Rhume des foins (rhinite allergique)

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La rhinite est l’inflammation de la paroi des voies nasales. La rhinite allergique est l’inflammation causée par une réaction allergique à des particules courantes dans l’environnement. Le rhume des foins est le nom commun de ces réactions lorsqu’elles sont causées par des allergènes saisonniers tels que les pollens de plantes. Les termes « rhinite allergique » et « rhume des foins » sont souvent utilisés de manière interchangeable.

Environ 20 % des Européens souffrent de rhinite allergique. Bien qu’elle puisse se développer à tout moment de la vie, environ un tiers des personnes qui en souffrent développent les premiers symptômes dans l’enfance (généralement avant l’âge de dix ans).

Les symptômes de la rhinite allergique comprennent un écoulement récurrent, un nez bouché, des démangeaisons et des éternuements. Les yeux, la gorge et les oreilles peuvent également présenter des démangeaisons. Le traitement peut consister à éviter les allergènes, les médicaments (y compris les vaporisateurs et les comprimés nasaux) et l’immunothérapie.

Causes

Les personnes souffrant de rhinite allergique réagissent aux particules courantes de leur environnement, telles que le pollen, la poussière, les moisissures ou les animaux. Les particules qui provoquent une réaction allergique sont appelées allergènes ou déclencheurs. Certaines personnes ne sont sensibles qu’à un ou deux allergènes, tandis que d’autres sont sensibles à plusieurs.

Lorsqu’une personne inhale l’allergène auquel elle est allergique, des anticorps réagissent à celui-ci. Une substance chimique appelée histamine est libérée, provoquant l’inflammation et les symptômes caractéristiques de l’affection.

Les deux principaux types de rhinite allergique sont

Rhinite allergique apériodique

Elle survient toute l’année et comprend des réactions à des allergènes tels que la poussière domestique, les squames animales (poils, fourrure, plumes) et les moisissures. Elle est généralement aggravée par la fumée de tabac, les parfums et la pollution de l’air.

Rhinite allergique saisonnière

Ce type de rhinite allergique est souvent appelé rhume des foins. Elle survient le plus souvent au printemps, au début de l’été et en automne. Elle est généralement causée par différents types de pollens provenant d’arbres et d’herbes, ainsi que par des spores de moisissure.

On ne sait pas pourquoi certaines personnes sont plus sensibles que d’autres aux allergènes qui provoquent la rhinite allergique. Toutefois, une personne qui souffre d’autres allergies telles que l’eczéma (dermatite atopique) ou l’asthme, ou qui a des parents allergiques, est plus susceptible de souffrir de cette affection. Vivre ou travailler dans un environnement qui expose constamment une personne à des allergènes peut également augmenter le risque de développer un rhume des foins.

Symptômes

Les symptômes de la rhinite allergique sont similaires à ceux du rhume, mais peuvent durer plus longtemps et sont saisonniers. Les symptômes sont les suivants

  • Nez bouffi ou coulant
  • Éternuements fréquents
  • Démangeaisons des yeux, du nez, du palais ou de la gorge
  • Toux
  • Les yeux humides
  • Nez bouché
  • Pression dans le nez et les joues
  • Rembourrage des oreilles et éclatement
  • Étourdissements et/ou nausées
  • Cercles noirs sous les yeux
  • Mal de tête, mal d’oreille
  • Ronflement
  • Saignements de nez.

Diagnostic

Un médecin essaiera d’établir si la rhinite allergique est pérenne ou saisonnière. Il peut demander quand les symptômes apparaissent et quand ils sont les plus graves. Il peut être conseillé de tenir un journal, en notant la date à laquelle la réaction s’est produite. Un examen des voies nasales peut être effectué et un test sanguin peut être effectué pour détecter la présence d’anticorps.

Si la rhinite allergique entraîne une interférence importante dans la vie quotidienne, le médecin peut orienter le patient vers un spécialiste des allergies (allergologue). Celui-ci effectuera probablement une série de tests cutanés par piqûre pour déterminer quels allergènes provoquent le plus de sensibilité.

Traitement

Le traitement vise à minimiser l’inflammation et à réduire les symptômes. Cela peut se faire en évitant les allergènes, avec des médicaments ou par immunothérapie.

Éviter les allergènes

Minimiser ou éviter le contact avec les allergènes problématiques peut être efficace pour minimiser les symptômes. Voici quelques conseils pour éviter les allergènes :

Pollen :

  • Éviter les zones herbeuses ouvertes, en particulier le soir et les jours de vent
  • Utilisation d’un filtre à pollen dans votre voiture
  • Maintenir les portes et les fenêtres fermées
  • Porter des lunettes de soleil
  • Utiliser l’air conditionné
  • Soyez attentif aux comptes de pollen et restez à l’intérieur lorsque les comptes sont élevés.

Acariens de la poussière domestique:

  • Enlever les objets qui collectent la poussière
  • Utiliser un aspirateur efficace équipé d’un filtre HEPA
  • Laver fréquemment la literie à l’eau chaude
  • Utiliser des housses anti-acariens sur les matelas et les oreillers.

Les animaux :

  • Ne pas garder d’animaux de compagnie
  • Si vous avez des animaux de compagnie, gardez-les à l’extérieur et lavez-les régulièrement.

Autres allergènes :

  • Eviter les environnements enfumés
  • Eviter les parfums.

Médicaments

Des médicaments peuvent être prescrits pour traiter la maladie. Les antihistaminiques et les décongestionnants, pris sous forme de comprimés ou de vaporisateurs ou gouttes nasales, peuvent aider à soulager les symptômes. Les antihistaminiques aident à réduire les éternuements, l’écoulement nasal et les démangeaisons, tandis que les décongestionnants peuvent aider à soulager la congestion nasale.

Il est conseillé d’éviter d’utiliser des décongestionnants nasaux en vente libre pendant plus de cinq à sept jours. Ils peuvent soulager les symptômes au début, mais après cette période, le nez peut devenir de plus en plus congestionné et des doses plus fréquentes du spray ou des gouttes sont nécessaires. C’est ce que l’on appelle la congestion « rebond ».

Lorsque la rougeur et l’irritation des yeux constituent un problème, l’utilisation de gouttes pour les yeux peut être recommandée.

Des sprays nasaux à base de corticostéroïdes peuvent être prescrits pour aider à réduire l’inflammation et à prévenir les crises. Ils ne provoquent pas d’aggravation de la congestion nasale et peuvent être particulièrement efficaces lorsqu’ils sont utilisés à titre préventif à plus long terme, à des moments où les symptômes devraient être les plus problématiques, par exemple au printemps et au début de l’été. Pour un soulagement rapide et à court terme des symptômes graves, des corticostéroïdes oraux peuvent être prescrits. Toutefois, l’utilisation de corticostéroïdes oraux pendant plus de 10 jours n’est pas recommandée en raison d’effets indésirables tels que la prise de poids, les changements d’humeur et l’acné.

Divers médicaments non corticostéroïdes peuvent être prescrits, par exemple pour empêcher la libération d’histamine ou bloquer l’action des substances chimiques du système immunitaire.

Immunothérapie

Ce traitement peut être envisagé pour les personnes dont la rhinite allergique n’est pas contrôlée en évitant les allergènes ou l’utilisation de médicaments. L’immunothérapie consiste à administrer une série d’injections qui peuvent désensibiliser une personne à certains allergènes. Des quantités croissantes de l’allergène à l’origine du problème sont injectées sous la peau au fil du temps. Cela permet de réduire la réponse immunitaire qui déclenche la réaction allergique de l’organisme. Pour que ce traitement soit efficace, il peut être nécessaire de procéder à des injections tous les quelques mois pendant deux ou trois ans. Le ou les allergènes incriminés peuvent également être administrés sous forme de comprimés qui se dissolvent sous la langue (immunothérapie sublinguale).

Bien que ce traitement ne soit pas efficace dans tous les cas, la majorité des personnes qui l’entreprennent présentent un certain degré d’amélioration.

Références:
http://www.allergy.org.nz/A-Z+Allergies/allergic+rhinitis+hay+fever.html
http://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/hay-fever/basics/definition/con-20020827
http://www.nhs.uk/Conditions/Hay-fever/Pages/Introduction.aspx

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