Zona – symptômes, traitement, vaccination

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Le zona est une infection virale dont le premier symptôme est généralement une douleur aiguë et brûlante sous la peau. Elle est suivie, 1 à 14 jours plus tard, d’une éruption cutanée rouge et de cloques. Un traitement précoce peut contribuer à raccourcir la durée de l’infection et à réduire le risque de complications. La vaccination peut contribuer à réduire le risque de zona.

Le zona est causé par le même virus que la varicelle. Après un épisode de varicelle, le virus reste dans l’organisme pendant toute la vie et peut être réactivé à un stade ultérieur sous forme de zona. Toute personne ayant eu la varicelle peut développer un zona.

Signes et symptômes

Le zona peut survenir à tout âge, mais il survient généralement chez les adultes de plus de 50 ans. Les femmes semblent être plus fréquemment touchées que les hommes.
Les groupes à risque accru de zona comprennent les personnes dont le système immunitaire a été affaibli en raison d’une mauvaise santé, de médicaments ou de maladies qui réduisent l’immunité.

Les premiers picotements, les douleurs aiguës et brûlantes sous la peau peuvent se produire n’importe où sur le corps, mais affectent généralement le visage, le haut de l’abdomen ou le dos. Elle se produit presque toujours sur un seul côté du corps. La douleur peut être légère ou assez intense. Plus la personne est âgée, plus la douleur est susceptible d’être intense. La douleur peut être accompagnée d’autres symptômes, notamment

  • Un sentiment de malaise général
  • Froid et fièvre
  • Céphalée
  • Des maux d’estomac
  • Ganglions lymphatiques élargis.

Après 1 à 14 jours, une éruption rouge apparaît sur la zone douloureuse de la peau, suivie rapidement par le développement de petites cloques remplies de liquide. L’éruption peut être très démangeante. Quelques jours après leur apparition, les cloques sèchent et se recouvrent d’une croûte. Il est possible que les vésicules provoquent de légères cicatrices.
Comme le zona affecte les cellules nerveuses, il est fréquent que l’éruption apparaisse sous la forme d’une bande sur le corps ou le long de la jambe, le long du trajet d’un nerf. Il arrive que l’éruption ne se manifeste pas après l’apparition de la douleur initiale. La douleur et les autres symptômes du zona disparaissent progressivement à mesure que l’éruption cutanée et les cloques disparaissent. La guérison complète de l’affection se produit généralement en 2 à 3 semaines, ou jusqu’à 4 semaines chez les personnes âgées.
Causes
Seules les personnes qui ont eu la varicelle dans le passé (généralement dans l’enfance) peuvent attraper le zona. La raison pour laquelle le virus de la varicelle se réactive sous forme de zona n’est pas totalement comprise. On pense que les facteurs suivants influencent le développement du zona :

  • Le stress émotionnel
  • Immunité affaiblie, par exemple en raison de médicaments ou de chimiothérapie qui suppriment le système immunitaire
  • Une maladie récente ou une intervention chirurgicale importante
  • Blessure ou coup de soleil sur la peau
  • Aînés.

Cependant, chez la plupart des gens, il n’existe pas de cause identifiable à l’apparition du zona.

Diagnostic

Un médecin est généralement en mesure de poser un diagnostic de zona sur la base de ses symptômes caractéristiques. Un historique médical complet sera établi et le médecin pourra prélever un échantillon du liquide contenu dans l’ampoule afin de le tester en laboratoire pour détecter la présence du virus de la varicelle.

Traitement

Le zona étant causé par un virus et ne pouvant être guéri par des antibiotiques, le traitement se concentre sur le soulagement des symptômes. Un repos suffisant est un facteur important dans le traitement du zona. Les autres traitements peuvent inclure :

    • Médicaments contre la douleur tels que le paracétamol
    • Compresses de refroidissement appliquées sur la zone touchée
    • Lotions et crèmes peuvent être prescrites pour les éruptions cutanées
    • Des médicaments antiviraux peuvent être prescrits. Ils ne tuent pas le virus mais peuvent aider à réduire la durée des symptômes

 

  • Des antibiotiques peuvent être nécessaires si l’éruption cutanée développe une infection bactérienne.

 

Si l’éruption du zona a affecté les yeux, un traitement par un ophtalmologue (spécialiste des yeux) peut être nécessaire pour prévenir les dommages à la cornée (la partie transparente du globe oculaire qui recouvre l’iris et la pupille).

Transmission

Le virus qui provoque le zona est présent dans le liquide contenu dans les vésicules des personnes atteintes de zona. La transmission de ce virus se fait principalement par contact direct ou indirect avec le liquide contenu dans les vésicules. Rarement, le virus peut être transmis par des gouttelettes de salive provenant du nez et de la bouche.

Une personne atteinte de zona est contagieuse dès l’apparition des vésicules jusqu’à ce que toutes les vésicules se soient recouvertes d’une croûte. Si le virus est transmis d’une personne qui a un zona à une personne qui n’a pas eu la varicelle, cette personne développera la varicelle et non le zona.

Complications

La complication la plus courante du zona est une affection appelée névralgie post-herpétique. Les symptômes comprennent une douleur persistante au site de l’éruption du zona qui dure plus d’un mois. Les médicaments anti-convulsifs et antidépresseurs sont parfois utilisés pour traiter la douleur causée par la névralgie post-herpétique. Parmi les autres complications moins courantes du zona, on peut citer

  • Infections bactériennes de la peau
  • Nuire au fœtus si la mère développe un zona au cours des premiers mois de la grossesse
  • Dommages à l’œil si le zona affectant l’œil n’est pas traité. Dans de rares cas, la cécité peut survenir
  • Syndrome de Ramsay Hunt causé par le zona du visage. Cette affection peut provoquer des douleurs aux oreilles, une paralysie faciale et une perte du goût et de l’ouïe.

La plupart des complications du zona sont très rares, mais il est tout de même important de consulter un médecin dès que l’on soupçonne un zona, afin de pouvoir établir un diagnostic précis et administrer un traitement approprié. Cela est particulièrement important pour les personnes dont le système immunitaire est affaibli.

Prévention / vaccination

Bien que le zona soit moins contagieux que la varicelle, vous devez tout de même prendre les mesures suivantes pour éviter de propager le virus :

  • Maintenir l’éruption couverte
  • Eviter de se gratter ou de toucher l’éruption cutanée
  • Lavez-vous les mains soigneusement et souvent
  • Évitez tout contact avec des personnes à risque, notamment les femmes enceintes, les bébés prématurés ou de faible poids à la naissance et les personnes dont le système immunitaire est affaibli.

Un vaccin contre le zona est disponible en Nouvelle-Zélande pour la vaccination des personnes âgées de 50 ans et plus et gratuit pour les adultes de 65 ans. Le vaccin réduit le risque de développer un zona et peut contribuer à réduire la gravité et la durée du zona s’il survient.

Références:
http://www.immune.org.nz/sites/default/files/resources/Written%20Resources/DiseaseHerpesZosterImac20180426V02Final.pdf
https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/shingles/symptoms-causes/syc-20353054
http://www.health.govt.nz/your-health/conditions-and-treatments/diseases-and-illnesses/shingles
https://www.dermnetnz.org/topics/herpes-zoster/

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