Ménopause – signes, symptômes, traitement

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Le terme de ménopause est couramment utilisé pour décrire les années où les ovaires d’une femme commencent progressivement à produire moins d’ovules et moins d’hormones féminines, œstrogène et progestérone.

Cette réduction de la production d’hormones rend les règles moins régulières jusqu’à leur arrêt total, et produit des symptômes physiques et psychologiques chez de nombreuses femmes. En fonction de la gravité des symptômes et du risque de développer d’autres problèmes de santé, un traitement et/ou des changements de mode de vie peuvent être recommandés.

La ménopause est une étape normale du vieillissement pour une femme et signifie littéralement « dernières règles ». On considère généralement qu’elle est complète lorsqu’une femme n’a pas eu de règles depuis un an. La ménopause, souvent appelée « le changement de vie », survient généralement entre 45 et 55 ans. La ménopause prématurée (début précoce) est celle où les règles s’arrêtent avant l’âge de 40 ans.

Pourquoi la ménopause se produit-elle ?

À la naissance, les ovaires d’une femme contiennent une réserve d’ovules pour toute la vie. À la puberté, les ovaires commencent à libérer des ovules chaque mois (ovulation). Les ovaires libèrent alors des œstrogènes et de la progestérone, qui stimulent à leur tour l’épaississement de la paroi de l’utérus (endomètre) en vue de l’implantation d’un ovule fécondé. Si l’ovule n’est pas fécondé, l’endomètre se détache et une menstruation se produit. L’ensemble de ce processus est connu sous le nom de cycle menstruel.

La ménopause survient lorsque les ovaires ne produisent pas suffisamment d’hormones pour stimuler la croissance mensuelle de l’endomètre et que les règles s’arrêtent définitivement.

Le délai entre l’apparition des premiers symptômes et la ménopause peut être de plusieurs années. Cette période est médicalement appelée climatère ou périménopause.

Après la ménopause, le risque de maladie coronarienne (y compris l’hypertension artérielle, l’infarctus et l’accident vasculaire cérébral) augmente et devient aussi élevé chez la femme que chez l’homme. Le risque de développer de l’ostéoporose (amincissement des os) est également accru.

Il existe trois types de ménopause :

  • La ménopause naturelle se produit lorsque les niveaux d’œstrogène et de progestérone diminuent naturellement.
  • Ménopause prématurée (précoce) est la période où les règles s’arrêtent avant l’âge de 40 ans. Cela peut être dû à de nombreuses raisons, notamment à des problèmes médicaux tels que le diabète ou l’hypothyroïdie, et à des interventions chirurgicales ou à des médicaments qui ont affecté l’approvisionnement en sang des ovaires. Des facteurs génétiques peuvent également jouer un rôle, car la ménopause prématurée peut être familiale. Les femmes qui fument sont également plus susceptibles de passer par une ménopause prématurée. Parfois, cependant, il n’y a pas de cause identifiable.
  • La ménopause artificielle (chirurgicale) est une conséquence de l’ablation chirurgicale des deux ovaires ou de la destruction des ovaires par certains traitements anticancéreux. La ménopause artificielle entraîne une chute soudaine des niveaux d’hormones et les symptômes de la ménopause commencent brusquement. Souvent, les symptômes ressentis sont plus graves que ceux de la ménopause naturelle ou prématurée.

Signes et symptômes

Souvent, le premier symptôme de la ménopause imminente est un changement dans le schéma des saignements. Les règles peuvent devenir plus légères ou plus abondantes, plus longues ou plus courtes, le temps entre les règles peut augmenter et il peut y avoir des règles manquées occasionnelles. Ces changements peuvent survenir progressivement chez certaines femmes, et plus brusquement chez d’autres.

Il existe également un large éventail de signes et de symptômes physiques et psychologiques associés à la ménopause. Chez certaines femmes, ils sont très légers, tandis que chez d’autres, ils sont plus graves. Ils peuvent ne durer que quelques mois ou se prolonger pendant plusieurs années. La durée moyenne des symptômes de la ménopause est de trois à cinq ans.

Les signes et symptômes physiques peuvent inclure :

  • Flux de chaleur (environ 60% des femmes)
  • Sweats (souvent la nuit)
  • Tiredness
  • Maladies de tête
  • Douleurs articulaires et osseuses
  • Palpitations
  • L’éclaircissement des cheveux
  • Peau sèche
  • Sensations cutanées inhabituelles
  • La sécheresse vaginale, l’incontinence et les infections des voies urinaires et du vagin peuvent se produire en raison de l’amincissement des parois du vagin et de la vessie.

Les signes et symptômes psychologiques peuvent inclure :

  • Anxiété
  • Réduction de l’intérêt pour le sexe
  • Irritabilité et sautes d’humeur
  • Difficulté à se concentrer
  • Perte de confiance
  • Oublier
  • Difficulté à dormir
  • Dépression

Diagnostic

Il n’existe pas de test unique pour diagnostiquer la ménopause. Les symptômes peuvent indiquer que la ménopause est imminente, mais la ménopause ne peut être confirmée rétrospectivement qu’après une absence de règles pendant un an. Des tests sanguins peuvent être effectués pour rechercher des indicateurs de la ménopause.

Un changement dans le schéma des saignements, en particulier lorsque les règles deviennent plus abondantes, et l’absence de règles peuvent indiquer divers problèmes médicaux. Il est donc conseillé de consulter un médecin avant de supposer que ces changements sont des symptômes de la ménopause.
En outre, si des saignements surviennent après une absence de règles d’un an, il faut consulter un médecin, car cela n’est pas considéré comme normal.

Traitement

L’intensité et la fréquence des symptômes de la ménopause varient d’une femme à l’autre. Si les symptômes sont problématiques, ou si une femme présente un risque élevé de développer de l’ostéoporose ou une maladie cardiaque, un traitement médical peut être recommandé. En fin de compte, la décision de suivre un traitement est très personnelle et ne doit être prise par la femme qu’après avoir reçu une explication complète de son médecin sur les avantages et les inconvénients des différentes options de traitement.

Les options de traitement comprennent :

Hormonothérapie ménopausique (HMT)

L’hormonothérapie ménopausique (connue auparavant depuis de nombreuses années sous le nom d’hormonothérapie substitutive) consiste à remplacer les hormones produites auparavant par les ovaires. Elle peut être efficace pour soulager les symptômes des bouffées de chaleur, des sueurs nocturnes et de la sécheresse du vagin. L’hormonothérapie substitutive peut également contribuer à réduire le risque d’ostéoporose après la ménopause. Lien vers l’hormonothérapie de la ménopause pour plus d’informations.

Régime alimentaire (Diet)

Les femmes ont besoin d’un apport plus important de calcium et de vitamine D après la ménopause pour aider à réduire le risque d’ostéoporose. Parmi les excellentes sources alimentaires de calcium figurent les produits laitiers allégés (lait, fromage, yaourt), les noix, les légumes vert foncé (par exemple : brocoli, épinards) et les poissons avec arêtes (par exemple : sardines, saumon). Un apport d’au moins 1000 mg de calcium par jour est recommandé pour les femmes après la ménopause. La vitamine D, qui aide l’organisme à absorber le calcium, est fabriquée par la peau après l’exposition au soleil ; on en trouve également de petites quantités dans les aliments tels que les produits laitiers et les œufs. Si l’alimentation contient des quantités insuffisantes de calcium et de vitamine D, des compléments alimentaires peuvent être nécessaires. Il est recommandé de suivre un régime alimentaire sain et équilibré, pauvre en graisses et en sucres raffinés, et de maintenir un poids corporel sain. Il est également important de limiter l’alcool et la caféine, et de ne pas fumer.

Exercice

La pratique régulière d’exercices de port de poids comme la marche, la danse, le tennis, l’aérobic et le golf contribue à maintenir un poids sain, une bonne condition physique et un bien-être général. L’exercice contribue également à réduire le risque d’ostéoporose en renforçant les os et peut aider à réduire la gravité des symptômes de la ménopause tels que les bouffées de chaleur. Des exercices spécifiques du plancher pelvien peuvent contribuer à réduire les problèmes urinaires tels que l’incontinence et les douleurs à la miction. Le repos et la réduction du stress jouent également un rôle important dans la gestion des symptômes de la ménopause. La fatigue et le stress peuvent aggraver les symptômes. L’utilisation de stratégies visant à assurer un repos suffisant et à gérer le stress contribuera donc à atténuer les symptômes.

Références:
https://www.menopause.org.au/hp/management/menopause-basics
https://www.menopause.org.au/hp/information-sheets/734-complementary-and-herbal-therapies-for-hot-flushes
https://www.menopause.org.au/health-professionals/management/treatment-options
https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/menopause/symptoms-causes/syc-20353397

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