Paralysie faciale de Bell – symptômes, causes, traitement

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La paralysie de Bell, également appelée paralysie faciale, est l’apparition soudaine d’une paralysie d’un des nerfs faciaux. Le principal symptôme est la faiblesse musculaire d’un côté du visage, ce qui provoque l’affaissement du visage. Les côtés gauche et droit du visage sont touchés avec la même fréquence. Il est rare que les deux côtés soient touchés en même temps.
La paralysie de Bell peut toucher n’importe qui. Son incidence annuelle est de 2 à 3 personnes pour 10 000 habitants, et l’on pense qu’elle est similaire dans tous les groupes ethniques. Les hommes et les femmes sont touchés de la même manière, mais les femmes enceintes et les personnes atteintes de diabète ont un risque accru. La paralysie de Bell survient le plus souvent entre 10 et 40 ans.

Signes et symptômes

La paralysie faciale de Bell porte le nom du médecin écossais, Sir Charles Bell, qui a décrit la maladie pour la première fois en 1830.
Souvent, le premier symptôme de la paralysie de Bell est une douleur sourde et douloureuse derrière ou dans l’oreille. Celle-ci peut être présente pendant un jour ou deux avant que l’on ne remarque une faiblesse faciale. Bien que le côté du visage concerné puisse être engourdi, il est toujours possible de sentir si on le touche.
Se développant sur plusieurs heures ou jusqu’à deux ou trois jours, les signes et symptômes peuvent varier en gravité et inclure

  • sourire asymétrique (de travers)
  • Incapacité de fermer l’œil du côté atteint
  • Sensation réduite sur le côté affecté
  • Bave
  • Goût altéré
  • Brouillage des mots
  • Difficultés à manger
  • Faiblesse musculaire du côté atteint, y compris les muscles des paupières et du front
  • Réduction de la production de larmes sur le côté touché
  • Sensibilité accrue de l’audition dans l’oreille atteinte.

Causes

A la base du cerveau se trouvent douze paires de nerfs appelés nerfs crâniens, qui sont nommés et numérotés. Ils sont responsables de diverses fonctions spécialisées telles que l’odorat, l’équilibre (balance), la contraction de la pupille et l’audition. Les sept nerfs crâniens sont les nerfs faciaux qui sont impliqués dans la fermeture des paupières, l’expression du visage, la production de salive et de larmes, et la sensation du goût à l’avant de la langue.
On pense que la paralysie de Bell se produit lorsque les nerfs faciaux sont comprimés ou enflammés. Une partie du nerf est enfermée dans un canal osseux et est donc susceptible d’être comprimée lorsqu’elle est enflée. Bien qu’elle ne soit pas entièrement comprise, on pense que l’enflure est le résultat d’une infection virale du nerf facial. Le virus de l’herpès simplex, qui cause les feux sauvages, est l’un des virus que l’on pense être responsable de cette affection.
D’autres facteurs liés au développement de la paralysie du nerf facial comprennent les infections de l’oreille, les tumeurs, les lésions cérébrales et plusieurs virus dont le zona (le virus qui cause la varicelle et le zona) et le virus Epstein-Barr (le virus qui cause la fièvre glandulaire). Ces affections ne provoquent pas la paralysie de Bell, mais elles peuvent produire des symptômes très similaires. La paralysie de Bell se différencie de ces affections par le fait que sa cause reste inconnue.

Diagnostic

La paralysie de Bell est fortement suggérée par ses symptômes caractéristiques. Il ne s’agit pas d’une maladie mortelle, mais elle peut produire des symptômes similaires à d’autres causes plus graves de paralysie faciale, comme un accident vasculaire cérébral ou une tumeur. C’est pourquoi il faut exclure les autres causes possibles des symptômes avant de pouvoir établir un diagnostic définitif de la paralysie de Bell. Afin de confirmer le diagnostic, le médecin peut entreprendre les démarches suivantes :

  • Un historique médical complet, y compris toute maladie ou infection virale récente
  • Discussion des symptômes actuels
  • Une évaluation physique et neurologique complète, par exemple : la sensation dans le visage, la force des muscles faciaux.

Pour faciliter le diagnostic et écarter d’autres pathologies, le médecin peut recommander :

  • Tests sanguins
  • Tests auditifs
  • Tests d’équilibre
  • Tests de goût et de salivation
  • Test des larmes (pour mesurer la capacité de l’œil à produire des larmes)
  • Tomographie assistée par ordinateur (CT) ou imagerie par résonance magnétique (IRM)
  • Tests électriques (électromyographie) pour mesurer le fonctionnement du nerf.

L’analyse du taux de glucose sanguin au moment de l’évaluation de la paralysie de Bell peut permettre de détecter un diabète non diagnostiqué.

Traitement

Bien qu’il n’existe pas de traitement spécifique pour la paralysie de Bell, le traitement se concentre sur l’amélioration de la fonction des nerfs faciaux, la minimisation des dommages nerveux et la protection de l’œil affecté. Le traitement utilisé dépendra de la cause apparente et de la gravité de l’affection.
Les corticostéroïdes, comme la prednisone, sont souvent administrés pour aider à réduire l’inflammation du nerf. Ils sont plus efficaces lorsqu’ils sont administrés au début de l’affection. Certaines recherches médicales ont montré que les médicaments antiviraux tels que l’aciclovir, ou une combinaison d’un corticostéroïde et d’un médicament antiviral peuvent également aider à accélérer la guérison. Cependant, le rôle des médicaments antiviraux dans la paralysie de Bell reste flou.
L’œil doit être protégé et maintenu humide afin de prévenir les dommages à la cornée (la paroi de l’œil). Cela implique généralement l’utilisation de larmes artificielles pour lubrifier l’œil. Il peut également être suggéré de scotcher l’œil pendant la nuit.
Une chirurgie pour soulager la compression du nerf facial peut être envisagée dans les cas graves et prolongés. Toutefois, ce type de chirurgie est rarement utilisé car il comporte un risque élevé de lésion nerveuse. D’autres types de chirurgie peuvent être envisagés dans certains cas :

  • Réparation des nerfs ou greffes de nerfs
  • Transposition musculaire – déplacement d’un muscle actif de la zone des tempes pour fournir un mouvement à la partie paralysée du visage
  • Transfert musculaire – utilisation d’un muscle de la jambe pour fournir du volume et de la fonction musculaire à la partie paralysée du visage
  • Procédures pour les paupières – telles que le repositionnement des paupières, le soulèvement des paupières ou l’insertion d’un point de suture spécialisé pour empêcher la paupière inférieure de tomber
  • Les traitements alternatifs tels que le massage, l’acupuncture et la manipulation chiropratique peuvent s’avérer utiles dans certains cas

Récupération

Dans 90 % des cas, la guérison complète est obtenue dans les six à douze semaines suivant l’apparition des symptômes. Dans un petit pourcentage de cas, les symptômes peuvent ne jamais disparaître complètement et un certain degré de paralysie faciale demeure de façon permanente. Les personnes âgées de 60 ans ou plus ont moins de chances de se rétablir complètement et courent un risque plus élevé de paralysie permanente. La paralysie de Bell peut réapparaître, avec des estimations de taux de récurrence allant de 4 à 14 % des cas.

Références:
http://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/bells-palsy/basics/definition/CON-20020529
http://emedicine.medscape.com/article/1146903

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