Rotavirus – symptômes, prévention, vaccination

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Le rotavirus est un virus très contagieux qui provoque des diarrhées et des vomissements. Ces symptômes peuvent entraîner une déshydratation sévère.
Le traitement du rotavirus consiste principalement à remplacer les liquides. Un vaccin contre le rotavirus est disponible pour aider à prévenir l’infection chez les nourrissons, qui sont les plus exposés.

Informations générales

Le rotavirus est la cause la plus fréquente de diarrhée et de déshydratation chez les nourrissons et les jeunes enfants dans le monde entier. Les enfants plus âgés et les adultes peuvent également tomber malades à cause du rotavirus, mais s’ils ont un système immunitaire sain, la maladie est autolimitée et ne dure que quelques jours.
Neuf enfants néo-zélandais sur dix développeront une maladie à rotavirus avant l’âge de trois ans. Avant que le vaccin contre le rotavirus ne soit disponible en Nouvelle-Zélande, on estime qu’un enfant de moins de cinq ans sur 43 était hospitalisé chaque année à cause du rotavirus.
Les personnes les plus exposées au risque de rotavirus sont

  • Nourrissons et enfants de moins de 2 ans
  • Nourrissons de faible poids à la naissance qui sont encore en sous-poids
  • Nourrissons et enfants atteints d’autres maladies, par exemple : maladies cardiaques ou rénales, ou diabète.

L’hiver et le début du printemps sont les périodes de l’année les plus propices au développement du rotavirus.

Causes

Le rotavirus infecte l’intestin (boyau), provoquant une gastro-entérite (inflammation de l’estomac et des intestins).
Le rotavirus se transmet par contact direct avec les fèces d’un enfant ou d’un adulte infecté et par la consommation d’aliments ou le contact avec des surfaces contaminées par le virus. Le rotavirus peut survivre à l’extérieur du corps, y compris sur les mains, pendant plusieurs heures. Il peut également survivre sur des surfaces dures, telles que des ustensiles, des jouets et d’autres objets, pendant de nombreuses semaines.
Il existe de nombreuses souches différentes de rotavirus, il est donc possible d’être infecté plusieurs fois, même après avoir été vacciné. Cependant, les infections ultérieures sont généralement moins graves.

Symptômes

Les symptômes apparaissent généralement deux jours après l’exposition au rotavirus. La fièvre et les vomissements sont les premiers symptômes, suivis d’une diarrhée aqueuse qui dure de trois à huit jours. L’infection peut également provoquer une légère gêne ou douleur abdominale.
Le rotavirus chez les adultes qui sont par ailleurs en bonne santé peut ne provoquer que des symptômes bénins ou pas de symptômes du tout.
La déshydratation (due à la perte de liquides organiques due aux vomissements et à la diarrhée) est une complication grave du rotavirus, particulièrement dangereuse chez les nourrissons. Une déshydratation sévère peut mettre la vie en danger si elle n’est pas traitée.
Les symptômes généraux de la déshydratation sont les suivants

  • Miction peu fréquente ou absence de miction
  • Sécheresse de la bouche, de la langue et de la gorge
  • Soif excessive
  • Faiblesse grave
  • Légèreté et vertige en se levant.

Un nourrisson ou un jeune enfant qui est déshydraté peut également présenter les symptômes suivants :

  • Pleurs avec peu ou pas de larmes
  • Les yeux qui coulent
  • Mains et pieds froids
  • Somnolence ou manque d’énergie inhabituels
  • Moins de couches mouillées/pas autant d’urine que d’habitude.

Un médecin doit être contacté immédiatement si un nourrisson ou un jeune enfant présente des symptômes de déshydratation. Vous trouverez de plus amples informations sur le moment où il convient de consulter un médecin sur nos pages consacrées à la diarrhée et à la gastro-entérite.

Diagnostic

Le diagnostic du rotavirus est généralement basé sur des symptômes et un examen physique. Un échantillon de selles peut être prélevé pour confirmer le diagnostic par la détection en laboratoire du rotavirus dans les échantillons de selles.

Traitement

Il n’existe pas de médicament spécifique pour le traitement du rotavirus. Il n’existe pas de médicament antiviral pour le traiter et les antibiotiques ne sont pas utiles car les antibiotiques agissent contre les bactéries et non contre les virus. Les médicaments qui préviennent ou réduisent la diarrhée ne sont pas recommandés pour le rotavirus.
La meilleure façon de traiter et de prévenir la déshydratation est de boire beaucoup de liquide. Les solutions de réhydratation orale disponibles sans ordonnance en pharmacie sont utiles en cas de déshydratation légère, car elles remplacent les minéraux perdus plus efficacement que l’eau ou d’autres liquides.
Une déshydratation sévère peut nécessiter une hospitalisation pour un traitement par intraveineuse (IV), qui est administrée aux patients directement par leurs veines.
Les nourrissons doivent être laissés à l’allaitement s’ils sont nourris au sein. Sinon, il faut leur proposer de petites quantités de liquide de réhydratation orale ou de lait maternisé ordinaire.
Les enfants plus âgés doivent être encouragés à se reposer et à boire beaucoup de liquide. Il faut leur proposer uniquement des aliments fades, tels que des craquelins et des toasts.
Il est recommandé de prendre fréquemment de petites gorgées d’eau, de sodas clairs ou de bouillons. Le jus de pomme, les produits laitiers et les aliments sucrés sont à éviter car ils peuvent aggraver la diarrhée.
Tout aliment ou boisson qui peut irriter l’estomac, comme les produits laitiers, les aliments gras ou épicés, la caféine, l’alcool et la nicotine, doit être évité.

Prévention / vaccination

Pour aider à prévenir la propagation du rotavirus dans la communauté, les enfants atteints de diarrhée et/ou de vomissements doivent être tenus à l’écart de l’école ou des services d’aide à la petite enfance pendant au moins 24 heures après le dernier épisode de diarrhée ou de vomissements.
Pour les enfants plus âgés et les adultes, qui sont moins susceptibles de développer des symptômes graves d’une infection à rotavirus, le meilleur moyen de prévenir l’infection est de se laver les mains fréquemment et soigneusement, en particulier après avoir utilisé les toilettes, changé les couches, nettoyé les vomissures ou aidé un enfant à utiliser les toilettes.
La vaccination peut aider à prévenir le rotavirus chez les nourrissons.
Le vaccin contre le rotavirus se prend par la bouche et est disponible gratuitement en Nouvelle-Zélande pour les nourrissons lors de leurs visites de vaccination à l’âge de 6 semaines, 3 mois et 5 mois. La première des trois doses doit être administrée avant l’âge de 15 semaines. Le vaccin contre le rotavirus offre une protection pendant la période où les nourrissons courent le plus grand risque de se déshydrater.
Les enfants, même ceux qui ont été vaccinés, peuvent tomber malades à cause du rotavirus plus d’une fois. Ni la vaccination contre le rotavirus ni l’infection naturelle par le rotavirus n’offrent une protection complète contre les infections futures. Néanmoins, les enfants vaccinés sont moins susceptibles de tomber malades à cause du rotavirus et, s’ils tombent malades, leurs symptômes seront probablement moins graves que s’ils n’avaient pas été vaccinés.
Il existe un faible risque de développer une invagination avec la vaccination contre le rotavirus. L’intussusception est une maladie rare dans laquelle une partie de l’intestin se replie sur l’autre (comme un télescope), provoquant une obstruction qui nécessite un traitement à l’hôpital. Les signes d’une éventuelle intussusception comprennent des pleurs intenses et de fortes douleurs abdominales. En général, les avantages globaux de la vaccination contre les rotavirus dépassent de loin le très faible risque d’intussusception.

Références:
https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/rotavirus/symptoms-causes/syc-20351300
http://www.health.govt.nz/your-health/conditions-and-treatments/diseases-and-illnesses/rotavirus
https://www.healthed.govt.nz/system/files/resource-files/HE2425_Immunise%20against%20rotavirus.pdf
http://www.immune.org.nz/diseases/rotavirus
http://www.immune.org.nz/sites/default/files/resources/Written%20Resources/DiseaseRotavirusImac20170817V02Final.pdf

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