Tendinite d’Achille (tendinopathie)

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La tendinite d’Achille survient lorsque le tendon d’Achille, qui relie les muscles du mollet dans la partie inférieure de la jambe à l’os du talon, s’enflamme, provoquant des douleurs et des symptômes de gonflement. La tendinite d’Achille (également appelée tendinopathie, tendinite ou tendinose d’Achille) est classée comme une blessure due à une surutilisation. Si elle n’est pas traitée, elle peut devenir chronique (à long terme) et nécessiter un traitement plus intensif. La tendinite achilléenne peut également augmenter le risque de rupture (déchirure) du tendon d’Achille.

Signes et symptômes

L’apparition des symptômes de la tendinite d’Achille est généralement progressive et se développe généralement sur une période de plusieurs jours, voire de plusieurs semaines. Les symptômes peuvent comprendre :

  • Pain – il peut être léger au début et ne se remarque qu’après l’exercice. Avec le temps, la douleur peut devenir constante et sévère
  • Rideur – elle est généralement soulagée par l’activité
  • Lenteur dans la jambe
  • Douleur – particulièrement le matin et le plus souvent ressentie juste au-dessus de l’endroit où le tendon s’attache à l’os du talon
  • Gonflement.

Causes de la tendinite d’Achille

Le tendon d’Achille est une solide bande de tissu conjonctif qui relie le muscle du mollet à l’os du talon. Lorsque le muscle se contracte, le tendon transmet la puissance de cette contraction au talon, produisant ainsi un mouvement. Le tendon d’Achille se déplace à travers une gaine protectrice et est constitué de milliers de fibres minuscules. On pense que la tendinite d’Achille se développe lorsqu’une utilisation excessive du tendon provoque une déchirure des minuscules fibres qui le composent. Cela provoque une inflammation, des douleurs et un gonflement. Lorsque le tendon gonfle, il peut commencer à frotter contre la gaine qui l’entoure, ce qui l’irrite et provoque également une inflammation et un gonflement.

Le tendon d’Achille est mal irrigué, ce qui le rend vulnérable aux blessures et ralentit la guérison.
Les facteurs qui peuvent entraîner le développement de la tendinite d’Achille sont notamment les suivants

  • Muscles du mollet serrés ou faibles
  • Augmenter rapidement la quantité ou l’intensité de l’exercice
  • Exercices d’escalade ou de montée d’escaliers
  • Changements dans les chaussures – en particulier passage du port de talons hauts au port de chaussures plates
  • Porter des chaussures inadéquates, inappropriées ou usées pour l’activité sportive pratiquée
  • Pas d’échauffement et d’étirement adéquats avant l’exercice
  • Un mouvement brusque et soudain qui provoque la contraction des muscles du mollet et l’augmentation de la tension sur le tendon d’Achille. Cela peut provoquer une déchirure des fibres du tendon.
  • Age avancé
  • Un effet secondaire d’un certain type d’antibiotiques appelés fluoroquinolones.

Diagnostic

Si vous soupçonnez une tendinite d’Achille, évitez tout exercice ou activité qui provoque la douleur. Il est conseillé de consulter rapidement un médecin ou un physiothérapeute afin de pouvoir établir un diagnostic précis et recommander un traitement approprié.

Un médecin prendra un historique médical complet et s’informera de la nature et de la durée des symptômes. Il procédera à un examen physique de la zone affectée. L’échographie peut être utilisée pour évaluer les dommages causés au tendon ou aux structures environnantes. Occasionnellement, une IRM (imagerie par résonance magnétique) peut être recommandée. Des radiographies peuvent être prises pour exclure d’autres affections pouvant provoquer des symptômes similaires à ceux de la tendinite d’Achille.

Les symptômes de la tendinite achilléenne sont souvent similaires aux symptômes d’autres affections telles que la rupture partielle du tendon d’Achille et la bursite du talon. Cela peut rendre le diagnostic difficile et il peut être nécessaire de consulter un spécialiste en orthopédie afin d’établir un diagnostic précis.

Traitement

Le traitement dépendra de la gravité de la blessure. En général, plus les symptômes sont présents longtemps avant le début du traitement, plus le délai de guérison est long. La guérison complète peut prendre entre trois et neuf mois.
Le traitement initial de la tendinite d’Achille comprend :

  • Rest – pour éviter d’autres blessures dans la région
  • Glace – pour réduire l’inflammation
  • Elévation – pour réduire le gonflement
  • Bandage / cerclage – pour soutenir la zone et restreindre le mouvement du tendon
  • Médicaments anti-inflammatoires pour réduire la douleur et l’inflammation. (Les injections de cortisone (stéroïde) pour réduire l’inflammation ne sont généralement pas recommandées car elles peuvent affaiblir le tendon et augmenter le risque de rupture).

Parmi les autres traitements, citons :

Physiothérapie
La physiothérapie joue un rôle important dans le traitement de la tendinite d’Achille. Elle se concentre généralement sur deux domaines principaux : le traitement et la réadaptation. Le traitement peut faire appel à des techniques telles que le massage, les ultrasons, l’acupuncture et les étirements doux. La réadaptation implique le développement d’un programme de récupération individualisé, dont l’aspect le plus important est le renforcement. Le renforcement des muscles entourant le tendon d’Achille contribue à favoriser la guérison du tendon lui-même.
Le renforcement est obtenu par l’utilisation d’exercices spécifiques, qui seront enseignés par le physiothérapeute. L’un de ces exercices est la mise en charge excentrique (parfois appelée « chute du talon », qui consiste à allonger le muscle et le tendon du mollet sous tension ou en charge). Il est courant que le programme de réadaptation dure jusqu’à trois mois.

Podologie
Podologie, y compris l’analyse de la marche et la pose d’orthèses pour soutenir le pied et réduire la tension sur le tendon, peut être recommandée.

Coulage ou attelage
Pour les cas de tendinite d’Achille qui ne répondent pas au traitement initial, le moulage ou l’attelage du pied affecté peut être recommandé pour lui permettre de se reposer complètement.

Chirurgie

En cas de tendinite d’Achille grave et prolongée, la gaine peut devenir épaisse et fibreuse. Dans ces cas, une intervention chirurgicale peut être recommandée. La chirurgie vise à retirer le tissu fibreux et à réparer toute déchirure du tendon. Un plâtre ou une attelle sera nécessaire après l’opération et un programme de récupération comprenant de la physiothérapie, des exercices spécifiques et une reprise progressive des activités sera prévu.

Prévention

Les mesures suivantes peuvent réduire considérablement le risque de développer la tendinite d’Achille :

  • Lorsque vous commencez un régime d’exercice, commencez lentement et augmentez progressivement la durée et l’intensité
  • S’étirer et s’échauffer suffisamment avant l’exercice
  • Échauffement et étirement après l’exercice
  • Choisissez soigneusement vos chaussures et utilisez des chaussures adaptées au sport pratiqué
  • Utiliser des orthèses dans les chaussures pour soutenir correctement le pied
  • Faire de l’exercice en fonction de sa condition physique et suivre un programme d’exercices raisonnable
  • Développez des muscles du mollet forts et souples en faisant des exercices excentriques (chutes de talons) et des étirements quotidiennement.

Références:
http://orthoinfo.aaos.org/topic.cfm?topic=A00147
http://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/achilles-tendinitis/basics/definition/con-20024518
http://emedicine.medscape.com/article/309393-overview

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