Rougeole – symptômes, complications, vaccination

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La rougeole est une maladie virale très contagieuse qui touche les enfants et les adultes. Les symptômes comprennent de la fièvre, des éruptions cutanées, un écoulement nasal et une inflammation des yeux, tandis que d’autres complications sanitaires sont assez courantes.

La rougeole n’est plus très répandue grâce aux programmes de vaccination gratuits et efficaces. Malgré cela, on estime que de grands nombres pourraient être exposés au risque de contracter la rougeole parce qu’ils ne sont pas entièrement vaccinés et que des épidémies se produisent.

Les personnes qui ont déjà eu la rougeole développent une immunité (c’est-à-dire que leur système immunitaire est capable de lutter contre une exposition ultérieure) et ne peuvent plus contracter la rougeole.

Causes

La rougeole est une maladie hautement infectieuse qui peut se propager rapidement. Neuf personnes sur dix autour d’une personne atteinte de la rougeole seront infectées si elles ne sont pas immunisées. Les flambées se produisent principalement dans les communautés où le nombre de personnes vaccinées contre la rougeole est faible.
Les flambées de rougeole touchent généralement des enfants plus âgés, des adolescents et des adultes non vaccinés.
La rougeole peut être transmise d’une personne infectée à une autre personne pendant une période d’environ huit jours – de quatre jours avant à quatre jours après l’apparition de l’éruption. La rougeole se propage dans l’air par des gouttelettes infectieuses qui sont produites lorsqu’une personne atteinte de la rougeole parle, tousse ou éternue. Les gouttelettes infectées peuvent atterrir sur des surfaces où elles peuvent rester contagieuses pendant plusieurs heures.

Symptômes de la rougeole

Il s’écoule en moyenne 7 à 14 jours entre l’exposition au virus de la rougeole et l’apparition du premier symptôme.

Les premiers signes et symptômes de la rougeole sont les suivants

  • Fièvre légère à modérée
  • Nez qui coule
  • Toux sèche
  • Maladie de la gorge
  • Mal d’oreille (Earache)
  • Inflammation des yeux (conjonctivite) ou « œil rose ».
    Éruption cutanée, d’aspect rougeâtre
  • Petites taches blanc bleuté (connues sous le nom de taches de Koplik) à l’intérieur de la bouche.
  • Sensibilité à la lumière (photophobie).
  • Perte d’appétit
  • Fatigue

Un médecin doit être contacté si l’un de ces symptômes est constaté.

L’éruption rougeoleuse se présente sous la forme de petites taches rouges, dont certaines peuvent être surélevées. Des grappes de taches donnent à la peau un aspect rouge et tacheté. L’éruption apparaît généralement environ 14 jours après l’exposition et 3 à 5 jours après le début de la fièvre. Elle apparaît d’abord le long de la ligne des cheveux et derrière les oreilles, s’étend au visage et à la partie supérieure du cou, puis descend sur le corps. L’éruption dure généralement de 4 à 6 jours.

Complications

La plupart des gens se remettent de la rougeole mais certaines personnes développent des complications de santé qui peuvent être graves. Les complications surviennent parce que le virus de la rougeole affecte le système immunitaire d’une personne, la rendant plus vulnérable à d’autres infections.
Jusqu’à un tiers des personnes atteintes de la rougeole connaissent une ou plusieurs complications et une personne sur dix devra être hospitalisée. Les enfants de moins de cinq ans sont plus susceptibles de développer des complications que les adultes.

Les complications de la rougeole comprennent :

  • Diarrhée
  • Infection de l’oreille
  • Bronchite
  • Laryngite (inflammation du larynx)
  • Pneumonie
  • Encéphalite (gonflement du cerveau)
  • Croup (inflammation des voies respiratoires)
  • Problèmes de grossesse.

L’infection bactérienne de l’oreille, qui peut entraîner une perte d’audition, est l’une des complications les plus courantes de la rougeole.
La pneumonie est également une complication courante de la rougeole. Si elle n’est pas traitée, la pneumonie peut entraîner la mort. Elle est responsable de près des deux tiers des décès liés à la rougeole.

L’encéphalite est une complication rare mais grave de la rougeole (environ 1 personne sur 1000 atteinte de rougeole). Elle peut entraîner des lésions cérébrales permanentes.
Même avec un traitement, une ou deux personnes sur 1000 atteintes de la rougeole mourront.

La rougeole survenant pendant la grossesse augmente le risque d’accouchement prématuré, de fausse couche et d’insuffisance pondérale à la naissance. Les anomalies congénitales n’ont pas été liées à la rougeole pendant la grossesse.

Diagnostic

Dans la plupart des cas, un médecin peut diagnostiquer la rougeole sur la base de son éruption caractéristique et des taches de Koplik à l’intérieur de la bouche.
Si nécessaire, la rougeole peut être confirmée par une analyse de sang et/ou un prélèvement de la gorge ou du nez.

Traitement

Aucun médicament anti-viral n’a été approuvé pour le traitement de la rougeole. Toutefois, certains traitements peuvent être utilisés pour réduire la gravité de la maladie.

Pour les femmes enceintes, les nourrissons, les personnes dont le système immunitaire est affaibli et les personnes non vaccinées qui ont été exposées à la rougeole, l’injection d’une immunoglobuline de sérum (qui est une solution d’anticorps contre le virus de la rougeole) dans les six jours suivant l’exposition peut réduire la gravité des symptômes (et peut empêcher la rougeole de se développer).

Les médicaments en vente libre tels que le paracétamol ou l’ibuprofène peuvent soulager la fièvre qui accompagne la rougeole.

Les antibiotiques peuvent être prescrits aux personnes atteintes de la rougeole qui développent une infection bactérienne (par exemple, une pneumonie ou une infection de l’oreille).

Comme une carence en vitamine A est associée à une maladie grave de la rougeole, les suppléments de vitamine A peuvent aider à réduire la gravité de la maladie.

Prévention / vaccination

Il est fortement conseillé à toute personne atteinte de la rougeole de rester à la maison (de la période où elle se sent malade jusqu’à 5 jours après la disparition de l’éruption), car cela permettra de réduire la transmission de la maladie à d’autres personnes.

Cependant, la rougeole étant une maladie très contagieuse, la vaccination est le seul moyen de prévention efficace.

Le vaccin combiné ROR (M-M-R II) est utilisé pour protéger les enfants et les adultes contre la rougeole, les oreillons et la rubéole. Pour être pleinement protégé, il faut avoir terminé la série de deux doses du vaccin ROR. En Nouvelle-Zélande, le vaccin ROR est disponible gratuitement pour les personnes nées en 1969 ou après. Les enfants recevront normalement leurs deux doses à l’âge de 15 mois et de 4 ans.

Si un adulte ou un enfant non vacciné est exposé au virus de la rougeole, l’administration du vaccin dans les 72 heures suivant l’exposition au virus de la rougeole (vaccination post-exposition) peut le protéger contre la maladie. Même si la rougeole se développe, la gravité et la durée des symptômes seront moindres que si la personne n’avait pas reçu la vaccination post-exposition.

La vaccination des membres de la famille ou des soignants est importante pour protéger les personnes dont le système immunitaire est affaibli.
Références:
http://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/measles/basics/definition/con-20019675
http://www.immune.org.nz/diseases/measles
https://www.cdc.gov/measles/about/parents-top4.html
http://emedicine.medscape.com/article/966220-overview
http://www.health.govt.nz/news-media/media-releases/measles-outbreak-officially-over

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