Psoriasis – causes, symptômes et traitement

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Le psoriasis est une maladie courante de type inflammatoire de la peau qui touche 2 à 3 % des européens.
Les symptômes caractéristiques sont une peau rouge et épaisse, avec des taches écailleuses d’un blanc argenté. Ces taches peuvent être petites et peuvent être ou non accompagnées de démangeaisons et de douleurs. Les cas les plus graves peuvent couvrir de grandes surfaces du corps et avoir un impact majeur sur la qualité de vie. L’objectif du traitement est de minimiser les symptômes et de prévenir l’infection de la peau.
Le psoriasis est souvent une affection qui dure toute la vie. Tout le monde peut souffrir de psoriasis, mais il est plus probable qu’il se manifeste chez les personnes âgées de 15 à 35 ans et celles de 50 à 60 ans. Il n’est pas contagieux, c’est-à-dire qu’il ne peut être attrapé par une autre personne ni se propager à elle.
Il existe plusieurs types de psoriasis, chacun ayant une apparence particulière. Certaines personnes développeront des articulations raides et enflées en association avec leur psoriasis – une affection connue sous le nom d’arthrite psoriasique. La nature visuelle persistante, et parfois invalidante, du psoriasis peut avoir des conséquences sociales, psychologiques et économiques pour les personnes atteintes. Il est donc important de rechercher un traitement et un soutien efficaces.

Causes et complications

La cause du psoriasis n’est pas entièrement comprise, mais on pense qu’il se produit lorsque des facteurs environnementaux (ou déclencheurs) interagissent avec le système immunitaire de l’organisme chez les personnes qui ont une prédisposition génétique à cette maladie, c’est-à-dire les personnes qui héritent d’un type de gène spécifique. Cette interaction entraîne une augmentation de la production de cellules de la peau, ce qui conduit à une accumulation rapide de cellules à la surface de la peau. Les facteurs environnementaux qui peuvent déclencher le psoriasis chez les personnes sensibles sont notamment les suivants

  • Fumer
  • Consommation importante d’alcool
  • Blessures à la peau
  • Infections bactériennes ou virales, y compris les maux de gorge et les angines à streptocoques
  • Traumatisme physique
  • Le stress émotionnel
  • Obésité
  • Certains médicaments, dont l’hypertension artérielle et les antipaludéens.

Les complications possibles du psoriasis sont les infections cutanées (qui résultent d’un grattage vigoureux), la dépression, le stress, l’anxiété, les maladies cardiaques, l’obésité, le diabète et les maladies inflammatoires de l’intestin (colite ulcéreuse, maladie de Crohn). En outre, l’arthrite psoriasique peut entraîner des lésions articulaires.

Signes et symptômes

Le psoriasis peut apparaître n’importe où sur le corps, mais il affecte souvent les coudes, les genoux, le cuir chevelu et le bas du dos. Pour certaines personnes, le psoriasis se manifeste sous la forme de quelques taches de desquamation ressemblant à des pellicules, qui sont plus gênantes qu’autre chose. Chez d’autres, c’est une affection grave qui est douloureuse, défigurante et invalidante. Les signes et les symptômes du psoriasis varient selon le type de psoriasis. Ils comprennent généralement un ou plusieurs des éléments suivants

  • Pièces de peau rouges en relief couvertes de squames argentées (plaques)
  • Peau sèche et craquelée (qui peut saigner)
  • Démangeaisons, brûlures et douleurs
  • Ongles épais, dénudés ou striés
  • Articulations gonflées, douloureuses et raides
  • Problèmes oculaires – conjonctivite, uvéite ou blépharite.

Les symptômes vont et viennent par cycles de rémission (disparition) et d’éruption (retour) au cours d’une vie.

Diagnostic

Votre médecin ou votre spécialiste de la peau (dermatologue) peut généralement diagnostiquer le psoriasis en prenant un historique médical complet et en examinant votre peau, votre cuir chevelu et vos ongles. Dans certains cas, votre médecin peut prélever un petit échantillon de peau (biopsie) afin de déterminer le type de psoriasis et d’exclure d’autres affections cutanées, comme l’eczéma ou une infection fongique. Des radiographies peuvent être prises si vous avez des douleurs articulaires.

Traitement

Il n’existe pas de remède contre le psoriasis, mais de nombreux traitements qui offrent un soulagement significatif des symptômes sont disponibles. Une série, ou séquence, de traitements est généralement nécessaire car les traitements qui fonctionnent bien au départ peuvent perdre de leur efficacité avec le temps. Il existe trois principaux types de traitement du psoriasis :

1. Les crèmes, pommades et shampooings

La plupart du temps, le psoriasis est traité par l’application de médicaments topiques pour réduire l’inflammation et les démangeaisons, éliminer les cellules mortes de la peau et ralentir la croissance des cellules de la peau. Les traitements topiques comprennent :

  • Crèmes et pommades corticostéroïdes
  • Crèmes ou pommades contenant du goudron de houille
  • Crèmes contenant de l’acide salicylique
  • Shampooings antipelliculaires
  • Rétinoïde (dérivé de la vitamine A) ou crèmes de vitamine D.

2. Photothérapie
La photothérapie, ou luminothérapie, est un traitement qui consiste à exposer la peau à des types spécifiques de lumière ultraviolette artificielle, qui aide à ralentir la croissance des cellules de la peau et à réduire la desquamation et l’inflammation.
3. médicaments
Les médicaments systémiques (corps entier) utilisés pour le traitement du psoriasis sont des médicaments qui suppriment ou modifient le comportement du système immunitaire. Ils sont généralement utilisés uniquement chez les personnes atteintes de formes modérées à sévères de psoriasis. Les médicaments oraux, tels que le méthotrexate et la cyclosporine, sont généralement essayés en premier. Les médicaments dits biologiques, tels que l’adalimumab et l’infliximab, qui sont administrés par injection, sont utilisés lorsque les médicaments oraux ne sont plus efficaces.

Auto-traitement

Parmi les formes d’auto-thérapie qui peuvent contribuer à améliorer l’apparence et la sensation de la peau affectée, on peut citer

  • Prendre des bains quotidiens, ajouter de l’huile de bain, de la farine d’avoine colloïdale ou des sels d’Epsom
  • Utilisation d’un hydratant (les hydratants à base d’onguent sont les meilleurs, et doivent être appliqués immédiatement après le bain ou la douche)
  • Couverture des zones touchées pendant la nuit
  • Exposition de la peau affectée à de petites quantités de lumière solaire
  • Thérapie de relaxation (pour réduire le stress)
  • Manger des aliments sains.

Prévention

Il n’existe pas de moyens spécifiques pour prévenir le psoriasis. Toutefois, le fait de garder la peau propre et humide et d’éviter, si possible, les facteurs déclenchants connus peut contribuer à réduire le nombre de poussées. Il peut être bénéfique d’éviter l’alcool, de cesser de fumer et d’éviter la fumée secondaire. Il est également prouvé que la perte de poids peut aider à contrôler le psoriasis.

Références

Kim, W.B., Jerome, D., Yeung, J. (2017). Diagnosis and management of psoriasis. Can Fam Physician. 2017;63(4):278–285
Habashy, J. (2017). Psoriasis (Web Page). Medscape Drugs and Diseases. New York, NY: WebMD LLC. https://emedicine.medscape.com/article/1943419-overview
Mayo Clinic (2017). Psoriasis (Web Page). Rochester, NY: Mayo Foundation for Medical Education and Research. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/psoriasis/symptoms-causes/syc-20355840

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