Varices – symptômes, causes, traitement

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Les varices sont des veines gonflées et tordues, affectant le plus souvent les jambes, qui peuvent provoquer une gêne ou une douleur. Il existe toute une gamme de traitements chirurgicaux et non chirurgicaux, en fonction de la gravité des symptômes et de la situation et des préférences de la personne.

Les varices sont plus fréquentes chez les femmes que chez les hommes et ont tendance à être familiales. Elles se développent généralement entre 30 et 60 ans et ont tendance à s’aggraver avec l’âge.

A propos des veines

Les veines sont les vaisseaux sanguins qui transportent le sang du corps vers le cœur (alors que les artères transportent le sang du cœur vers le corps).Les veines qui fonctionnent correctement ont une série de valves unidirectionnelles qui permettent au sang de circuler dans une direction vers le cœur.

Causes des varices

Les varices apparaissent lorsque les valves à l’intérieur des veines cessent de fonctionner correctement et permettent au sang de refluer. Le sang s’accumule dans la zone située sous la valve affectée, ce qui entraîne l’élargissement et l’étirement de la veine. Les varices apparaissent sous la peau sous la forme de lignes bleu-vert, qui peuvent se gonfler ou apparaître tordues et déformées.
Les veines superficielles des jambes sont le lieu le plus fréquent d’apparition des varices – principalement en raison de problèmes de jonction des veines (où différentes veines se rejoignent) dans la partie supérieure de la cuisse, derrière le genou et dans le muscle du mollet. Cependant, elles peuvent se produire dans d’autres régions du corps (comme les hémorroïdes, qui sont des varices dans l’anus ou la région rectale).

Facteurs de risque

Un certain nombre de facteurs contribuent au développement des varices. Il s’agit notamment des facteurs suivants

  • Augmenter l’âge
  • Antécédents familiaux (une prédisposition génétique)
  • Être une femme (les femmes sont plus touchées par les varices que les hommes, peut-être parce que les hormones féminines font que les parois des veines se détendent davantage et que les valves sont plus sujettes aux fuites)
  • Obésité
  • Grossesse
  • Problèmes circulatoires, tels que les caillots sanguins (thrombose)
  • Blessure ou inflammation des veines
  • La constipation chronique peut contribuer au développement de varices rectales (hémorroïdes).

Les facteurs liés au mode de vie jouent également un rôle important et les personnes dont le travail implique de rester debout pendant de longues périodes, par exemple les infirmières, les hôtesses de l’air et les enseignants, sont plus exposées au risque de développer des varices.

Symptômes

Les symptômes courants sont les suivants :

  • bombement ou torsion de la (des) veine(s) affectée(s)
  • Douleur ou courbatures de la zone affectée, en particulier après avoir été assis ou debout pendant de longues périodes
  • Gonflement des jambes
  • Une sensation de lourdeur et de fatigue musculaire dans les jambes
  • Peau sèche, squameuse et prurigineuse autour des veines touchées
  • Crampes aux jambes au repos, surtout la nuit
  • Décoloration (changements de pigmentation) de la peau autour des chevilles.

Certaines femmes voient leurs symptômes s’aggraver pendant leurs menstruations.
Les complications dues aux varices peuvent inclure :

  • La peau au-dessus des veines touchées peut s’amincir, ce qui la rend vulnérable aux coupures, aux entailles et aux ulcères
  • Inflammation causée par une coagulation du sang ou une lésion veineuse (phlébite)
  • Un risque légèrement accru de développer des caillots sanguins dans les veines profondes (thrombose veineuse profonde) reliées aux varices.

Diagnostic

Les varices sont généralement visibles, il est donc possible de faire un diagnostic simplement à partir de leur apparence. Un médecin procédera à un examen physique pour évaluer l’étendue des varices.
Il peut également demander un examen par ultrasons appelé doppler qui permet de visualiser sur un moniteur le flux sanguin et la structure des veines. Il peut également montrer si des caillots sanguins sont présents. Une échographie duplex peut également être effectuée. Il s’agit d’un examen plus avancé qui affiche l’image en couleur.
Un autre test, connu sous le nom de pléthysmographie aérienne (APG), peut être utilisé pour mieux identifier le fonctionnement des veines affectées en mesurant les flux sanguins dans les veines et les artères de la jambe.

Traitement

Le traitement peut ne pas être médicalement nécessaire, sauf si les symptômes causent des problèmes. Toutefois, certaines personnes peuvent vouloir se faire soigner pour des raisons esthétiques, parce qu’elles sont mécontentes de l’apparition de varices.
Si les varices sont petites et pas trop inconfortables, des bas de compression élastiques peuvent être recommandés. Ils sont portés lors des activités quotidiennes et aident à comprimer les veines, les empêchant de s’étirer et limitant tout inconfort ou douleur.
Pour les cas plus problématiques, une série de procédures – chirurgicales et non chirurgicales – sont disponibles pour sceller ou enlever les varices. Une combinaison de techniques de traitement peut parfois être utilisée. Les options de traitement des varices ont considérablement évolué au cours des 25 dernières années et continuent d’évoluer, en particulier le développement de procédures moins invasives qui ne nécessitent pas de séjour à l’hôpital.

TRAITEMENT NON-SURGIQUE :
Sclérothérapie
La sclérothérapie consiste à utiliser une aiguille fine pour injecter une solution spéciale dans la veine affectée. La solution irrite la paroi de la veine, la faisant durcir (sclérose) et se sceller. Le sang ne peut donc pas entrer dans cette partie de la veine et est forcé de circuler dans d’autres veines, plus saines.
Les varices plus profondes peuvent être traitées par sclérothérapie guidée par ultrasons (UGS). Le médecin peut utiliser une échographie duplex pour voir la veine sur un écran, ce qui lui permet de guider l’aiguille dans la veine.
La majorité des personnes qui ont suivi un traitement de sclérothérapie obtiennent de bons résultats avec un minimum d’effets secondaires. Cependant, la sclérothérapie ne convient pas à tout le monde. Des facteurs tels que la grossesse, les troubles de coagulation préexistants et l’allergie à la solution de sclérothérapie sont des contre-indications à ce traitement.
Ablation thermique endoveineuse
Une petite incision est pratiquée à une extrémité de la veine affectée et un cathéter (tube) est inséré, guidé par un échographe. Une fois en place, la chaleur générée par un laser ou un émetteur de radiofréquences est utilisée pour sceller ou détruire la veine.

TRAITEMENT CHIRURGICAL :

Si la jonction veineuse d’où provient la varice s’est révélée ne pas fonctionner correctement à l’échographie, le traitement chirurgical le plus courant consiste à ligaturer la varice à cette jonction (le plus souvent dans la partie supérieure de la cuisse, derrière le genou ou dans le muscle du mollet). La chirurgie consiste à pratiquer une petite incision dans la jambe, à localiser la jonction des veines et à ligaturer la veine variqueuse. La veine est laissée en place, mais le sang ne peut pas y circuler.
Une autre technique chirurgicale pour traiter les varices superficielles est le « vein stripping », qui consiste à enlever complètement la veine affectée. Une petite incision est pratiquée dans la peau à chaque extrémité de la veine affectée et la jonction où la varice affectée rejoint une veine plus grosse est ligaturée. Un fil flexible est ensuite inséré dans la varice et retiré, ce qui permet d’enlever la veine.
Les deux types de chirurgie peuvent être pratiqués sous anesthésie générale ou rachidienne et un séjour à l’hôpital peut être nécessaire. Cela sera déterminé par le chirurgien pratiquant l’opération.
Une série de techniques de chirurgie réparatrice peuvent également être utilisées dans différentes circonstances.

Prévention

Vous pouvez contribuer à la prévention des varices :

  • Faire de l’exercice régulièrement
  • Maintenir un poids corporel sain
  • Évitez les vêtements serrés qui serrent les jambes, l’aine ou la taille, par exemple : collants à hauteur de genoux
  • Éviter la constipation, par exemple en adoptant un régime riche en fibres
  • Lorsque vous restez debout pendant de longues périodes, déplacez votre poids d’une jambe à l’autre toutes les quelques minutes
  • Élevez vos jambes pendant une courte période plusieurs fois par jour en vous allongeant avec des oreillers sous les pieds.

Références:
https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/varicose-veins/symptoms-causes/syc-20350643
https://www.nhs.uk/conditions/varicose-veins/
http://emedicine.medscape.com/article/1085530-overview

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