Varicocèle

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Une varicocèle est un élargissement anormal des veines qui partent des testicules, causé par le reflux du sang. C’est essentiellement le même processus qui conduit aux varices dans les jambes.
Une varicocèle (prononcée var-uh-ko-seel et parfois orthographiée varicocèle) est généralement inoffensive, parfois avec peu ou pas de symptômes. Cependant, elles peuvent être associées à la stérilité masculine – on estime qu’environ 15% des hommes auront une varicocèle, mais chez les hommes ayant des problèmes de fertilité, ce chiffre passe à 40%.

Signes et symptômes

Chaque testicule est alimenté par un cordon spermatique. En plus de contenir des veines, chaque cordon spermatique contient des artères, des vaisseaux lymphatiques, des nerfs et un des canaux déférents (les tubes qui transportent les spermatozoïdes).

Les varicocoëles affectent presque toujours le côté gauche du scrotum et surviennent le plus souvent chez les hommes entre 15 et 25 ans.
La raison pour laquelle les varicocoëles se développent n’est pas entièrement comprise. Elles se développent généralement lentement et peuvent ne produire aucun symptôme. Si des symptômes se manifestent, ils peuvent inclure :

  • Une douleur sourde dans un ou les deux testicules
  • Une sensation de traînée ou de lourdeur dans le scrotum
  • Gonflement du scrotum (souvent décrit comme une sensation de « sac de vers »)
  • Le testicule situé sur le côté de l’enflure est souvent plus petit, en raison de l’altération du flux sanguin

Les symptômes peuvent être plus visibles après un exercice physique, une longue période d’inactivité ou par temps chaud. Les symptômes peuvent diminuer, voire disparaître complètement, en position couchée.

Diagnostic

Afin d’établir un diagnostic précis, le médecin prendra un historique médical et examinera le scrotum. Afin de confirmer le diagnostic, une échographie de la zone peut être recommandée.
La majorité des varicocèles sont de petite taille et ne produisent pas de symptômes. Dans ces cas, un traitement n’est généralement pas nécessaire. Toutefois, un traitement peut être recommandé si la varicocèle :

  • Produit des symptômes désagréables
  • Semble particulièrement inesthétique
  • Affecte la fertilité
  • Arrête la croissance du testicule (ce qui est particulièrement important chez les enfants et les adolescents)

Traitement

Des médicaments anti-inflammatoires peuvent être prescrits pour aider à réduire la gêne causée par la varicocèle et le port de sous-vêtements confortables et de soutien ou d’un soutien athlétique peut être suggéré.
Le traitement chirurgical consiste à ligaturer la veine affectée afin que le sang soit redirigé vers d’autres veines saines. Les deux différentes techniques chirurgicales utilisées pour y parvenir sont la chirurgie ouverte et la chirurgie laparoscopique. Les deux techniques ont des taux de réussite similaires, mais la chirurgie laparoscopique a tendance à avoir un temps de récupération plus rapide. Les deux types de chirurgie sont pratiqués à la journée sous anesthésie générale.
Une autre technique de traitement est l’embolisation des varicocoëles. Cette technique non chirurgicale est réalisée par un radiologue interventionnel (médecin spécialiste des rayons X). Elle consiste à pratiquer une petite incision dans une veine de l’aine ou du cou et à enfiler un tube fin (cathéter) dans la varicocèle en suivant les indications des rayons X. L’embolisation des varicocèles est une technique non chirurgicale. Une petite bobine de métal est enfilée dans le tube et libérée dans la veine affectée. La bobine bloque le flux sanguin vers la mauvaise veine et le redirige vers d’autres veines saines. Parfois, une solution spéciale qui provoque une cicatrisation (une solution sclérosante) est utilisée pour bloquer la veine affectée au lieu d’un serpentin.
L’embolisation des varicocoëles a un temps de récupération rapide et a l’avantage de ne pas nécessiter d’anesthésie générale.

Références:
http://kidshealth.org/en/teens/varicocele.html#
http://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/varicocele/basics/definition/con-20024164
http://www.webmd.com/infertility-and-reproduction/varicocele-repair-for-infertility.

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