Polymyalgie rhumatismale – symptômes, diagnostic, traitement

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La polymyalgie rhumatismale est une maladie dans laquelle certains groupes de muscles s’enflamment, provoquant des douleurs et des raideurs. On pense qu’elle touche environ 1/2000 personnes âgés de plus de 50 ans. Bien que la polymyalgie rhumatismale soit une maladie de longue durée, elle répond généralement bien au traitement et, contrairement à d’autres formes de rhumatisme (maladies marquées par une inflammation et des douleurs dans les articulations, les muscles ou les tissus fibreux), elle ne provoque pas de handicap ou de déformation progressive.

Causes et facteurs de risque

La cause de la polymyalgie rhumatismale (PMR) est inconnue. Il est possible que la façon dont le système immunitaire réagit à certains virus puisse déclencher la maladie. Il est très probable que son développement soit déclenché par une combinaison de facteurs génétiques et environnementaux.

La RPM se manifeste presque exclusivement après l’âge de 50 ans, l’âge moyen d’apparition étant de 70 ans. Les femmes sont deux à trois fois plus susceptibles de développer la maladie que les hommes. Elle est plus fréquente chez les personnes d’origine européenne, bien qu’elle puisse se manifester dans tous les groupes ethniques.

Signes et symptômes

Les symptômes les plus courants de la RPM sont de fortes douleurs et une raideur dans les muscles des épaules, du cou, du bas du dos, des fesses et des cuisses. Les muscles de la partie supérieure des bras peuvent également être touchés, mais il est rare que les muscles des avant-bras, des mains, des jambes et des pieds soient affectés.

La douleur et la raideur sont causées par une légère inflammation des articulations et des tissus environnants. D’autres symptômes de la RPM peuvent également apparaître :

  • Céphalée
  • Fièvre et/ou sueurs nocturnes
  • Fatigue et perte d’énergie
  • Perte d’appétit
  • Dépression
  • Perte de poids
  • Anémie légère.

Dans certains cas, l’apparition de la RPM peut être soudaine et dramatique, les symptômes graves apparaissant littéralement du jour au lendemain. Dans d’autres cas, l’affection apparaît progressivement sur une période de plusieurs semaines. Les symptômes sont souvent pires le matin, où ils peuvent être invalidants, mais ont tendance à s’atténuer l’après-midi. Les symptômes sont souvent plus visibles après une période d’inactivité.

Diagnostic

Lorsque l’apparition de la maladie est soudaine et dramatique, un diagnostic de RPM peut être relativement facile à établir. Toutefois, lorsque les symptômes se développent progressivement, il peut être moins évident que la RPM en soit la cause.

Il n’existe pas de test unique permettant de confirmer si une personne est atteinte de RPM. Cependant, il existe plusieurs tests sanguins qui peuvent aider au diagnostic en indiquant la présence d’une inflammation ou d’une anémie dans l’organisme.

Pour statuer sur notre polyarthrite rhumatoïde, une substance dans le sang appelée facteur rhumatoïde peut être contrôlée. Ce taux sera élevé chez les personnes atteintes de polyarthrite rhumatoïde, mais il est normal chez les personnes atteintes de RPM.

Les tests d’imagerie sont parfois utiles dans le diagnostic de la RPM. Les ultrasons peuvent révéler une inflammation des tissus et peuvent être utilisés pour distinguer la RPM d’autres affections qui provoquent des symptômes similaires. L’imagerie par résonance magnétique (IRM) peut être utilisée pour identifier d’autres causes de douleur à l’épaule, telles que les modifications dégénératives des articulations.

Traitement

La polymyalgie rhumatismale est généralement traitée par un médicament corticostéroïde (par exemple : la prednisone). Des doses élevées sont administrées au départ, puis progressivement réduites (ou diminuées) jusqu’au niveau le plus bas possible auquel les symptômes sont contrôlés. La réponse au traitement par corticostéroïdes est généralement rapide et les symptômes ont tendance à diminuer de façon spectaculaire dans les quelques jours qui suivent le début du traitement.
De nombreuses personnes rechuteront pendant la diminution progressive des corticostéroïdes pour trouver la dose la plus faible possible. Ces rechutes sont traitées en augmentant la dose du médicament pendant un certain temps, puis en la diminuant à nouveau progressivement.
Si les corticostéroïdes sont très efficaces pour traiter la RPM, l’utilisation à long terme du médicament peut produire des effets secondaires. Parmi ceux-ci, on peut citer

  • Sensibilité accrue aux infections
  • Augmentation de l’appétit ou prise de poids
  • L’amincissement des os (ostéoporose), en particulier chez les femmes
  • Puffisance du visage
  • Éclaircissement et meurtrissures faciles de la peau
  • Haute pression sanguine
  • Diabète
  • Masquage des lentilles dans les yeux (cataracte).

La nécessité de gérer les symptômes de la RPM doit être mise en balance avec le potentiel d’effets secondaires. Il est important de ne jamais arrêter brusquement la prise de corticostéroïdes. La dose doit être progressivement réduite jusqu’à ce qu’elle atteigne un niveau permettant de l’arrêter en toute sécurité.

Une surveillance régulière des effets secondaires est nécessaire pendant le traitement aux corticostéroïdes et la réduction de la dose. D’autres traitements peuvent être prescrits pour gérer les réactions aux corticostéroïdes (par exemple : les médicaments qui empêchent l’amincissement des os).

Le méthotrexate, qui est un médicament qui supprime l’activité du système immunitaire, peut être administré avec des corticostéroïdes chez certains patients, généralement des personnes dont les symptômes s’aggravent ou qui ne répondent pas de manière adéquate aux corticostéroïdes. Il peut également être utilisé pour réduire le dosage des corticostéroïdes afin de minimiser les effets secondaires liés aux corticostéroïdes.
D’autres facteurs sont importants dans la gestion de la RPM :

  • Thérapie physique ou exercices réguliers – en particulier les exercices à faible impact et les étirements
  • Une alimentation saine et équilibrée
  • disposer de quantités suffisantes de repos.

D’autres médicaments peuvent être utilisés pour traiter la maladie, notamment les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS). Les AINS contribuent à réduire l’inflammation et à atténuer la douleur, mais ne sont pas aussi efficaces que les corticostéroïdes pour soulager les symptômes. Certaines personnes trouvent que les thérapies alternatives telles que l’acupuncture, l’homéopathie, le massage et la naturopathie sont utiles pour traiter les symptômes de la RPM.

Références:
https://www.arthritis.org.nz/wp-content/uploads/2018/10/Polymyalgia-rheumatica.pdf
https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/polymyalgia-rheumatica/diagnosis-treatment/drc-20376545
https://emedicine.medscape.com/article/330815-overview

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