Syndrome du côlon irritable – symptômes et traitement

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Le syndrome du côlon irritable est un trouble courant de l’intestin grêle et du gros intestin (intestin). Les symptômes comprennent des ballonnements, des douleurs abdominales et une alternance de constipation et de diarrhée. Il n’existe pas de remède au syndrome du côlon irritable (SCI), l’objectif du traitement est donc de contrôler les symptômes. Dans de nombreux cas, cela peut être réalisé en gérant l’alimentation, le mode de vie et le stress.

Informations générales

À proprement parler, le SCI n’est pas une maladie – c’est un ensemble de symptômes qui se manifestent ensemble. L’affection est désagréable et gênante, mais elle n’entraîne pas de dommages durables aux tissus intestinaux ni n’augmente le risque de cancer de l’intestin. Il est toutefois important d’obtenir un diagnostic correct afin d’écarter les maladies plus graves qui provoquent des symptômes similaires.

Le SCI semble être une maladie relativement courante, mais on ne sait pas exactement dans quelle mesure elle l’est en raison de la difficulté à diagnostiquer la maladie et du fait que peu de personnes (seulement 1 sur 20) vont voir un médecin en raison des symptômes. Cependant, on estime que le SCI touche environ 7 % des Néo-Zélandais.

système digestif

Cette maladie a tendance à apparaître lorsque les personnes sont jeunes ou d’âge moyen (avant 45 ans), plutôt que plus tard dans la vie, et touche deux fois plus de femmes que d’hommes. Le syndrome du côlon fonctionnel, le côlon nerveux, le côlon spastique et le côlon irritable sont d’autres noms pour le SCI.

Causes

On ne sait pas ce qui cause le SCI. Ce que l’on sait, c’est que cette affection implique une perturbation du mouvement normal des muscles de la paroi extérieure de l’intestin. Les muscles de la paroi intestinale se détendent et se contractent (se resserrent) automatiquement pour pousser les aliments et les déchets à travers l’intestin afin que l’eau et les nutriments puissent être absorbés par le corps.

Dans le SCI, les muscles peuvent se détendre et se contracter plus rapidement que la normale, de sorte que moins d’eau est absorbée, ce qui entraîne des selles molles et liquides, c’est-à-dire la diarrhée. Ou bien les muscles peuvent se contracter et se détendre plus lentement que la normale, de sorte que trop d’eau est absorbée, ce qui entraîne des selles dures, c’est-à-dire de la constipation. Les muscles peuvent également se contracter soudainement et très fortement, c’est-à-dire par des spasmes, ce qui provoque des crampes abdominales douloureuses et des gaz emprisonnés dans l’intestin, entraînant des ballonnements.

On ne sait pas ce qui provoque l’arrêt du bon fonctionnement des muscles intestinaux dans le SCI. On suggère que les signaux de communication entre le cerveau et l’intestin sont perturbés, ce qui entraîne un fonctionnement anormal des muscles intestinaux. Les causes potentielles du SII sont les suivantes :

  • Hypersensibilité : certaines personnes atteintes du SCI ont un seuil de douleur plus bas pour les ballonnements et les crampes intestinales
  • Infection : la gastro-entérite bactérienne peut déclencher le SCI chez certaines personnes
  • Stress : des événements stressants, tels que des difficultés au travail ou dans le mariage, ou la mort d’un proche, peuvent également déclencher des symptômes du SCI. Le stress psychologique peut s’exprimer par des symptômes physiques. Le stress peut également aggraver le SCI
  • Produits chimiques du corps : les niveaux de neurotransmetteurs (produits chimiques qui transmettent les signaux nerveux) et d’hormones du tube digestif sont modifiés chez certaines personnes atteintes du SCI. Les hormones de reproduction semblent aggraver les symptômes
  • Sensibilité alimentaire : de nombreuses personnes atteintes du SCI signalent que certains aliments et boissons peuvent provoquer des symptômes.

Signes et symptômes

Le SCI affecte les gens de différentes manières, mais la douleur et l’inconfort sont des symptômes qui se manifestent chez toutes les personnes atteintes. Le ballonnement est également un symptôme courant. Certaines personnes peuvent avoir la diarrhée mais pas la constipation, d’autres peuvent avoir la constipation mais pas la diarrhée, et d’autres encore peuvent avoir des crises des deux.

Des symptômes non liés à l’intestin, tels que des règles douloureuses, des douleurs dorsales, des maux de tête et une fatigue générale peuvent également être présents chez les personnes atteintes du SCI. Ces symptômes peuvent être dus au stress ou au fait que les personnes atteintes du SCI s’inquiètent davantage de leur santé.

Des symptômes similaires au SCI peuvent être le signe de quelque chose de plus grave. Il est donc important de consulter votre médecin pour obtenir un diagnostic complet.

Diagnostic

Il n’existe aucun test qui puisse confirmer un diagnostic de SCI. Le diagnostic est établi par un médecin qui pose des questions sur les symptômes et autres problèmes de santé, et qui exclut d’autres maladies.

Pour qu’un médecin établisse un diagnostic de SCI, une personne doit avoir eu des douleurs abdominales récurrentes en moyenne au moins un jour par semaine au cours des trois mois précédents, associées à deux ou plusieurs des éléments suivants

  • La douleur est accrue ou inchangée après une selle
  • Un changement dans la fréquence des selles
  • Un changement dans la forme ou l’apparence des selles.

Votre médecin peut également vous demander si vous avez mal à un seul endroit de votre abdomen ou si celui-ci se déplace. Dans le SCI, la douleur ne reste généralement pas au même endroit. Vous pouvez également présenter d’autres symptômes généraux, tels que des maux de dos et une sensation de fatigue, qui peuvent aider à confirmer le diagnostic de SCI.

Pour éviter des examens ou des opérations inutiles, votre médecin peut vous adresser à un spécialiste pour un diagnostic complémentaire. Des analyses de sang pour détecter l’anémie et les signes d’inflammation peuvent être ordonnées pour exclure d’autres maladies des intestins, telles que les infections intestinales, le cancer des intestins, la colite ulcéreuse et la maladie de Crohn.

Traitement

Il n’y a pas de remède contre le SCI. Les médicaments sont utilisés pour aider à contrôler les symptômes mais ne sont recommandés que s’ils sont vraiment nécessaires. Les personnes atteintes du SCI peuvent faire elles-mêmes certaines choses qui peuvent les aider, comme trouver des moyens de mieux gérer le stress et l’anxiété, et en apprendre davantage sur la maladie. Des modifications du régime alimentaire peuvent également être bénéfiques pour contrôler les symptômes.

Médicaments

  • Médicaments antispasmodiques : détendez les muscles de la paroi de vos intestins pour arrêter les spasmes douloureux. Ils comprennent la mébévérine (Colofac), et l’hyoscine (Buscopan, Gastrosoothe).
  • Médicaments antidiarrhéiques : les médicaments en vente libre comme le lopéramide peuvent aider à contrôler la diarrhée.
  • Antidépresseurs : si les symptômes comprennent des douleurs ou une dépression, un médecin peut recommander des médicaments qui soulagent la dépression.
  • Suppléments de fibres : peuvent être utilisés pour traiter la constipation et éventuellement certains des autres symptômes du SII.
  • Huile de menthe poivrée : qui peut détendre les muscles de votre intestin, est parfois utilisée pour traiter les symptômes du SII.
  • Probiotiques : des produits tels que les yaourts probiotiques, les boissons au soja, les comprimés et les gélules (qui contiennent des bactéries vivantes « amies » semblables à celles qui vivent dans vos intestins) peuvent faciliter la digestion.

Traitements alternatifs

Certaines personnes font état de résultats positifs des thérapies alternatives. Il s’agit par exemple des thérapies par la parole qui aident les gens à gérer leur stress et leurs sentiments, de l’hypnothérapie et de l’acupuncture.

Régime alimentaire

Les changements alimentaires peuvent également aider à contrôler les symptômes du SCI. Manger à peu près à la même heure chaque jour devrait aider à réguler la fonction intestinale.

Les aliments qui aggravent généralement les symptômes du SCI devraient être évités. L’alcool, le chocolat, les boissons caféinées et les produits laitiers sont des coupables potentiels.

Si la diarrhée est un problème, le fait de manger plus souvent des repas plus petits, ou de manger des portions plus petites, peut atténuer les symptômes.

Si la constipation est un problème, manger de plus grandes quantités d’aliments riches en fibres peut favoriser le mouvement des aliments dans les intestins. Les aliments riches en fibres comprennent les pains complets, les graines, les noix, les céréales, les fruits et les légumes. Cependant, certains fruits et légumes tels que les haricots, le chou, le chou-fleur et le brocoli sont à éviter si les gaz et les ballonnements sont les principaux symptômes. Et certaines personnes peuvent trouver qu’un régime sans gluten (c’est-à-dire sans blé, seigle et orge) peut être bénéfique pour leurs symptômes.

Tenir un journal alimentaire peut aider à déterminer les effets des différents aliments sur vous.

Références:
http://emedicine.medscape.com/article/180389-overview#a1
https://www.niddk.nih.gov/health-information/digestive-diseases/irritable-bowel-syndrome

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