« gel du cerveau »), dans lesquelles certaines personnes développent des douleurs soudaines, de courte durée et intenses lorsqu’elles mangent quelque chose de froid, et les céphalées liées à l’exercice physique et aux rapports sexuels, dans lesquelles un exercice physique intense ou des rapports sexuels soudains peuvent provoquer des douleurs de type céphalée.
Certains maux de tête primaires peuvent être déclenchés par des facteurs liés au mode de vie, notamment

  • Boire de l’alcool
  • Manger certains aliments, notamment les aliments transformés qui contiennent des nitrates et du glutamate monosodique (GMS)
  • Manque de sommeil ou changements dans les habitudes de sommeil
  • Mauvaise posture
  • Repas manquants
  • Le stress.

Les maux de tête causés par l’alcool ou les substances contenues dans certains aliments sont également connus sous le nom de maux de tête toxiques.
Maux de tête secondaires
Un mal de tête secondaire est un symptôme d’une maladie ou d’un état de santé qui active les nerfs de la tête sensibles à la douleur. Il existe de nombreuses causes possibles de céphalées secondaires, dont certaines sont

  • Formation anormale des vaisseaux sanguins du cerveau (malformation artério-veineuse)
  • Encéphalite (inflammation du cerveau)
  • Cancer du cerveau
  • Commotion cérébrale
  • Coup du lapin
  • Déshydratation
  • Questions dentaires
  • Infection de l’oreille (oreille moyenne)
  • Glaucome
  • Gueule de bois
  • Influenza (grippe)
  • Hémorragie intracrânienne (saignement dans le crâne)
  • Augmentation de la pression intracrânienne (y compris en raison de l’accumulation de liquide autour du cerveau (hydrocéphalie)
  • Certains médicaments utilisés pour traiter d’autres troubles
  • Surutilisation des analgésiques, qui peut entraîner des maux de tête à répétition
  • Méningite
  • Névralgie (douleur due à des nerfs irrités ou endommagés), névralgie post-herpétique associée au zona
  • Attaques de panique et trouble de panique
  • Sinusite aiguë (infection des sinus). Les céphalées sinusales sont un type courant de maux de tête, qui sont causés par l’inflammation et la congestion des cavités sinusales
  • Thrombose veineuse (caillot de sang dans le cerveau)
  • Pression exercée par un casque ou des lunettes de protection (appelés céphalées de compression externe)
  • AVC
  • Le stress.

Diagnostic et traitement

Un médecin doit être consulté si un mal de tête apparaît brusquement, s’aggrave régulièrement ou ne disparaît pas après avoir pris soin de soi ; ou si les maux de tête apparaissent plus souvent que d’habitude, sont plus graves que d’habitude ou empêchent d’effectuer des activités quotidiennes normales. Un médecin doit également être consulté pour les maux de tête qui se développent après un coup à la tête.
Le médecin examinera vos antécédents médicaux et pourra procéder à des tests physiques et neurologiques pour tenter d’identifier la cause d’un mal de tête.
Votre description de la douleur (constante/pulsante, vive/instantanée), son intensité et sa localisation peuvent aider à en déterminer les causes possibles. Une IRM ou une tomodensitométrie peut être recommandée pour les maux de tête inhabituels ou complexes afin d’écarter les causes potentiellement graves de la douleur crânienne, telles que les tumeurs.
Soins d’urgence : Un mal de tête peut être le symptôme d’un problème de santé tel que la méningite ou un accident vasculaire cérébral qui nécessite des soins médicaux immédiats. Il convient de demander des soins d’urgence pour un mal de tête extrêmement douloureux ou un mal de tête qui s’accompagne de l’un des symptômes suivants :

  • Somnolence, confusion ou difficulté à comprendre le discours
  • Engourdissement ou faiblesse des bras ou des jambes
  • Douleur/raideur du cou ou éruption cutanée
  • Difficulté à se réveiller
  • Une crise ou une crise d’épilepsie
  • Nausées ou vomissements
  • Perturbations visuelles
  • Discours mal articulé
  • Difficulté à marcher.

Voici quelques recommandations pour réduire la fréquence, la durée ou la gravité des maux de tête

  • Évitez les choses qui peuvent déclencher vos maux de tête (par exemple, l’alcool, le chocolat, les viandes transformées)
  • Restez hydraté, par exemple en buvant de l’eau régulièrement tout au long de la journée
  • Ne pas manquer ou retarder les repas
  • Essayez de ne pas fumer
  • Ne pas boire d’alcool
  • Évitez de vous fatiguer les yeux, par exemple en regardant un écran pendant longtemps
  • Prendre des analgésiques en vente libre, tels que le paracétamol ou l’ibuprofène
  • S’allonger dans une pièce sombre et calme
  • Alterner les compresses chaudes et froides sur le front ou la nuque
  • Demandez à quelqu’un de vous masser doucement le cou, les tempes, le cuir chevelu, l’arrière de la tête et les épaules
  • Prenez un bain chaud pour vous détendre.

L’éducation sur la reconnaissance et la gestion des déclencheurs de maux de tête, la gestion du stress, les techniques de relaxation, les exercices de respiration profonde, le biofeedback, le yoga, l’acupuncture et la thérapie physique peuvent également être utiles.
La prise d’anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) tels que l’ibuprofène avant l’exercice ou les rapports sexuels peut aider à prévenir les maux de tête liés à l’exercice et les maux de tête liés au sexe.
Références:
https://my.clevelandclinic.org/health/articles/8262-headache-treatment-overview
https://www.health.harvard.edu/pain/headache-when-to-worry-what-to-do
https://www.mayoclinic.org/symptoms/headache/basics/definition/sym-20050800
https://www.health.govt.nz/your-health/conditions-and-treatments/diseases-and-illnesses/headache
https://www.nhsinform.scot/illnesses-and-conditions/brain-nerves-and-spinal-cord/headaches

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