Les ordinateurs quantiques vont-ils casser le bitcoin ?

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En septembre de cette année, Google a fait la une des journaux en annonçant qu’ils avaient atteint la « suprématie quantique ». Ils avaient franchi une étape importante dans le développement de l’informatique quantique – la résolution d’un problème essentiellement impossible à résoudre pour les ordinateurs classiques. Cela a ravivé l’intérêt pour la menace potentielle que les ordinateurs quantiques pourraient théoriquement représenter pour le bitcoin et d’autres cryptocurrences. Si les ordinateurs quantiques peuvent briser certaines des cryptographies les plus avancées du monde, pourraient-ils un jour « briser » aussi les chaînes de blocs ?

Avant d’aller plus loin, qu’est-ce qu’un ordinateur quantique ?

Les ordinateurs classiques comme celui sur lequel vous êtes en train de lire ce texte utilisent un code binaire – tout ce qu’il fait – courriel, traitement de texte, vidéos youtube, etc. – peut être divisé en impulsions électriques et optiques représentant des 1 ou des 0. Qu’il s’agisse d’un smartphone, d’un ordinateur portable ou de Summit, le supercalculateur le plus puissant du monde appartenant au ministère américain de l’énergie, tout est considéré comme un ordinateur classique.

Les ordinateurs quantiques fonctionnent d’une manière complètement différente. Au lieu d’utiliser des « bits » représentés par 1 ou 0, ils utilisent des bits quantiques ou des quibits, des particules subatomiques qui peuvent être 1, 0, ou les deux en même temps.

ordinateur quantique

Ordinateur quantique 50quibits d’IBM (Source de l’image : Engadget)

Nous n’avons pas besoin de nous attarder sur les détails de la mécanique quantique, mais voici ce que vous devez savoir : les ordinateurs quantiques ont une puissance de calcul qui surpasse largement les ordinateurs classiques, même les plus puissants.

L’ordinateur quantique « Sycamore » de Google a réussi à résoudre en un peu plus de 3 minutes un problème mathématique qui aurait pris 10 000 ans au Sommet mentionné précédemment.

Alors, pourquoi est-ce dangereux pour bitcoin ?

Les chaînes de blocs, y compris celle sur laquelle fonctionne bitcoin, utilisent un cryptage extrêmement avancé qui aboutit à des enregistrements permanents et immuables. Le cryptage est si fort qu’il est tout simplement impossible à quiconque utilisant un ordinateur classique de le casser.

Lorsque vous entendez parler de « piratage » de cryptocurrences, ce qui s’est réellement passé, c’est que quelqu’un a trouvé une vulnérabilité dans un contrat intelligent défectueux (c’est-à-dire « Le DAO ») ou et que des clés privées ont été volées. Cela ne veut pas dire que la technologie de la chaîne de blocs sous-jacente elle-même a été piratée, parce que ce n’est pas possible.

Un ordinateur quantique pourrait cependant théoriquement se frayer un chemin à travers toutes les formes modernes de cryptage, y compris celle utilisée par bitcoin. Cela signifie qu’un criminel armé d’un dispositif quantique pourrait casser des clés privées, voler de la cryptocurrency et faire toutes sortes de dégâts.

Imaginez par exemple, si ce criminel piratait les clés privées du portefeuille de Satoshi Nakamoto, qui contient plus d’un million de BTC, et commençait à les vendre rapidement. Plus de gens commenceraient à vendre en panique, et tout le marché du crypto pourrait s’effondrer.

Quelle est la probabilité d’une attaque quantique sur le bitcoin ?

Tout de suite ? C’est assez improbable. Si les ordinateurs quantiques sont impressionnants, ils sont aussi extrêmement coûteux et difficiles à construire. Ils ne sont pas vraiment pratiques non plus pour quoi que ce soit d’autre que des calculs avancés, et ils ne peuvent être trouvés que dans les centres de R&D des entreprises, des universités et des agences gouvernementales. On estime que nous sommes à environ 5-10 ans d’un ordinateur quantique assez puissant pour casser le niveau de cryptage du bitcoin.

Si la menace n’est peut-être pas imminente, cela signifie-t-il que les chaînes de blockchains sont obsolètes et que bitcoin est condamné ?

Pas si vite. Pas si vite. Les progrès de l’informatique quantique signifient que le cryptage en général devra évoluer, et cela inclut toutes les technologies qui utilisent le cryptage, comme les chaînes de blocs (blockchains). Plusieurs projets tels que « Quantum Resistant Ledger » (QRL) sont conçus par des équipes travaillant sur des solutions préventives aux attaques quantiques.

Il est possible que bitcoin et d’autres cryptocurrencies devront adopter à l’avenir des chaînes de blocs plus avancées, « à l’épreuve du quantum ».

Bien que la menace de l’informatique quantique ne devrait pas empêcher les amateurs de cryptographie de dormir la nuit, c’est quelque chose qu’il vaut la peine de surveiller à moyen et à long terme.

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