Syndrome de douleur régionale complexe (SDRC)

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Le syndrome de douleur régionale complexe (SDRC) est un trouble chronique (à long terme) du système nerveux. Il s’agit d’un ensemble de signes et de symptômes qui se manifestent généralement à l’endroit d’une blessure à un bras ou à une jambe. Ces symptômes peuvent comprendre des douleurs de type brûlure, des modifications de la peau et des tissus osseux, une transpiration excessive, un gonflement d’un membre et une sensibilité extrême au toucher.
Le SDRC est mal compris et difficile à diagnostiquer. Il est plus probable que les résultats du traitement soient meilleurs si celui-ci est entamé au cours des trois premiers mois de l’affection.
Bien qu’elle puisse commencer à tout âge, le SDRC est plus fréquent entre 40 et 50 ans environ. Il est rare chez les personnes âgées et très peu d’enfants sont touchés. Le SDRC est plus fréquent chez les femmes que chez les hommes.
Le SDRC a été enregistré pour la première fois au 19e siècle, pendant la guerre civile américaine. Les médecins ont constaté que les vétérans ressentaient des douleurs après la cicatrisation de leurs blessures. Le SDRC partage de nombreuses caractéristiques avec la fibromyalgie, qui est un autre type de syndrome de douleur.

Causes du SDRC

La cause exacte du syndrome de douleur régionale complexe est inconnue, mais dans la plupart des cas, l’affection est déclenchée par un traumatisme ou une blessure entraînant des dommages ou un dysfonctionnement du système nerveux.
Le SDRC a traditionnellement été divisée en deux types, qui présentent des signes et symptômes similaires mais des causes différentes : Le SDRC I survient après une maladie ou une blessure qui n’endommage pas directement les nerfs ; le SDRC II survient après une lésion nerveuse directe.
Dans plus de 90 % des cas, le SDRC est déclenché par des antécédents clairs de traumatisme d’une extrémité (c’est-à-dire : SDRC I). Parmi ceux-ci, on peut citer

  • Ecchymoses ou écrasements
  • Fractures
  • Entorses ou foulures
  • Chirurgie.

Parmi les autres événements déclencheurs possibles, citons les crises cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux, le cancer, les commotions cérébrales, la méningite, la chirurgie du canal carpien et les lésions de la moelle épinière.
Le SDRC affecte également le système immunitaire. Des niveaux élevés de substances chimiques inflammatoires contribuent à la rougeur, au gonflement et à la chaleur signalés par de nombreux patients. De plus, le SDRC semble être plus fréquent chez les personnes souffrant d’autres maladies inflammatoires et auto-immunes.
Le stress émotionnel ou un traumatisme peut être un déclencheur du SDRC.

Signes et symptômes

Le syndrome de douleur régionale complexe peut affecter simultanément les nerfs, la peau, les muscles, les vaisseaux sanguins et les os. Les symptômes peuvent apparaître progressivement ou rapidement et leur gravité peut varier.
Le principal symptôme du SDRC est une douleur intense et prolongée, souvent décrite comme une sensation de brûlure, de pulsation ou de picotement, généralement dans un bras, une jambe, une main ou un pied. Chez certaines personnes, la zone affectée devient hypersensible, le contact normal avec la peau étant ressenti comme une douleur intense (allodynie).
Parmi les autres signes et symptômes du SDRC, on peut citer

  • Sensibilité au toucher ou au froid
  • Gonflement de la zone douloureuse
  • Changements de la température de la peau
  • Transpiration anormale (hyperhidrose) dans les zones touchées ou environnantes
  • Changements de couleur de la peau, allant du blanc et des taches au bleu, au violet ou au rouge
  • Modifications de la texture de la peau dans la zone affectée, qui peut sembler mince ou brillante
  • Changements dans les schémas de croissance des cheveux et des ongles
  • Raideur et gonflement des articulations
  • Tremblements ou secousses (spasme) du membre affecté
  • Capacité réduite à déplacer la partie du corps affectée.

Les variations de la température de la peau, de la couleur de la peau ou le gonflement du membre affecté sont dus à une circulation anormale causée par des lésions des nerfs qui contrôlent le flux sanguin et la température.

Diagnostic

Le syndrome de douleur régionale complexe est mal compris et souvent mal diagnostiqué. Comme il n’existe pas de test définitif pour la SPCR, le diagnostic est généralement établi sur la base des symptômes de douleur et des signes cliniques. Un médecin établira généralement un diagnostic de SPCR en se basant sur les éléments suivants

  • Un historique médical complet et un examen physique
  • Discussion des symptômes actuels de la douleur
  • Rayons X et imagerie par résonance magnétique (IRM) pour évaluer les changements osseux
  • Tests du système nerveux sympathique pour détecter les dysfonctionnements du système nerveux sympathique, qui régule les fonctions inconscientes du corps comme le rythme cardiaque et la circulation sanguine.
  • Des tests sanguins pour exclure d’autres causes.

Traitement

Le traitement est généralement plus efficace dans les trois premiers mois de l’affection. Sans traitement rapide, la syndrome de douleur régionale complexe peut entraîner une atrophie des tissus (peau, muscles et os) et un resserrement des muscles (contracture). Si elle n’est pas traitée, la maladie peut s’étendre à d’autres parties du corps. La propagation se fait généralement vers le haut de l’extrémité affectée et du même côté du corps. Elle peut également s’étendre au côté opposé du corps. L’intervention précoce d’un spécialiste est la clé du succès.
Un médecin peut avoir besoin d’essayer différents traitements. Le traitement le moins invasif est l’application de froid ou de chaleur. Parmi les autres traitements, citons :

  • Bloc sympathique (injection d’un anesthésique local dans les nerfs sympathiques affectés pour bloquer la douleur)
  • L’utilisation de faibles doses d’antidépresseurs tricycliques et d’anticonvulsivants pour soulager la sensibilité à la douleur
  • Médicaments antidouleur, y compris les crèmes anesthésiques topiques (par exemple : lidocaïne) et les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS, par exemple : ibuprofène, diclofénac)
  • Corticostéroïdes, tels que la prednisone, pour réduire l’inflammation et améliorer la mobilité
  • Infusion de kétamine. La kétamine est un anesthésique puissant et de faibles doses administrées en perfusion dans une veine peuvent apporter un soulagement substantiel de la douleur
  • Désensibilisation de la zone affectée à l’aide de techniques telles que la TENS (stimulation électrique transcutanée des nerfs), le massage et le brossage de la peau
  • Implantation dans le canal rachidien de dispositifs de stimulation de la moelle épinière et de pompes libérant des médicaments contre la douleur
  • Les bisphosphonates, par exemple l’alendronate, qui sont des médicaments contre la perte osseuse qui aident à prévenir ou à retarder la perte osseuse
  • Physiothérapie (exercice du membre affecté pour prévenir les contractures, maintenir la force musculaire et le mouvement, et développer la capacité aérobique)
  • Conseils et éducation psychologiques concernant l’état de santé
  • Techniques de relaxation, telles que le biofeedback et la relaxation musculaire progressive
  • Exercice aérobique régulier, par exemple : natation / marche rapide.

L’option de traitement la plus invasive est la sympathectomie chimique ou chirurgicale (ablation des nerfs affectés). La sympathectomie chirurgicale consiste à couper les nerfs et, bien que cela puisse arrêter la douleur presque immédiatement, d’autres sensations peuvent également être détruites. Il existe peu de preuves de l’efficacité de la sympathectomie chirurgicale.

Rétablissement

La récupération est variable dans les syndromes de douleur régionale complexe, mais il est probable qu’elle soit meilleure avec un traitement précoce.
Certains patients connaissent des récidives de SDRC, parfois en raison d’un déclencheur tel que l’exposition au froid ou au stress émotionnel.
Certains patients présentant des symptômes graves peuvent ne pas répondre au traitement. Pour ces personnes, un programme de gestion de la douleur visant spécifiquement la douleur chronique peut être bénéfique. Cela se fait généralement par l’intermédiaire d’une clinique de la douleur multidisciplinaire en milieu hospitalier, à laquelle participent des médecins, des physiothérapeutes, des ergothérapeutes, des psychologues et d’autres professionnels de la santé.

Références:
http://familydoctor.org/familydoctor/en/diseases-conditions/complex-regional-pain-syndrome.html
http://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/complex-regional-pain-syndrome/basics/definition/con-20022844
http://emedicine.medscape.com/article/1145318-overview
https://www.ninds.nih.gov/Disorders/Patient-Caregiver-Education/Fact-Sheets/Complex-Regional-Pain-Syndrome-Fact-Sheet

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