La roséole infantile – ce qu’il faut savoir [important!]

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La roséole (ou l’exanthème subit ou encore roséole infantile) est une maladie virale courante qui touche les bébés et les jeunes enfants, généralement entre six mois et trois ans. En Nouvelle-Zélande par exemple, environ 75 % des enfants auront été infectés par la roséole à l’âge de deux ans et presque tous les enfants au moment où ils entrent à l’école maternelle.
Aussi connue sous le nom de roséole infantile ou sixième maladie, la roséole est généralement une maladie bénigne provoquant de la fièvre et des éruptions cutanées. Le traitement consiste normalement à soulager les symptômes pendant que la maladie suit son cours.

Causes

La roséole se transmet de personne à personne par les fluides respiratoires et la salive, ou par contact direct avec des personnes ou des objets infectés. Elle se transmet généralement par la toux et les éternuements. Une fois l’infection par le virus survenue, la période d’incubation (le temps qui s’écoule avant l’apparition des symptômes) est de neuf à dix jours. On ne sait pas exactement pendant combien de temps une personne est contagieuse une fois qu’elle a été infectée par le virus.

La majorité des cas de roséole sont causés par l’herpèsvirus humain 6 (HHV-6), bien qu’il puisse également être causé par l’herpèsvirus humain 7 (HHV-7). Ces virus font partie de la même famille que les virus responsables des boutons de fièvre et de la varicelle. Il n’existe pas de vaccin contre le HHV-6 et le HHV-7. Un lavage et un séchage des mains complets et réguliers contribueront à réduire la propagation du virus, tout comme le fait de ne pas partager les ustensiles de cuisine et de boisson.

Signes et symptômes

Le premier symptôme de la roséole est généralement une forte fièvre (jusqu’à 40ºC). La fièvre dure entre trois et cinq jours. C’est souvent le seul symptôme perceptible, bien que certains enfants puissent avoir un mal de gorge et/ou un écoulement nasal. Ils peuvent également être fatigués et irritables. Après environ cinq jours, la fièvre commence à baisser et une éruption cutanée apparaît sur le corps. L’éruption commence généralement sur la poitrine, le dos et l’abdomen, puis s’étend aux bras et au cou. Elle présente généralement des taches ou des plaques rouge rosé plates (bien que celles-ci puissent parfois être surélevées) et n’est normalement pas accompagnée de démangeaisons ni d’inconfort. L’éruption dure environ deux à trois jours, puis s’estompe.

Diagnostic

En général, le diagnostic est basé sur les signes et symptômes cliniques, et en excluant les autres causes des symptômes. Un test sanguin peut confirmer le diagnostic, mais il n’est pas effectué de manière systématique en cas de suspicion de roséole.

Traitement

La plupart des cas de roséole ne nécessitent qu’un traitement de soutien. Comme l’affection est causée par un virus, les antibiotiques ne seront d’aucune utilité pour la combattre.
Le traitement de soutien comprend :

  • Paracetamol pour soulager la fièvre
  • Rest
  • Bains tièdes pour haute température
  • Apport adéquat en liquides.

Complications

La roséole n’entraîne généralement pas de complications. Cependant, certains nourrissons peuvent avoir des convulsions fébriles si leur température devient très élevée. Dans de rares cas, la maladie peut provoquer un gonflement des ganglions lymphatiques, du foie et de la rate. Très rarement, une inflammation du cerveau (encéphalite) peut survenir.

La roséole est particulièrement préoccupante chez les personnes dont le système immunitaire est affaibli, comme celles qui ont récemment reçu une greffe de moelle osseuse ou d’organe. Elles courent un risque plus élevé de développer des complications potentiellement graves de l’infection, telles que la pneumonie ou l’encéphalite.

Références:
http://emedicine.medscape.com/article/1133023-overview

http://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/roseola/basics/definition/con-20023511

https://www.dermnetnz.org/topics/roseola/

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