Stress – causes et symptômes

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Le stress décrit votre réaction physique ou émotionnelle aux demandes ou aux pressions qu’ils peuvent subir de temps en temps. Les causes courantes de stress sont le travail, l’argent, les relations et la maladie. Les symptômes peuvent comprendre l’irritabilité, des difficultés à dormir ou à se détendre, des maux de tête et des tensions musculaires. Les approches de gestion du stress comprennent des changements de mode de vie, la relaxation et des conseils.

Causes du stress moderne

Le stress peut être une chose positive – aider un individu à grandir, à se développer, à être stimulé et à agir. Toutefois, si le stress dépasse la capacité d’une personne à y faire face, il peut avoir des répercussions sur sa santé mentale et physique de diverses manières.

À l’époque de l’homme des cavernes, le stress se présentait souvent sous la forme de menaces physiques qui exigeaient des individus une réaction rapide et décisive. Le corps aidait en passant automatiquement à la vitesse supérieure au premier signe de difficulté, en libérant une poussée d’hormones (notamment l’adrénaline et le cortisol) pour accélérer le rythme cardiaque, augmenter la pression artérielle, augmenter le taux de sucre dans le sang et améliorer l’utilisation du glucose par le cerveau. Cette réaction au stress signifiait que l’homme des cavernes était instantanément prêt à se battre ou à fuir.
Les stress modernes sont plus susceptibles d’être d’origine psychologique et de se prolonger (par exemple : stress lié au travail, soucis financiers, relations interpersonnelles, maladies chroniques). Mais ils peuvent toujours déclencher le mécanisme d’alarme de l’organisme et la poussée hormonale qui y est associée. La surexposition à ces hormones de stress peut, à son tour, avoir toute une série d’effets négatifs sur les systèmes de l’organisme – cerveau, système cardiovasculaire, immunitaire, digestif, musculo-squelettique, etc.
Les gens gèrent le stress de différentes manières et la capacité à faire face aux changements de stress se modifie tout au long de la vie. Ceux qui ont développé des stratégies efficaces pour faire face aux facteurs de stress quotidiens sont moins susceptibles de développer des symptômes physiques et psychologiques.

Signes, symptômes et diagnostic

Un stress qui n’est pas contrôlé et qui dure longtemps peut provoquer un certain nombre de symptômes psychologiques et physiques.
Les symptômes psychologiques du stress peuvent comprendre :

  • Perturbations du sommeil
  • Difficile de se concentrer
  • Manque de confiance
  • Dépression
  • Difficile de se détendre
  • Difficulté dans la prise de décision
  • Irritabilité
  • Tearfulness.

Les symptômes physiques du stress peuvent inclure :

  • Tension musculaire et douleur
  • Faible énergie
  • Maladies de tête
  • Stimulations nerveuses ou spasmes musculaires
  • Changements d’appétit
  • Diminution de la fonction sexuelle
  • Courtes respirations ou difficultés à respirer.

Le stress incontrôlé à long terme est associé au développement d’un certain nombre d’affections médicales. Celles-ci sont principalement le résultat de déséquilibres biochimiques qui peuvent affaiblir le système immunitaire et surstimuler la partie du système nerveux qui régule le rythme cardiaque, la pression sanguine et la digestion.
Les conditions médicales qui peuvent se produire à la suite d’un stress à long terme sont les suivantes

  • Palpitations cardiaques
  • Hyperventilation
  • Problèmes gastro-intestinaux (par exemple : indigestion, brûlures d’estomac, syndrome du côlon irritable)
  • Aggravation des problèmes de peau (par exemple : dermatite / eczéma)
  • Haute pression sanguine
  • Rhume et grippe récurrents.

Si l’on soupçonne que le stress est la cause d’une maladie psychologique ou physique, il faut consulter un médecin. Le médecin écartera toute maladie physique ou mentale qui pourrait être à l’origine des symptômes. Le médecin discutera de vos antécédents médicaux et de votre situation, y compris l’identification de tout facteur de stress qui pourrait être présent dans votre vie. Le médecin tentera de déterminer le niveau de stress que vous subissez et votre capacité à le gérer.

Gestion et soulagement du stress

L’élaboration de stratégies visant à reconnaître et à gérer le stress peut prévenir ou réduire ses effets négatifs. Il existe de nombreuses approches pour gérer, soulager ou faire face au stress. Elles comprennent l’exercice, les changements de régime alimentaire, la relaxation, les cours de gestion du stress, les conseils et les médicaments.

Exercice et régime alimentaire
Le régime alimentaire et l’exercice physique peuvent jouer un rôle important dans la réduction du stress. L’exercice physique aide à relâcher les tensions accumulées et à améliorer la condition physique. L’exercice aide à relâcher les tensions accumulées et à améliorer la condition physique, ce qui accroît la capacité de l’organisme à gérer le stress et permet d’éviter les dommages que peut causer un stress prolongé sur notre santé. Il est recommandé de faire de l’exercice au moins trois fois par semaine pour en tirer le plus grand bénéfice. Si vous n’avez pas l’habitude de faire de l’exercice, parlez-en à un médecin avant de commencer un programme d’exercice.


Counselling

Discuter des préoccupations avec une personne impartiale peut aider à reconnaître les facteurs de stress et à décider des stratégies pour y faire face.
Il ne doit pas nécessairement s’agir d’un thérapeute professionnel, mais il peut s’agir d’un membre de la famille, d’un ami ou d’un collègue de confiance. Souvent, le processus de discussion d’une préoccupation suffit à atténuer le stress qu’elle provoque. Demander de l’aide ne doit pas être considéré comme un signe de faiblesse. Savoir quand demander de l’aide peut être l’un des changements nécessaires pour gérer le stress de manière plus appropriée.


Cours de gestion du stress

Les cours de gestion du stress permettent aux individus de développer des stratégies pour faire face à la vie et au stress de manière plus efficace. La plupart des cours enseignent des compétences qui permettent à l’individu de reconnaître les facteurs de stress actuels et les techniques pour y faire face efficacement. Des compétences telles que la gestion du temps, la fixation d’objectifs, la communication assertive, la résolution de problèmes, la gestion du changement et les techniques de relaxation peuvent être enseignées.

Relaxation

La relaxation est un moyen efficace pour aider à réduire la tension musculaire associée au stress. Il existe de nombreuses techniques de relaxation différentes, par exemple le yoga, le tai-chi, la méditation et le massage. Certaines personnes trouvent que le simple fait de prendre un « temps d’arrêt » pendant la journée ou après une situation stressante suffit à réduire le niveau de stress. Il existe des techniques de relaxation plus formalisées, comme la technique de relaxation progressive de Jacobson, la méthode Mitchell et l’hypnose. Consultez un médecin ou un groupe de ressources communautaires (par exemple : le Citizen’s Advice Bureau) pour connaître les services disponibles. Une bibliothèque locale peut également être en mesure de recommander des livres appropriés sur ce sujet.

Traitements alternatifs
Certaines personnes trouvent que des thérapies telles que l’acupuncture, l’homéopathie, la phytothérapie et l’aromathérapie sont efficaces pour prévenir et soulager le stress.

Médicaments

Dans les cas graves de stress, des médicaments peuvent être prescrits pour traiter certains des symptômes causés par le stress. Les médicaments ne doivent être considérés que comme un traitement de courte durée et doivent être strictement surveillés par le médecin prescripteur.

Références:
https://www.mentalhealth.org.nz/assets/ResourceFinder/Stress-and-How-to-Handle-it.pdf
http://www.mayoclinic.org/healthy-lifestyle/stress-management/basics/stress-basics/hlv-20049495
http://www.medicinenet.com/stress/article.htm

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