Oreille collée – causes, symptômes, traitement

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L’oreille collée ou l’otite moyenne avec épanchement est le moment où un liquide collant s’accumule derrière le tympan. Le principal symptôme est une difficulté d’audition et se produit le plus souvent chez les nourrissons. L’oreille collante se résorbe généralement d’elle-même, mais il faut chercher un traitement si elle dure 3 mois ou plus.
L’oreille collante (connue médicalement sous le nom d’otite moyenne avec épanchement, ou OME) se produit lorsqu’un liquide épais ou collant semblable à de la colle s’accumule dans l’oreille moyenne, qui est l’espace derrière le tympan qui contient normalement de l’air. L’oreille collante peut affecter une ou les deux oreilles. Elle est plus fréquente chez les enfants, mais peut également se produire chez les adultes.
L’oreille collante n’est pas une infection, mais elle suit souvent une infection de l’oreille.
Les enfants atteints d’otite collante ont souvent des difficultés à entendre. Une perte d’audition sur une longue période au cours de la petite enfance peut entraîner un développement plus lent des capacités de parole et de langage de l’enfant.
Lorsque vous communiquez avec un enfant ayant une oreille collée, il est utile de lui parler lentement et clairement, et de lui permettre de voir votre visage lorsque vous lui parlez. Il peut également être utile de dire aux enseignants qu’un enfant a l’oreille collée afin qu’ils sachent qu’il faut attirer l’attention de l’enfant avant de lui parler et le placer au début de la classe.

Causes

La trompe d’Eustache va de l’oreille moyenne à l’arrière de la gorge. L’une de ses fonctions est de drainer le liquide produit dans l’oreille moyenne. Ce fluide peut s’accumuler si la trompe d’Eustache se bouche, ce qui peut entraîner une collerette de l’oreille. Comme la trompe d’Eustache est étroite chez les nourrissons et les jeunes enfants, elle est plus sujette à l’obstruction que chez les enfants plus âgés, les adolescents et les adultes.

Tout ce qui provoque un gonflement ou un blocage de la trompe d’Eustache peut entraîner une accumulation de liquide dans l’oreille moyenne. Voici quelques-unes de ces causes :

  • Allergies
  • Un rhume ou une sinusite
  • Nez bouché
  • Amygdales gonflées (adénoïdes)
  • Mucus et salive excessifs produits pendant la poussée dentaire
  • Amygdalite
  • Fumée de tabac
  • Boire en étant allongé.

Signes et symptômes

Le principal symptôme de l’oreille collée est la difficulté à entendre. Contrairement à l’otite, les enfants atteints d’otite collante ne semblent pas être manifestement malades ou mal en point. L’affection est généralement indolore et les nourrissons et les jeunes enfants atteints d’otite collante peuvent ne pas être capables de communiquer leur perte auditive. Par conséquent, l’oreille collée est souvent absente chez les enfants :

  • Perte d’intérêt pour les sons
  • Ne pas écouter les instructions ou s’engager (ce qui peut être mal interprété comme de la méchanceté)
  • Demander que les choses soient dites à nouveau
  • Irritabilité due au fait de passer à côté de ce que disent les autres
  • Augmenter le volume de la télévision ou d’autres gadgets électroniques
  • Sommeil perturbé
  • Problèmes de développement de la parole et du langage.

Les enfants plus âgés et les adultes ayant l’oreille collée se plaignent souvent d’une audition étouffée ou d’une sensation de plénitude dans l’oreille.

Diagnostic

L’oreille collée est diagnostiquée après avoir pris un historique médical et examiné les oreilles d’un enfant à l’aide d’un instrument qui permet au médecin d’examiner de près le canal auditif et le tympan. Un instrument qui mesure la capacité du tympan à se déplacer d’avant en arrière peut également être utilisé. S’il y a du liquide dans l’oreille moyenne, le tympan ne bouge pas.
Un test auditif peut parfois être recommandé.

Traitement

L’oreille collée s’améliore généralement toute seule, mais cela peut prendre des semaines ou des mois. Au fur et à mesure que les enfants grandissent, leurs trompes d’Eustache deviennent plus grandes et plus efficaces pour drainer le liquide de l’oreille moyenne, empêchant ainsi l’accumulation de liquide. La plupart des médecins généralistes ne traitent pas l’oreille collée au début, à moins qu’il n’y ait également des signes d’infection de l’oreille. Au lieu de cela, ils réexamineront le problème au bout de 2 à 3 mois. Si l’oreille collée dure plus de 3 mois, un traitement peut être nécessaire, qui consiste généralement en des examens réguliers ou des œillets.
Examens réguliers
Si l’audition et le développement de la parole de votre enfant sont normaux, votre médecin peut simplement recommander des rendez-vous de suivi réguliers pour vérifier ses oreilles, car la probabilité d’une oreille collée diminue au fur et à mesure que l’enfant grandit.
Œillets
Les enfants qui ont souvent l’oreille collée ou si leur oreille collée dure plus de 3 mois peuvent bénéficier de la pose d’œillets. Les œillets sont de minuscules tubes de ventilation en plastique qui sont insérés dans le tympan pour permettre à l’air d’accéder à l’oreille moyenne, ce qui réduit le risque d’accumulation de liquide.
Les œillets sont une mesure temporaire qui laisse le temps aux trompes d’Eustache de se développer et de devenir pleinement fonctionnelles. Les œillets tombent généralement d’eux-mêmes de l’oreille après environ 6 à 18 mois. La pose d’œillets nécessite l’intervention d’un ORL. L’audition revient généralement à la normale après la pose des œillets.

Toutefois, si des problèmes d’audition ou de développement du langage persistent malgré la pose d’œillets, un test auditif peut être nécessaire.
Autres traitements
Dans certains cas, une amygdalectomie (ablation chirurgicale des amygdales) peut être nécessaire pour que les trompes d’Eustache fonctionnent correctement.
L’utilisation d’antibiotiques, de décongestionnants, d’antihistaminiques et de corticostéroïdes n’aidera pas à coller l’oreille.

Prévention

Le risque d’oreille collée peut être réduit par :

  • Ne pas fumer en présence de nourrissons et d’enfants
  • Alimenter le plus longtemps possible (3 à 6 mois)
  • Nourrir les nourrissons en position verticale lors de l’alimentation au biberon
  • Eviter les déclencheurs d’allergies
  • Traitement rapide des douleurs ou des infections de l’oreille
  • Encourager les enfants plus âgés à se moucher plutôt que de renifler
  • Apprendre aux jeunes enfants à se moucher
  • Maintenir la maison au chaud et au sec
  • S’assurer que les enfants font vérifier leur audition avant de commencer l’école
  • Garder à jour les vaccinations de vos enfants.

Références:
https://www.kidshealth.org.nz/glue-ear
https://www.kidshealth.org.nz/grommets
https://medlineplus.gov/ency/article/007010.htm
https://www.nhs.uk/conditions/glue-ear/
https://www.aboutkidshealth.ca/fr/Article?contentid=833

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