spondylarthrite ankylosante (arthrite)

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La spondylarthrite ankylosante (SA) est une forme d’arthrite inflammatoire qui affecte la colonne vertébrale et les articulations sacro-iliaques (les articulations du bas du dos).
Dans la plupart des cas, la SA est une affection bénigne mais, lorsqu’elle est grave, elle peut être débilitante. Néanmoins, l’issue chez les patients atteints de SA est généralement favorable par rapport à celle des patients souffrant d’affections similaires comme la polyarthrite rhumatoïde.
La SA peut survenir à tout âge, y compris chez les enfants. Cependant, il est plus probable qu’il se développe entre 13 et 35 ans et est peu fréquent après 40 ans. Elle touche les hommes environ trois fois plus souvent que les femmes.

Causes

La cause exacte de la spondylarthrite ankylosante n’est pas claire. On pense que c’est une maladie auto-immune – où le système immunitaire de l’organisme attaque les tissus de l’organisme, provoquant une inflammation et des dommages. Il existe des preuves que l’exposition à une certaine bactérie intestinale stimule une réaction immunitaire anormale, qui entraîne le développement de la SA.

Signes et symptômes

La SA appartient à un groupe d’affections arthritiques inflammatoires de la colonne vertébrale appelées spondyloarthropathies. Contrairement à la plupart des autres types d’arthrite où l’intérieur de l’articulation est enflammé, les spondyloarthropathies impliquent une inflammation à l’extérieur de l’articulation où les ligaments, la capsule articulaire et les tendons s’attachent à l’os (enthèse). Dans la SA, il y a une inflammation de l’enthèse autour des articulations vertébrales et sacro-iliaques. AS peut affecter n’importe quelle partie de la colonne vertébrale et peut progresser vers la cage thoracique, provoquant des douleurs thoraciques qui peuvent être confondues avec une angine ou une pleurésie. Parfois, les articulations comme le genou et les tendons (surtout autour de la cheville) peuvent être touchés.
AS est un état systémique, ce qui signifie qu’il peut avoir un impact sur l’ensemble du corps. La fatigue est fréquente et les autres symptômes peuvent comprendre une légère fièvre, une perte d’appétit (avec perte de poids) et des sueurs nocturnes.
Une inflammation de l’œil, appelée uvéite, est observée chez 40 % des patients. Jusqu’à 10 % des patients peuvent présenter une inflammation de la mâchoire. Cela peut entraîner des difficultés à ouvrir complètement la bouche, ce qui rend l’alimentation problématique.
Dans de rares cas, la SA peut être associée à des problèmes dans d’autres parties du corps, notamment le cœur, les reins, les poumons et les nerfs à la base de la colonne vertébrale.
La SA est caractérisée par des périodes d’absence de symptômes (rémission) et des périodes de symptômes problématiques (rechutes).

Diagnostic

Le diagnostic précoce de la SA est important si l’on veut éviter la fusion des articulations et le raidissement permanent de la colonne vertébrale. Il peut être difficile à diagnostiquer à un stade précoce car les symptômes peuvent être attribués à des causes plus courantes de douleurs dorsales. Un médecin évaluera les éléments suivants lors du diagnostic de la maladie :

  • Un historique médical complet, y compris tout antécédent familial de SA
  • Discussion des symptômes actuels, y compris les antécédents de douleurs dorsales
  • L’âge du patient lorsque la douleur a commencé
  • évaluation physique, y compris l’examen de l’amplitude des mouvements de la colonne vertébrale du patient
  • Rayons X
  • IRM (imagerie par résonance magnétique)
  • Tests sanguins – qui peuvent montrer la présence du gène HLA-B27, un ESR élevé (taux de sédimentation des érythrocytes) et une protéine réactive qui indique une inflammation.

Pour établir un diagnostic de SA, il peut être recommandé de consulter un rhumatologue – spécialisé dans le traitement de l’arthrite.

Traitement

Bien que la SA ne puisse être guérie, le traitement vise à minimiser les symptômes et à prévenir les complications à long terme telles que la fusion des articulations. Plusieurs professionnels de la santé peuvent être impliqués dans le traitement, notamment un médecin généraliste, un rhumatologue, un orthopédiste, un physiothérapeute, un ergothérapeute et un podologue. Les objectifs du traitement sont essentiellement les suivants :

  • Réduire l’inflammation
  • Réduire la douleur
  • Maintenir la mobilité

Pour atteindre ces objectifs, une combinaison de traitements est généralement recommandée. Ceux-ci comprennent :
Médicaments
Les médicaments utilisés dans le traitement de la SA comprennent les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) qui agissent en traitant la douleur et l’inflammation. Ces médicaments sont essentiels dans le traitement de la SA et sont généralement très efficaces. Des doses plus importantes que la normale sont souvent nécessaires dans le traitement de la SA. Les médicaments biologiques, appelés « médicaments modificateurs de la maladie », peuvent être utilisés dans le traitement de la SA grave. Ces médicaments aident à réduire la douleur, la raideur et les articulations sensibles ou gonflées, et à améliorer le fonctionnement. Ils sont administrés par injection. Les médicaments biologiques qui peuvent être utilisés pour la SA comprennent l’adalimumab, l’étanercept, le golimumab et l’infliximab.
Exercice
L’exercice est essentiel dans la gestion de la SA – en particulier l’exercice qui maintient le mouvement des articulations de la colonne vertébrale et renforce les muscles du dos et du cou. La natation est souvent recommandée car elle exerce toutes ces articulations et tous ces muscles. Un physiothérapeute peut recommander un programme d’exercices approprié. Les personnes souffrant de SA doivent également bénéficier de périodes de repos et éviter l’épuisement.
Posture
Le maintien d’une posture correcte est vital pour les personnes souffrant de SA. Maintenir la colonne vertébrale droite joue un rôle important dans la prévention des complications. L’utilisation d’un matelas ferme sans oreillers peut aider à maintenir une posture correcte pendant le sommeil.
Un physiothérapeute peut concevoir des exercices spécifiques à une personne. Ces exercices sont susceptibles de comprendre des exercices d’amplitude de mouvement et d’étirement, qui peuvent aider à maintenir la flexibilité des articulations et à préserver une bonne posture.
Chirurgie
Les handicaps et déformations graves sont inhabituels dans la SA, mais dans les cas où la douleur est extrême et les déformations invalidantes, la chirurgie peut être appropriée. Il s’agit généralement de prothèses de la hanche. Cependant, une chirurgie pour aider à redresser la colonne vertébrale peut être nécessaire si la courbure de la colonne vertébrale est sévère.
Thérapies alternatives
Certaines personnes trouvent que des thérapies telles que l’homéopathie, l’acupuncture et la naturopathie sont utiles pour gérer les symptômes de la SA. La pratique de techniques de relaxation telles que la respiration profonde et la méditation peut également s’avérer utile
Le fait de ne pas fumer, le maintien d’un poids corporel sain et une alimentation saine et équilibrée sont également des facteurs importants dans la gestion de la maladie.

La SA ne peut être évitée mais, dans la plupart des cas, une vie indépendante peut être maintenue. La recherche se poursuit pour essayer de comprendre le développement de la maladie afin qu’un remède puisse être trouvé à temps.

Références:
https://www.arthritis.org.nz/pdfs/brochures/AS.pdf
https://emedicine.medscape.com/article/332945-overview
https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/ankylosing-spondylitis/symptoms-causes/syc-20354808

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