Tremblement essentiel – symptômes, diagnostic, traitement

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Le tremblement essentiel est un état du système nerveux qui implique des secousses involontaires de certaines parties du corps, généralement sans aucun autre symptôme. C’est un trouble relativement courant qui peut toucher entre 1 et 5 % de la population adulte. Il est parfois appelé « tremblement familial » parce que dans certains cas, il se manifeste dans les familles.
Le tremblement essentiel ou tremblement bénin ou encore tremblement idiopathique est souvent léger et non progressif mais pour certains, il peut être sévère et affecter les activités quotidiennes comme écrire, manger et s’habiller. Cette affection peut être confondue avec la maladie de Parkinson, de sorte que l’orientation vers un neurologue peut faciliter le diagnostic.

Informations générales

Le tremblement essentiel est une secousse rythmique involontaire d’une partie du corps. Il affecte le plus souvent les bras, les mains et la tête, et peut également affecter la mâchoire, le visage et les cordes vocales. Rarement, il affecte le tronc et les jambes.
Le tremblement essentiel est le type de trouble du mouvement le plus courant. Les autres noms donnés au tremblement essentiel sont le tremblement postural idiopathique, le tremblement essentiel bénin, le tremblement familial ou le tremblement sénile. Il est bénin dans le sens où il n’indique pas un trouble sous-jacent grave du système nerveux et ne modifie pas l’espérance de vie.
Dans la plupart des cas, l’affection est bénigne et non progressive. Toutefois, dans certains cas, l’affection est lentement progressive et s’aggrave avec le temps. Les tremblements essentiels peuvent être assez invalidants s’ils sont graves et peuvent affecter de manière significative la qualité de vie d’une personne.
Alors que le tremblement essentiel peut toucher des personnes de tous âges, l’âge moyen de son apparition est de 35 à 45 ans. Il se manifeste de la même manière chez les hommes et les femmes, et dans tous les groupes ethniques. C’est une cause de tremblement plus fréquente dans tous les groupes d’âge que la maladie de Parkinson.
Le tremblement essentiel est le résultat d’une communication anormale entre certaines zones du cerveau. Une cause génétique du tremblement essentiel a été identifiée dans 50 à 70 % des cas et, par conséquent, il a une forte tendance à se manifester dans les familles. Cependant, le tremblement essentiel peut se développer chez des personnes qui n’ont pas d’antécédents familiaux de cette maladie.

Signes et symptômes

Les tremblements sont généralement le seul symptôme de tremblement essentiel. Dans les premiers stades de l’affection, les tremblements peuvent n’être remarqués que périodiquement et peuvent être très légers. Toutefois, l’état peut s’aggraver progressivement avec le temps. Il est possible que les symptômes atteignent un plateau, c’est-à-dire que l’état reste stable sans s’aggraver pendant de nombreuses années.Tremblement postural
C’est le type de tremblement le plus courant dans le tremblement essentiel. Il se manifeste lorsqu’une personne maintient volontairement une position fixe, par exemple en ayant les bras tendus. Il peut s’agir d’un tremblement relativement fin et rapide.

Tremblement cinétique
Ce type de tremblement est évident lors de l’exécution de tâches, comme écrire, boire dans une tasse ou boutonner une chemise. Il s’agit d’un tremblement plus grave et c’est celui qui peut le plus perturber les activités quotidiennes.

Tremblement interne
Il s’agit d’une sensation de tremblement général, souvent accompagnée d’une sensation de vibration à l’intérieur du corps.
Les facteurs qui peuvent augmenter la gravité des tremblements sont la fatigue, l’anxiété, les aliments contenant de la caféine (par exemple : chocolat, cola, café), l’excès d’alcool et le tabagisme.

Diagnostic

Le diagnostic de tremblement essentiel est basé sur les antécédents médicaux, les antécédents familiaux, l’examen physique et l’évaluation des symptômes. En raison des similitudes entre le tremblement essentiel et la maladie de Parkinson, ils sont souvent confondus. C’est pourquoi il est généralement nécessaire de consulter un neurologue (un médecin spécialisé dans les troubles du cerveau et du système nerveux) avant de pouvoir établir un diagnostic précis.

Traitement

Le traitement du tremblement essentiel vise à soulager ses symptômes. Toutefois, si le tremblement ne perturbe pas la vie quotidienne, le traitement peut ne pas être nécessaire. Les options de traitement comprennent :
Changements de mode de vie
La première étape du traitement implique souvent des changements de mode de vie. Ceux-ci peuvent comprendre :

  • Éviter les aliments et les boissons contenant de la caféine
  • Ne pas fumer
  • Éviter l’excès d’alcool
  • Gérer le stress
  • Prendre suffisamment de repos pour réduire la fatigue.

Thérapies alternatives
Les thérapies alternatives telles que le yoga, l’acupuncture, le biofeedback et le tai chi peuvent être utiles pour soulager les symptômes – en particulier chez ceux dont les symptômes s’aggravent avec le stress et l’anxiété.

Physiothérapie ou ergothérapie
Une physiothérapie ou une ergothérapie peut être recommandée.

Les physiothérapeutes peuvent enseigner aux gens des exercices de tremblement essentiels pour améliorer leur force musculaire, leur contrôle et leur coordination. Les ergothérapeutes peuvent aider les personnes à s’adapter à la vie avec des tremblements essentiels.

Médicaments
Si un traitement supplémentaire est nécessaire, un type de médicament appelé bêta-bloquant – le plus souvent le propranolol – peut être prescrit. Les bêta-bloquants inhibent l’action de l’adrénaline et réduisent la gravité des tremblements. Ils sont généralement plus efficaces contre les tremblements de la main. Les médicaments anti-convulsifs – le plus souvent la primidone – peuvent être efficaces chez les personnes qui ne répondent pas aux bêta-bloquants. Les médicaments sédatifs peuvent être bénéfiques chez les personnes dont l’anxiété aggrave les tremblements.
Chirurgie
Ceci n’est envisagé que dans des cas très graves et invalidants, où toutes les autres formes de traitement ont échoué. La chirurgie consiste à opérer (thalamotomie) ou à stimuler électriquement (stimulation cérébrale profonde) une zone du cerveau appelée thalamus. Le thalamus est impliqué dans le contrôle des mouvements et la chirurgie de cette zone peut réduire la gravité des tremblements.

Vidéo:

Références:
http://emedicine.medscape.com/article/1150290-overview
http://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/essential-tremor/home/ovc-20177826

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