Pneumonie – causes, symptômes, traitement

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La pneumonie est une infection bactérienne ou virale des poumons. Les symptômes peuvent comprendre de la fièvre, des frissons, un essoufflement, une toux qui produit des mucosités et des douleurs thoraciques.

La pneumonie peut généralement être traitée à domicile à l’aide d’antibiotiques, mais certains cas peuvent nécessiter un séjour à l’hôpital et peuvent entraîner la mort. Il existe des vaccins contre certains des agents infectieux les plus courants qui provoquent la pneumonie.

Causes de la pneumonie

La pneumonie est une infection des sacs d’air des poumons, causée par des bactéries, des virus ou, plus rarement, des champignons. La plupart des cas de pneumonie sont causés par des bactéries, généralement Spneumonie à streptocoques (maladie à pneumocoques), mais la pneumonie virale est plus fréquente chez les enfants.

Les poumons sont constitués de lobes séparés – trois dans le poumon droit et deux dans le poumon gauche. La pneumonie peut n’affecter qu’un seul lobe ou être répandue dans les poumons.

Tout le monde peut développer une pneumonie, mais certains groupes sont plus exposés :

  • Bébés et jeunes enfants – en particulier ceux nés prématurément
  • Personnes ayant eu une infection virale récente – telle qu’un rhume ou une grippe (la grippe)
  • Fumeurs
  • Personnes souffrant de maladies pulmonaires chroniques telles que l’asthme, la bronchite ou la bronchectasie
  • Personnes dont le système immunitaire est affaibli ou supprimé
  • Personnes qui ont une mauvaise alimentation ou qui sont sous-alimentées
  • Personnes qui consomment de l’alcool de manière excessive
  • Patients à l’hôpital
  • Personnes ayant eu des problèmes de déglutition ou de toux à la suite d’un accident vasculaire cérébral, d’une commotion ou d’une autre lésion cérébrale
  • Personnes âgées de 65 ans ou plus.

La pneumonie peut se développer lorsqu’une personne respire de petites gouttelettes qui contiennent des organismes responsables de la pneumonie. Elle peut également se produire lorsque des bactéries ou des virus normalement présents dans la bouche, le nez et la gorge pénètrent dans les poumons.

Signes et symptômes

La pneumonie virale a tendance à se développer lentement sur plusieurs jours, alors que la pneumonie bactérienne se développe généralement rapidement, souvent sur une journée.

La plupart des personnes qui développent une pneumonie ont d’abord une infection virale, comme un rhume ou une grippe, qui produit des symptômes tels que des maux de tête, des douleurs musculaires et de la fièvre. Si une pneumonie se développe, les symptômes comprennent généralement

  • Fièvre
  • Chills
  • Courtes respirations
  • Respiration rapide
  • Aggravation de la toux qui peut produire du mucus jaune/vert ou sanglant (flegme)
  • Douleurs thoraciques lors de la respiration ou de la toux – causées par l’inflammation de la membrane qui tapisse les poumons.

Chez les bébés et les enfants, les symptômes peuvent être moins spécifiques et ils peuvent ne pas présenter de signes clairs d’infection thoracique. Ils ont souvent de la fièvre, semblent mal en point et deviennent léthargiques. Ils peuvent également avoir une respiration bruyante ou irrégulière, avoir des difficultés à se nourrir et émettre un grognement lors de leur respiration.

Les personnes de plus de 65 ans atteintes de pneumonie peuvent présenter des signes de confusion ou de diminution de la conscience mentale.

Il est également possible que la peau, les lèvres et le lit des ongles deviennent sombres ou bleuâtres. C’est un signe que les poumons sont incapables de fournir suffisamment d’oxygène à l’organisme. Si cela se produit, il est vital de consulter immédiatement un médecin.

Diagnostic

En cas de suspicion de pneumonie, il est important de consulter rapidement un médecin afin de pouvoir établir un diagnostic précis et administrer un traitement approprié.

Le médecin recueillera les antécédents médicaux et procédera à un examen physique. Pendant l’examen, le médecin écoutera la poitrine à l’aide d’un stéthoscope. Une respiration grossière, des crépitements, une respiration sifflante et des bruits respiratoires réduits dans une partie particulière des poumons peuvent indiquer une pneumonie.

Une radiographie du thorax est généralement prise pour confirmer le diagnostic ; elle montrera les zones du poumon touchées par la pneumonie. Des analyses de sang peuvent également être effectuées et un échantillon d’expectorations peut être envoyé au laboratoire pour y être analysé.

Traitement

La plupart des cas de pneumonie peuvent être traités à domicile. Toutefois, les bébés, les enfants et les personnes souffrant d’une pneumonie grave peuvent devoir être hospitalisés pour être soignés.

La pneumonie est généralement traitée par des antibiotiques, même si l’on soupçonne une pneumonie virale, car il peut y avoir également un certain degré d’infection bactérienne. Le type d’antibiotique utilisé et la manière dont il est administré seront déterminés par la gravité et la cause de la pneumonie.

Le traitement à domicile comprend généralement :

  • Antibiotiques – administrés par voie orale sous forme de comprimés ou de liquide
  • Médicaments antidouleur
  • Paracetamol pour réduire la fièvre
  • Boire beaucoup de liquides, en particulier de l’eau, pour aider à détacher le mucus dans les poumons
  • Rest.

Le traitement hospitalier comprend généralement :

  • Antibiotiques administrés par voie intraveineuse (via un goutte-à-goutte dans une veine)
  • Oxygénothérapie – pour s’assurer que le corps reçoit l’oxygène dont il a besoin
  • Liquides intraveineuses – pour corriger la déshydratation ou si la personne est trop malade pour manger ou boire
  • Physiothérapie – pour aider à évacuer les crachats des poumons.

Recouvrement

La pneumonie peut prendre plusieurs semaines pour se rétablir complètement. La toux peut continuer jusqu’à ce que le mucus ait été éliminé des poumons. Cela fait partie du processus de guérison. La fatigue et une capacité réduite à faire de l’exercice peuvent également être ressenties.

Si la toux s’aggrave ou si le rétablissement prend plus de plusieurs semaines, consultez un médecin pour un examen plus approfondi. Les fumeurs doivent passer une radiographie pulmonaire au bout de six semaines pour confirmer que leurs poumons sont complètement dégagés.

Prévention

Les mesures suivantes peuvent être prises pour réduire le risque de contracter une pneumonie :

  • Alimenter votre bébé au sein (de préférence au-delà de quatre mois) – pour aider à renforcer son système immunitaire
  • Arrêter de fumer et garantir un foyer sans fumée
  • Maintenir votre maison chaude et bien ventilée
  • Vaccination, en particulier contre les maladies à pneumocoques, la coqueluche, le Hib (Haemophilus influenza type b) et la grippe
  • Lavage des mains régulier et complet
  • Éviter tout contact avec des personnes qui ont le rhume, la grippe ou d’autres infections.

Les vaccins contre les maladies à pneumocoques ne préviennent pas toujours la pneumonie, mais ils peuvent prévenir de graves complications de la pneumonie en cas d’infection.

Références:
https://www.kidshealth.org.nz/pneumonia
https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/pneumonia/symptoms-causes/syc-20354204
https://www.nhlbi.nih.gov/health-topics/pneumonia

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