Ostéoporose – symptômes, traitement, prévention

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L’ostéoporose est une maladie dans laquelle la densité et la qualité des os sont réduites, ce qui les rend faibles, cassants et plus susceptibles de se fracturer. L’ostéoporose ne se manifeste généralement pas avant qu’un os ne se brise. Le traitement et la prévention se concentrent normalement sur les changements de mode de vie et les médicaments destinés à augmenter la densité osseuse.

L’ostéoporose est plus fréquente chez la population d’Europe et d’Asie, mais tout le monde connaîtra une certaine perte de densité osseuse en vieillissant. On estime qu’une femme sur trois et un homme sur cinq âgés de 50 ans ou plus subiront une fracture due à l’ostéoporose.

Informations générales

Tout au long de la vie, l’os se décompose et se renouvelle constamment. À la naissance, les os sont mous et durcissent grâce au calcium et aux protéines qui s’y déposent. La formation osseuse se fait rapidement pendant la petite enfance, puis elle ralentit pendant l’enfance avant de devenir massive à l’adolescence. Les niveaux de masse osseuse à l’âge adulte sont atteints vers 20 ans, avec une petite quantité ajoutée jusqu’à environ 30 ans. Des quantités suffisantes de calcium sont nécessaires pour que cette formation osseuse continue se produise. Environ 99% du calcium dans le corps est contenu dans les os et 1% dans le sang et les fluides corporels.

La densité osseuse fait référence à la quantité de tissu osseux dans un certain volume d’os. Elle atteint son maximum entre 30 et 35 ans et la densité osseuse diminue avec l’âge chez les hommes et les femmes. De nombreux facteurs peuvent modifier la densité osseuse à tout moment de la vie, par exemple : les facteurs génétiques, la race, le sexe, les conditions et les traitements médicaux, le régime alimentaire et le mode de vie. Les femmes perdent leur densité osseuse plus rapidement après la ménopause en raison d’une diminution des niveaux d’œstrogènes.

Facteurs de risque

Il n’y a pas de cause unique de l’ostéoporose, mais il existe de nombreux facteurs de risque. Parmi ceux-ci, on peut citer

  • Age avancé (>50 ans)
  • Sexe féminin
  • Construction mince
  • Inactivité physique
  • Antécédents familiaux d’ostéoporose
  • Fumer
  • Consommation excessive d’alcool ou de caféine
  • Faible apport en calcium alimentaire
  • Faible taux de vitamine D
  • Usage à long terme de certains médicaments, par exemple : corticostéroïdes (tels que la prednisone et la cortisone), médicaments pour la thyroïde, médicaments contre l’épilepsie
  • Déficience en œstrogènes chez la femme, par exemple : post-ménopause, règles irrégulières, ablation chirurgicale des ovaires, ménopause précoce (avant 40 ans)
  • La déficience est la testostérone chez les hommes en raison de la baisse des niveaux de testostérone avec le vieillissement
  • Traitements du cancer de la prostate qui réduisent les niveaux de testostérone chez les hommes et traitements du cancer du sein qui réduisent les niveaux d’œstrogènes chez les femmes
  • Certaines conditions médicales, par exemple : les maladies endocriniennes telles que le syndrome de Cushing et la thyrotoxicose ; les maladies gastro-intestinales telles que la maladie coeliaque (intolérance au gluten) et la maladie de Crohn ; les maladies rhumatoïdes telles que l’arthrite rhumatoïde ; et les troubles sanguins tels que le myélome multiple.

Signes et symptômes

Il n’y a généralement pas de symptômes d’ostéoporose jusqu’à ce qu’un os se brise. C’est pourquoi on la qualifie souvent de « maladie silencieuse ». Les fractures du poignet, de la hanche, de la colonne vertébrale, du bassin et de la partie supérieure du bras sont les plus fréquentes dans l’ostéoporose. Les fractures peuvent être très douloureuses et peuvent entraîner un handicap et une perte d’autonomie.
Avec le temps, il peut y avoir une perte progressive de taille due à l’affaiblissement et au tassement des vertèbres de la colonne vertébrale. Les fractures de la colonne vertébrale ou l’effritement des os vertébraux affectés peuvent entraîner une bosse de douairière ou une bosse de veuve. Cela entraîne une posture de plus en plus courbée et peut provoquer des douleurs dorsales.

Diagnostic de l’Ostéoporose

Un historique médical complet, comprenant les signes, les symptômes et les antécédents familiaux, sera établi. En cas de suspicion d’ostéoporose, une radiographie spécialisée pour mesurer la densité osseuse est généralement recommandée.
La densité osseuse est généralement mesurée par absorptiométrie à rayons X à double énergie (DEXA). Il s’agit d’une technique de balayage radiographique spécialisée qui n’émet que de très faibles niveaux de radiation (environ 1 % de la radiation nécessaire pour une radiographie du thorax).

Ce test précis et indolore dure environ 20 minutes et nécessite que la personne soit allongée sur une table spéciale pendant que l’appareil DEXA passe au-dessus d’elle. La densité des os est mesurée à différents endroits (généralement le bas de la colonne vertébrale et la hanche) et une formule est utilisée pour calculer la densité osseuse globale. La densité osseuse individuelle est évaluée en la comparant à la densité osseuse moyenne d’une personne d’âge, de taille et de sexe similaires. Dans certains cas, la densité osseuse peut également être mesurée par tomographie assistée par ordinateur (CT scan) ou par ultrasons, bien que ces méthodes aient tendance à être moins précises.

Traitement

Le traitement de l’ostéoporose dépendra des résultats des scanners de densité osseuse, de l’âge, du sexe, des antécédents médicaux et de la gravité de l’affection. Le traitement implique le plus souvent des changements de mode de vie et des médicaments et vise à maximiser la densité osseuse et à réduire le risque de fracture osseuse.
CHANGEMENTS DE VIE
Exercice:
Si possible, il convient de maintenir un exercice régulier de mise en charge (par exemple : marche, tennis, golf) car il peut contribuer à réduire la perte osseuse et à stimuler la formation de nouveaux os. Pour être bénéfique, les médecins recommandent de faire au moins 30 minutes d’exercice au moins trois fois par semaine. Avant de commencer tout nouvel exercice, il est important de consulter un médecin pour s’assurer que l’exercice proposé est sans danger.

Régime alimentaire:
Comme l’organisme ne peut pas fabriquer son propre calcium, un régime alimentaire riche en calcium est nécessaire et contribue à ralentir le rythme de la perte osseuse. La vitamine D est également essentielle car elle favorise l’absorption du calcium dans les os. Une alimentation équilibrée comprenant des aliments riches en calcium et en vitamine D est importante pour fournir aux os le calcium dont ils ont besoin. Les aliments riches en calcium sont les produits laitiers, les légumes vert foncé, les haricots, les légumineuses, le poisson (en particulier les sardines ou le saumon qui sont consommés avec les os), les produits à base de soja, les céréales et les noix. Il est recommandé de consommer au moins 1000 mg de calcium par jour. Les aliments riches en vitamine D comprennent les sardines, le thon, les œufs et le foie.

Fumeur, alcool et caféine:
Il sera conseillé aux fumeurs d’arrêter de fumer. Il peut également être recommandé de réduire la consommation d’alcool et de caféine (par exemple : thé, café, boissons à base de cola).

Exposition au soleil:
Une exposition régulière mais modérée au soleil aide à produire de la vitamine D dans l’organisme. Remarque – une exposition excessive au soleil présente d’autres risques pour la santé.

Réduire le risque de fractures:
Il est important de faire très attention à ses mouvements et à ses activités quotidiennes afin de minimiser le risque de fractures. Il peut s’agir d’utiliser des aides à la mobilité si l’on n’est pas stable sur ses pieds, d’enlever les objets ou les dangers qui peuvent entraîner des chutes (par exemple : les tapis de sol mal fixés), d’installer des mains courantes dans les zones telles que les entrées et les salles de bain, et d’utiliser des tapis antidérapants dans la baignoire ou la douche. Le rembourrage pour protéger les parties vulnérables du corps, par exemple les hanches, peut également contribuer à la prévention des fractures. Des « protecteurs de hanche » spéciaux ont été développés à cet effet (renseignez-vous auprès des cabinets médicaux et des pharmacies).

MÉDICATIONS

Calcium:
En général, le calcium provenant de l’alimentation est préféré aux suppléments de calcium. Toutefois, si l’apport alimentaire en calcium est insuffisant, des suppléments de calcium peuvent être prescrits afin d’augmenter la quantité de calcium disponible dans l’organisme. Remarque – un apport excessif de calcium, en particulier sous forme de suppléments, a été associé à un risque accru de calculs rénaux et de maladies cardiaques.

Vitamine D:
La vitamine D est importante pour l’absorption efficace du calcium dans les os. La plupart des gens absorbent des quantités suffisantes de vitamine D par le soleil ; cependant, pour les personnes qui sortent rarement à l’extérieur (par exemple, les personnes âgées fragiles) ou les personnes qui restent couvertes lorsqu’elles sont à l’extérieur, les compléments en vitamine D peuvent être bénéfiques. Les suppléments de vitamine D sont généralement donnés en même temps que les suppléments de calcium.

Bisphosphonates:
Ces médicaments non hormonaux peuvent augmenter la densité osseuse en réduisant le taux de perte osseuse. Il a été démontré qu’ils réduisent le taux de fractures chez les personnes atteintes d’ostéoporose. Ces médicaments sont généralement administrés en alternance avec des suppléments de calcium. Un effet secondaire courant de ces médicaments est la nausée et l’indigestion. Cela peut limiter leur utilisation chez certaines personnes.

Hormonothérapie ménopausique:
Hormonothérapie ménopausique (anciennement appelée hormonothérapie substitutive ou THS) Les médicaments qui contiennent des œstrogènes sont parfois recommandés aux femmes atteintes d’ostéoporose. Il a été démontré que la THM réduit la perte osseuse et peut augmenter la densité osseuse. Bien que la THM présente des avantages évidents dans le traitement et la prévention de l’ostéoporose, les recherches ont indiqué que l’utilisation à long terme de la THM comporte des risques, notamment un risque accru de caillots sanguins, de cancer de l’endomètre et de cancer du sein. Il est donc important que le patient et son praticien discutent des avantages et des risques liés à la prise du médicament.

Modulateurs sélectifs des récepteurs d’oestrogènes (SERM):
Cette classe de médicaments, également utilisée dans le traitement de certains cancers, peut être utilisée pour prévenir et traiter l’ostéoporose. Elle agit en imitant les effets des œstrogènes sur les os, augmentant ainsi la densité osseuse, et peut être envisagée pour les femmes ménopausées qui ne tolèrent pas les œstrogènes.

Traitement chirurgical

Les fractures sont la principale conséquence de l’ostéoporose. La plupart ont tendance à se cicatriser sans nécessiter d’intervention chirurgicale. Parfois, cependant, une fracture peut être suffisamment grave pour nécessiter une intervention chirurgicale pour la corriger.

Les fractures de la hanche – considérées comme les types de fractures les plus graves – sont fréquentes chez les personnes âgées atteintes d’ostéoporose. On estime qu’environ 4000 personnes en Nouvelle-Zélande se fracturent la hanche chaque année.

Prévention

La prévention vaut mieux que le traitement et il est prouvé que la maximisation de la densité osseuse au début et au milieu de la vie contribue à réduire le risque d’ostéoporose à un âge plus avancé. Parmi les mesures qui peuvent être prises pour aider à prévenir l’ostéoporose, citons

  • Arrêter de fumer
  • Limiter la consommation d’alcool
  • Mangez des aliments à forte teneur en calcium
  • Faire régulièrement de l’exercice de port de poids
  • Maintenir un poids corporel sain
  • Considérer la THM pour les femmes pendant la ménopause

Il est également vital d’avoir un apport adéquat de calcium alimentaire tout au long de la vie. En Nouvelle-Zélande, le ministère de la santé recommande l’apport quotidien de calcium suivant pour les personnes en bonne santé :

 

Enfants 9-13 ans 1.000-1.300 mg
Enfants 14-18 ans 1.300 mg
Hommes 19-70 ans 1.000 mg
Hommes 70+ ans 1.300 mg
Femmes 19-50 ans 1.000 mg
Femmes 50-70+ ans 1.300 mg

Remarque : les exigences relatives à la grossesse et à l’allaitement ne sont pas plus élevées que celles applicables aux femmes qui ne sont pas enceintes ou qui n’allaitent pas.

Références:
http://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/osteoporosis/home/ovc-20207808
https://www.nhmrc.gov.au/_files_nhmrc/file/publications/17122_nhmrc_nrv_update-dietary_intakes-web.pdf
https://osteoporosis.org.nz/wp-content/uploads/OsteoNZ-DL-Brochure-WEB.pdf
http://osteoporosis.org.nz/osteoporosis-fractures/what-is-osteoporosis/

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