Pourquoi Elon Musk est de plus en plus un mauvais choix pour diriger Tesla

Il y a eu beaucoup de signes récemment que le poste de PDG de Tesla d’Elon Musk ne va pas très bien.

Les avocats de Musk doivent comparaître aujourd’hui dans une salle d’audience de New York pour convaincre un juge de ne pas déclarer Musk coupable d’outrage au tribunal pour avoir tweeté une prévision de production sans avoir préalablement autorisé le tweet avec les avocats de Tesla.

Hier, Tesla a annoncé une baisse de 31% des livraisons de véhicules d’un trimestre à l’autre. Cette baisse s’explique en partie par les difficultés d’expédition du modèle 3 vers l’Europe et la Chine et en partie par une chute spectaculaire de 44 % des expéditions des modèles S et X, plus chers. Le titre de Tesla a chuté d’environ 9 % lorsque le marché a ouvert ce matin.

En mars, la vidéo de la caméra de bord montrait le pilote automatique de Tesla se dirigeant vers un diviseur de voie en béton. C’est d’autant plus alarmant qu’un client Tesla a perdu la vie il y a un an lorsque le pilote automatique a dirigé sa voiture vers un diviseur de voie dans une situation similaire.

Toujours en mars, Tesla a annoncé des réductions de prix pour les mises à niveau du pilote automatique en direct pour les personnes qui avaient acheté une voiture Tesla sans choisir la mise à niveau du pilote automatique. Cela a mis en colère les clients qui avaient payé plus cher l’ensemble complet de Tesla, qui n’avaient pas encore obtenu la technologie et qui n’avaient pas droit à un remboursement. Quelques jours plus tard, Musk a admis que c’était une erreur et a rétabli les prix précédents.

elon musk

En février, Musk a annoncé que Tesla fermerait la plupart de ses magasins américains pour réduire ses coûts. Quelques semaines plus tard, l’entreprise a fait volte-face et a annoncé que bon nombre de ses magasins resteraient ouverts après tout.

Et tout cela s’est produit au cours des deux derniers mois. En 2018, Musk a pris beaucoup d’autres décisions farfelues.

Pourquoi Musk a-t-il fait tant d’erreurs ? Cela semble en partie refléter la personnalité impulsive de Musk. Mais elle reflète aussi sa philosophie de gestion.

Le style de gestion de Musk ne convient pas à un grand constructeur automobile

« Il est préférable de prendre de nombreuses décisions par unité de temps avec un taux d’erreur légèrement plus élevé que peu de décisions avec un taux d’erreur légèrement plus faible « , a écrit M. Musk dans un courriel envoyé en août au Wall Street Journal. « Parce que l’une de vos futures bonnes décisions peut être d’inverser une mauvaise décision, à condition qu’elle ne soit pas catastrophique, ce qui est rarement le cas. »

C’est peut-être là une bonne philosophie de gestion pour le PDG d’une entreprise qui démarre mal et dont la rapidité et la flexibilité sont primordiales. On peut dire que cela décrivait Tesla pendant ses 10 à 12 premières années. À l’époque, pour survivre, Tesla devait agir rapidement et faire des paris audacieux et risqués.

Mais c’est une mauvaise philosophie pour le PDG d’une grande entreprise mature comme Tesla en 2019. La survie de Tesla ne dépend plus du succès d’un seul produit. Au lieu de cela, le succès de Tesla dépend de l’exécution compétente d’une série de tâches différentes en parallèle : développer et lancer le Tesla Semi, le modèle Y et le nouveau Roadster, remplacer le modèle S, rafraîchir le modèle X, construire une nouvelle usine en Chine, améliorer la technologie des pilotes automatiques Tesla, continuer à réduire les coûts des batteries, augmenter ses ventes et son infrastructure de service, continuer à étendre son réseau de surcompresseurs, réorganiser ses magasins et son système pour le renvoi des clients, optimiser la production du modèle 3 en améliorant sa rentabilité, etc…

La façon dont une entreprise automobile – ou n’importe quelle grande entreprise – fait face à ce genre de situation est d’embaucher une armée de cadres intermédiaires compétents et de déléguer ensuite différentes tâches à des personnes différentes. Et une fois qu’un PDG a délégué une tâche à un subordonné, il doit lui donner suffisamment d’autonomie pour qu’il puisse réellement faire le travail.

Ce n’est pas l’approche de Musk. Il est célèbre pour avoir pris des décisions spontanées qui plongent Tesla dans le chaos. La décision de fermer les magasins de détail de Tesla en est un bon exemple. D’après les rapports publiés après l’annonce, bon nombre des personnes touchées n’ont même pas appris l’existence du plan jusqu’à ce que Musk l’annonce publiquement. L’annonce de Musk a envoyé les gens qui dirigent les magasins de détail de Tesla se dépêcher d’exécuter ce nouveau plan. Puis quand Musk a changé d’avis quelques jours plus tard, ils ont dû se précipiter pour renverser ces actions.

Ce n’est pas comme ça qu’Elon joue

Évidemment, un PDG a tout à fait le droit de décider de fermer les magasins d’une entreprise s’il le veut. Mais un PDG compétent consultera d’abord largement les employés concernés. Il écoutera les objections, établira un consensus et donnera aux gens le temps de planifier une mise en œuvre en douceur de la nouvelle stratégie.

Au lieu de cela, Musk s’en est tenu à sa stratégie consistant à prendre « de nombreuses décisions par unité de temps avec un taux d’erreur légèrement plus élevé ». Le problème, c’est que le coût des mauvaises décisions d’un PDG augmente à mesure que l’entreprise grandit. Un seul tweet ou email de Musk peut créer le chaos pour des centaines, voire des milliers d’employés de Tesla. Et à mesure que Tesla grandit, il devient de moins en moins probable que Musk ait toutes les informations pertinentes, ce qui augmente son taux d’erreur.

Non seulement cette philosophie diminue la productivité de Tesla à court terme, mais elle rend également plus difficile pour Tesla de recruter et de retenir des personnes talentueuses pour des postes de direction clés. Tesla est devenue célèbre pour son taux de roulement élevé des cadres, et l’une des principales raisons semble être qu’il n’est pas amusant d’être un cadre dans une entreprise avec un PDG comme Elon Musk.

Il en résulte une culture d’entreprise qui rend la planification à long terme difficile pour quiconque. Et c’est peut-être la raison pour laquelle des obstacles inattendus semblent empêcher Tesla d’atteindre ses objectifs. Par exemple, si les livraisons ont chuté au trimestre dernier, c’est en grande partie parce que Tesla n’avait pas assez de capacité pour expédier ses voitures à l’étranger. L’expédition de voitures de l’autre côté de l’océan exige beaucoup de planification minutieuse, mais ce n’est pas si difficile. Une entreprise bien gérée aurait dû être en mesure d’aligner la capacité d’expédition nécessaire des mois à l’avance.

Mais il est difficile de se concentrer sur ce genre de détails banals dans une entreprise où le PDG exige constamment que ses subordonnés abandonnent tout pour travailler sur de nouvelles idées – ou lorsque le taux de roulement élevé signifie que les postes clés sont vacants la plupart du temps.

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