Norovirus – symptômes et traitement

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Le norovirus est un virus très contagieux qui provoque des troubles gastriques (gastro-entérite). Les principaux symptômes sont des vomissements et des diarrhées. Les norovirus peuvent provoquer des maladies mortelles chez les personnes vulnérables, mais la plupart des gens s’en remettent sans avoir besoin de traitement médical.

Informations générales

Le norovirus est la cause la plus fréquente de gastroentérite virale aiguë chez l’homme. Il se propage très facilement et touche des personnes de tous âges. Il est généralement transmis par les aliments ou l’eau contaminés par des vomissures ou des matières fécales (poos), mais peut également être transmis par un contact étroit avec une personne infectée. À l’échelle mondiale, le norovirus est la principale cause de maladie d’origine alimentaire.

Causes

Les principaux modes de transmission du norovirus sont les suivants :

  • Manger des aliments contaminés
  • Boire de l’eau contaminée
  • Contact main-bouche après manipulation d’une surface ou d’un objet contaminé
  • Fermer le contact avec une personne atteinte d’une infection par un norovirus, par exemple : partager de la nourriture et des couverts
  • À travers l’air – les vomissements peuvent créer de minuscules particules qui flottent dans l’air et transportent des norovirus.

Le norovirus est difficile à tuer. Il peut résister à l’exposition à des températures chaudes et froides ainsi qu’à la plupart des désinfectants.
L’infection par les norovirus se produit généralement dans des environnements fermés et surpeuplés, par exemple : les hôpitaux, les maisons de retraite, les établissements de soins pour personnes âgées, les écoles, les hôtels et les bateaux de croisière. L’infection d’un groupe de personnes au même endroit et au même moment s’appelle une épidémie.

Signes et symptômes

Les signes et symptômes de l’infection par les norovirus sont les suivants

  • Nausée
  • Douleurs ou crampes abdominales
  • Vomissements
  • Diarrhée (selles molles ou liquides)
  • Céphalée
  • Généralement malade
  • Fièvre légère ; frissons
  • Maladies musculaires et douleurs.

Les symptômes, en particulier la diarrhée, les douleurs abdominales et les vomissements, commencent généralement 24 à 48 heures après l’exposition au virus et durent 1 à 3 jours.
Il convient de consulter un médecin si la diarrhée ne disparaît pas en quelques jours, ou si l’on constate des vomissements ou des selles sanglantes, de fortes douleurs abdominales ou une déshydratation.
Les personnes sont contagieuses pendant au moins 3 jours après la guérison et dans certains cas jusqu’à 2 semaines.
Certaines personnes peuvent ne présenter aucun signe ou symptôme, mais elles restent contagieuses.

Diagnostic

Le diagnostic d’une infection par un norovirus est généralement basé sur les symptômes. L’infection peut être confirmée en recherchant la présence de norovirus dans un échantillon de selles.

Traitement

Il n’existe pas de traitement médical spécifique pour l’infection par les norovirus. La plupart des personnes se rétablissent complètement sans traitement.
La guérison dépend de la santé du système immunitaire d’une personne. Les personnes dont le système immunitaire est immature ou faible – en particulier les nourrissons, les personnes âgées et les personnes souffrant d’une maladie sous-jacente – peuvent se déshydrater gravement et avoir besoin de soins médicaux, principalement d’un remplacement des liquides.
Les médicaments destinés à ralentir la diarrhée ou à réduire les nausées doivent être évités, sauf indication contraire du médecin. Dans la plupart des cas, il est préférable de laisser l’organisme se débarrasser du virus.
L’utilisation d’antibiotiques doit être évitée car ils ne sont pas efficaces contre les virus et leur utilisation inappropriée contribue au développement d’une résistance aux antibiotiques.

Soins à domicile

Buvez beaucoup de liquides, comme de l’eau plate, des solutions d’hydratation orale en vente libre, des boissons pour sportifs et des bouillons maison pour aider à prévenir la déshydratation.
Il faut éviter de boire des boissons à forte teneur en sucre, telles que les boissons gazeuses et les jus de fruits, car elles peuvent aggraver la diarrhée.
Des portions de repas plus petites et un régime alimentaire fade (par exemple, soupe, nouilles, riz ou craquelins, bananes, légumes grillés) peuvent aider à limiter les vomissements.

Complications

Chez certaines personnes – notamment les nourrissons, les personnes âgées et les personnes atteintes d’une maladie existante – l’infection par un norovirus peut provoquer une déshydratation sévère, une malnutrition et même la mort.
La déshydratation est la principale cause de maladie grave. Les signes et symptômes typiques de la déshydratation sont les suivants

  • Fatigue
  • Gorge et bouche sèche
  • Pas de larmes, yeux enfoncés, fontanelle enfoncée chez les nourrissons
  • Léthargie, vertiges, mains et pieds froids ou peau grise et froide
  • Petite ou pas d’urine dans les 8 heures précédentes
  • Peau qui ne se détend pas après avoir été pincée
  • Une urine sombre et malodorante.

La déshydratation chez tout le monde – mais surtout chez les nourrissons et les enfants, les personnes âgées et les personnes dont le système immunitaire est affaibli – est une raison de contacter immédiatement un médecin.

Prévention

Pour aider à prévenir l’infection par les norovirus et leur propagation une fois qu’ils sont infectés :

  • Lavez-vous les mains fréquemment et soigneusement avec de l’eau et du savon ou un gel à base d’alcool, en particulier avant de manger ou de préparer des aliments et après avoir utilisé les toilettes ou changé une couche
  • Éviter de préparer ou de manipuler des aliments pendant au moins 48 heures après l’arrêt des symptômes
  • Éviter tout contact avec des personnes présentant des symptômes de diarrhée et de vomissements
  • Eviter de consommer des aliments et de l’eau contaminés, y compris des aliments qui peuvent avoir été préparés par une personne malade
  • Lavez les fruits et légumes avant de les manger
  • Cuisiner les fruits de mer à fond
  • Éliminer les vomissures et les matières fécales avec précaution, pour éviter de propager les norovirus par voie aérienne
  • Désinfecter les surfaces contaminées avec une solution de blanchiment au chlore en portant des gants
  • Rester à la maison et éloigner les enfants de l’école ou de la garderie
  • Evitez de voyager jusqu’à ce que les signes et les symptômes aient disparu.

Il n’existe pas de vaccin contre le norovirus pour aider à prévenir sa propagation.

Références:
https://www.foodsafety.govt.nz/elibrary/industry/estimates-burden-foodborne-disease-2011.pdf
https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/norovirus/symptoms-causes/syc-20355296
http://www.health.govt.nz/your-health/conditions-and-treatments/diseases-and-illnesses/norovirus-vomiting-and-diarrhoea-bugs
https://www.health.govt.nz/system/files/documents/publications/guidelines-management-norovirus_0.pdf

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