Ronflement – causes, traitement, chirurgie

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Le ronflement est le bruit émis par l’air qui traverse les voies respiratoires étroites et qui fait vibrer des parties de la gorge ou du nez. La chirurgie et les traitements et remèdes non chirurgicaux visent à réduire ou à éliminer les obstructions des voies respiratoires.

Environ 50 % de tous les adultes ronfleront occasionnellement et environ 25 % de tous les adultes seront des ronfleurs habituels. Le ronflement est le plus fréquent chez les hommes et la gravité du ronflement tend à s’aggraver avec l’âge.

Renseignements d’ordre général

Lorsque nous respirons, l’air circule dans la bouche et/ou les narines, dans la gorge et dans les poumons par la trachée (trachée). Sur le chemin, l’air passe par plusieurs structures dont la langue, le palais mou, la luette (le petit appendice visible à l’arrière de la gorge) et les amygdales.

Normalement, les muscles de la gorge sont fermes, mais quand nous dormons, ils se détendent. Chez certaines personnes, elles se détendent à un point tel que les structures qu’elles soutiennent s’effondrent et bloquent partiellement les voies respiratoires. Comme l’air est inhalé et expiré pendant le sommeil, ces structures peuvent vibrer et produire des ronflements distincts.

Le ronflement peut être perturbateur &ndash ; à la fois pour le ronfleur et pour toute personne à portée de voix. Cela signifie qu’ils n’obtiennent pas le sommeil réparateur et de qualité dont ils ont besoin, ce qui les rend somnolents pendant la journée. De plus, les personnes qui ronflent beaucoup risquent davantage de souffrir d’hypertension artérielle à un plus jeune âge que celles qui ne ronflent pas.

La forme la plus exagérée et potentiellement dangereuse du ronflement est l’apnée obstructive du sommeil (AOS). C’est alors que le ronflement est interrompu par de fréquents épisodes de respiration totalement obstruée, de semi-réveil et de reprise de la respiration. L’effet est de réduire la qualité et les bienfaits d’une bonne nuit de sommeil et a le potentiel de causer de l’hypertension artérielle et des anomalies du rythme cardiaque.

Consultez un médecin si vous soupçonnez la présence d’AOS et/ou si le ronflement vous cause des problèmes (comme une fatigue excessive pendant la journée) ou à votre partenaire (comme le fait de les tenir éveillés la nuit ou de les réveiller). Un enfant qui ronfle devrait consulter un médecin, car son ronflement peut être causé par le problème sous-jacent de ses voies respiratoires, comme l’hypertrophie des amygdales.

Causes

 

Il y a de nombreux facteurs qui rendent une personne plus susceptible de ronfler. Il s’agit notamment de :

  • Mauvais tonus musculaire de la langue et de la gorge – cela peut se produire pendant les phases de sommeil profond. L’alcool et les médicaments comme les somnifères peuvent aussi causer une relaxation excessive des muscles.
  • Obstruction nasale – elle peut être causée par un rhume ou une sinusite, ou par des conditions allergiques comme le rhume des foins. L’obstruction nasale peut également être due à des polypes nasaux ou à une anomalie structurelle des voies nasales, comme une déviation du septum.
  • Anomalies du palais mou – la zone des tissus mous qui est attachée à l’arrière du palais de la bouche (connue sous le nom de palais dur). Le voile du palais peut être gonflé, mou ou excessivement long.
  • L’embonpoint – un excès de poids peut aussi rendre la gorge plus volumineuse et exercer une pression supplémentaire sur les voies respiratoires.
  • Le tabagisme – qui peut provoquer l’inflammation des voies respiratoires et contribuer au rétrécissement des voies respiratoires.

Diagnostic

L’expérience du partenaire du ronfleur ou des membres de son ménage peut confirmer que le ronflement se produit et sera souvent la raison pour laquelle le traitement est recherché.

Si le ronflement est problématique ou si l’on soupçonne la présence d’AOS, il faut consulter un médecin. Une référence à un oto-rhino-laryngologiste (ORL) peut être recommandée pour des tests et un traitement. Le spécialiste prendra les antécédents médicaux complets et examinera les voies nasales, la bouche et la gorge pour voir si la cause du ronflement peut être identifiée. Les tests peuvent comprendre :


Nasendoscopie

– où un petit télescope est inséré dans les voies nasales, ce qui permet de les voir sur un écran de télévision. Ceci peut être effectué dans le bureau du spécialiste. Le test peut également être effectué en salle d’opération sous anesthésie générale légère afin de permettre au spécialiste d’évaluer ce qu’il advient des structures des voies nasales et de la gorge lorsque la personne est endormie. C’est ce qu’on appelle la  » nasendoscopie du sommeil « .


Études sur le sommeil

– une évaluation de nuit dans un laboratoire du sommeil spécial où la personne est surveillée avec précision afin d’évaluer l’ampleur de son ronflement et la façon dont il affecte son sommeil. Ce test est principalement utilisé pour diagnostiquer l’AOS.

Traitements / remèdes non chirurgicaux

Le traitement du ronflement diffère du traitement de l’AOS. Il est donc important de s’assurer que la personne n’a pas également un AOS avant d’entreprendre un traitement contre le ronflement.
Le type de traitement ou de changement de mode de vie recommandé dépendra de la cause du ronflement. Le traitement peut être non chirurgical ou chirurgical, mais la chirurgie n’est généralement pas recommandée tant que les traitements non chirurgicaux n’ont pas été essayés et n’ont pas été couronnés de succès.


Remèdes de style de vie :

  • Maintenir un poids santé (perdre du poids en cas de surpoids)
  • Faites de l’exercice régulièrement (cela peut aider à renforcer les muscles du cou, ce qui réduit le rétrécissement des voies respiratoires).
  • Réduisez votre consommation d’alcool et évitez l’alcool à l’heure du coucher.
  • Évitez de prendre des somnifères
  • Dormir sur le côté plutôt que dans le dos
  • Arrête de fumer.


Appareils (disponibles dans la plupart des pharmacies) :

  • Dispositifs nasaux – bandes ou dilatateurs conçus pour aider à ouvrir les voies nasales.
  • Appareils oraux, pour le cou ou le menton – conçus soit pour bloquer la circulation de l’air dans la bouche afin d’encourager la respiration nasale, soit pour prévenir l’obstruction des voies respiratoires.
  • Pression positive continue des voies respiratoires (CPAP) – consiste à porter un masque pressurisé sur le nez pendant le sommeil (le plus souvent utilisé pour traiter le ronflement causé par l’AOS).


Médicaments :

Les vaporisateurs pour débloquer les voies nasales congestionnées peuvent être utiles. Ces produits doivent être utilisés en consultation avec un médecin, car certains sprays ne doivent pas être utilisés à long terme.

Options chirurgicales

Il existe plusieurs types différents de chirurgie qui sont utilisés pour réduire ou éliminer le ronflement :


Injection Snoreplasty –

Ceci peut être recommandé lorsque le ronflement est causé par la faiblesse du voile du palais. Elle consiste à injecter un liquide sclérosant (cicatrisant) dans le voile du palais. Sur une période d’environ huit semaines, la cicatrisation se développe dans le palais mou et devient plus rigide et moins souple.


Amygdalectomie et adénoïdectomie –

Si une hypertrophie des amygdales et des adénoïdes est identifiée comme étant la cause de l’obstruction des voies respiratoires, alors une intervention chirurgicale peut être recommandée pour les enlever.


Septoplastie et rognage des cornets nasaux –

Cette intervention permet de redresser le septum (la cloison cartilagineuse qui divise les narines) et de réduire la taille des petites structures à l’intérieur des voies nasales appelées cornets. Les obstructions des tissus mous telles que les polypes peuvent également être enlevées pendant cette chirurgie. Elle est habituellement pratiquée par des techniques chirurgicales endoscopiques (trou de serrure) comme cas d’hospitalisation d’un jour sous anesthésie générale légère.


Uvulopalatopharyngoplastie (UPPP) –

Cette chirurgie consiste à enlever la luette et une partie du voile du palais afin d’élargir les voies respiratoires et d’empêcher ces structures de vibrer pendant la respiration. Les amygdales peuvent également être enlevées pendant cette chirurgie. L’intervention est pratiquée en salle d’opération sous anesthésie générale. Un séjour à l’hôpital d’un à deux jours est habituellement requis.


Uvulopalatoplastie assistée par laser (LAUP) –

Cette chirurgie utilise un laser pour enlever la luette et une partie du voile du palais. Elle a l’avantage de pouvoir être pratiquée sous anesthésie locale comme une intervention d’un jour. Elle nécessite habituellement une série d’interventions à effectuer, à plusieurs semaines d’intervalle, avant l’obtention des résultats finaux.


Somnoplastie / raidissement palatin –

Cette technique chirurgicale utilise un laser ou un cautérisateur pour créer de petites zones de brûlure sur le palais mou. Au fur et à mesure que les zones brûlées guérissent, les tissus se rétrécissent, ce qui augmente la taille des voies respiratoires. Cette procédure dure environ 30 minutes et peut être réalisée en ambulatoire sous anesthésie locale.


Procédure par pilier –

Il s’agit d’une opération mini-invasive impliquant l’insertion d’implants palatins. Une fois en place, les implants ajoutent un support structurel au voile du palais et leur présence stimule la cicatrisation des tissus, ce qui entraîne une intégrité structurelle accrue du voile du palais. L’intervention peut être réalisée en ambulatoire.

Références:

http://emedicine.medscape.com/article/869831-overview#a5
http://emedicine.medscape.com/article/868770-overview
http://www.nhs.uk/Conditions/Snoring/Pages/Introduction.aspx

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