Syndrome des ovaires polykystiques (SOPK)

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Le syndrome des ovaires polykystiques (SOPK) est une affection caractérisée par le développement de kystes multiples dans les ovaires. Il a toute une série d’effets hormonaux et métaboliques et est une cause fréquente d’infertilité.

Également connu sous le nom de syndrome des ovaires polykystiques et de syndrome de Stein-Leventhal, on pense que le SOPK touche jusqu’à 10 % de toutes les femmes préménopausées. Les symptômes peuvent commencer à apparaître pendant l’enfance ou l’adolescence et se poursuivent pendant toute la vie d’une femme.
Bien que le SOPK ne puisse être guéri, il peut généralement être traité efficacement. En l’absence de traitement, il existe un risque accru d’hypercholestérolémie, de diabète de type 2, de maladies cardiovasculaires et de cancer de l’endomètre.

Signes et symptômes

Il existe un certain nombre de symptômes du SOPK dont la nature et la gravité varient d’une femme à l’autre. Il s’agit notamment des symptômes suivants

  • Périodes irrégulières
  • Croissance excessive des poils (hirsutisme) sur le visage et le corps
  • Gain de poids
  • Acné et peau grasse
  • Infertilité
  • Chute de cheveux.

Causes

Chaque mois, dans un ovaire sain, un ovule immature commence à se développer et est libéré de l’ovaire à maturité. Les hormones libérées par l’hypophyse, l’hormone lutéinisante (LH) et l’hormone folliculo-stimulante (FSH) contribuent à ce processus appelé ovulation.

Dans le SOPK, un déséquilibre de la LH et de la FSH perturbe le processus d’ovulation. En conséquence, un ovule commence à se développer mais ne parvient pas à maturité et n’est donc pas libéré. Au lieu de cela, le follicule dans lequel l’ovule immature est contenu devient un kyste rempli de liquide. Chaque kyste a généralement un diamètre de deux à six millimètres et, avec le temps, plusieurs kystes peuvent recouvrir l’ovaire. Par conséquent, les ovaires polykystiques peuvent s’élargir.

La cause du SOPK n’est pas entièrement comprise. L’affection a tendance à être familiale et un gène influençant le développement de l’affection a été identifié. On pense que les facteurs suivants influencent également son développement :

  • Des niveaux excessifs d’hormones mâles (androgènes) sont fabriqués dans les ovaires
  • Un problème avec les enzymes impliquées dans la production d’hormones mâles
  • Un problème de métabolisme de l’insuline connu sous le nom de résistance à l’insuline (qui amène le corps à produire un excès d’insuline, ce qui peut amener les ovaires à produire trop d’androgène, ce qui peut empêcher une ovulation normale).

Diagnostic

Il n’existe pas de test permettant de diagnostiquer définitivement le SOPK. Le diagnostic implique la prise d’un historique médical complet et une évaluation des symptômes. Les tests utilisés pour aider à diagnostiquer la maladie peuvent inclure

  • Un examen pelvien afin de déterminer si les ovaires sont hypertrophiés
  • Tests sanguins pour évaluer les niveaux d’hormones, de glucose et de cholestérol
  • Une échographie des ovaires.

Notez que toutes les femmes atteintes du SOPK n’auront pas d’ovaires polykystiques et que toutes les femmes atteintes de kystes ovariens n’ont pas le SOPK. Un diagnostic de SOPK est généralement posé lorsqu’il y a une combinaison de deux ou plusieurs des éléments suivants :

  • Périodes irrégulières
  • Augmentation de la pousse des cheveux ou de l’acné, ou augmentation des niveaux d’hormones mâles
  • Apparition de nombreux follicules dans les ovaires vue par échographie.

Traitement

Comme le SOPK ne peut être guéri, le traitement se concentre sur la gestion des symptômes. Les médicaments sont un élément essentiel du traitement du SOPK. Le traitement administré dépendra de la nature et de la gravité des symptômes.
Résistance à l’insuline:
Il est désormais admis que la résistance à l’insuline joue un rôle important dans le développement du SOPK. Par conséquent, le traitement initial peut être moins axé sur la gestion des symptômes individuels et plus sur la correction de l’insulinorésistance. Cela peut à son tour améliorer de nombreux autres symptômes de la maladie. La metformine, qui est un médicament oral utilisé pour traiter le diabète de type 2, peut être prescrite. La metformine améliore l’insulinorésistance et abaisse les niveaux d’insuline. Elle peut également aider à stimuler l’ovulation et à réduire le poids lorsqu’elle est associée à une alimentation saine et à un programme d’exercice physique.
Périodes irrégulières:
Une pilule contraceptive orale peut être prescrite pour réguler les règles.
Croissance excessive de cheveux et acné:
Ces symptômes peuvent être traités avec des médicaments qui bloquent l’action des hormones mâles. Ces médicaments – tels que la spironolactone et l’acétate de cyprotérone – sont souvent qualifiés d’anti-androgènes. Certains contraceptifs oraux qui contiennent de petites quantités d’anti-androgènes peuvent également être utilisés pour traiter la croissance excessive des cheveux et l’acné. L’électrolyse ou l’épilation au laser peuvent également être efficaces pour certaines femmes.
Infertilité:
Si l’infertilité est un problème, des médicaments pour stimuler les ovaires à produire plus d’ovules, par exemple : le citrate de clomifène, peuvent être prescrits. Une procédure chirurgicale appelée forage ovarien laparoscopique peut être recommandée dans certains cas pour améliorer la fertilité. Au cours de cette procédure, des kystes dans les ovaires sont cautérisés, ce qui peut avoir pour effet de stimuler l’ovulation.

Cette procédure n’est généralement recommandée que lorsque toutes les autres formes de traitement visant à augmenter la fertilité ont été inefficaces.
Perte de poids:
La perte de poids joue un rôle important dans la gestion du SOPK. La perte de poids réduit la quantité d’hormones mâles produites par l’organisme et peut améliorer la capacité de l’organisme à utiliser l’insuline. Il est également important de faire régulièrement de l’exercice et de maintenir une alimentation saine et équilibrée, pauvre en aliments raffinés et sucrés mais riche en fibres et en glucides complexes.

Références:
http://emedicine.medscape.com/article/256806-overview#a1
http://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/pcos/basics/definition/con-20028841
http://www.nhs.uk/Conditions/Polycystic-ovarian-syndrome/Pages/Introduction.aspx

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